A los tejones de miel no les importa porque son feroces

2019-05-23
Un tejón de miel (Mellivora capensis), con un cachorro en la boca en el Parque Transfronterizo Kgalagadi en Sudáfrica. Derek Keats / Flickr (CC By 2.0)

A menos que vivieras en una cueva sin Internet en 2011, probablemente hayas oído hablar del tejón de miel ( Mellivora capensis ). Ese año, el video de YouTube a continuación se volvió viral, ahora se ha visto más de 91 millones de veces, lo cual es mucho para algo que no es un video musical de Justin Bieber, y su estribillo, "al tejón de miel no le importa", se convirtió en el mantra de millones por un tiempo. [Nota: el video contiene un lenguaje que puede no ser adecuado para espectadores jóvenes o sensibles.] Este collage de imágenes de National Geographic que muestran tejones de miel comiendo serpientes, corriendo hacia atrás y persiguiendo chacales , doblada por una narración cargada de improperios, es muy entretenido, Taylor Swift ha admitido poder recitar el video completo de memoria.

Y aunque el tejón de miel se ha establecido un lugar duradero en la cultura de Internet debido a esta comedia de tres minutos, su celebridad nos hace pensar que sabemos más sobre este extraño y solitario animal de lo que realmente sabemos. La verdad es que los tejones de miel no se entienden bien porque son extremadamente difíciles de estudiar.

Son recolectores nocturnos

"La forma en que los tejones de miel se hicieron famosos en Estados Unidos es increíble", dice Derek van der Merwe, del Endangered Wildlife Trust en Sudáfrica. "Recibimos tantas llamadas de estadounidenses que quieren venir a filmarlos debido al famoso clip de YouTube. No se dan cuenta de lo difícil que es filmar un tejón de miel porque son muy inteligentes, muchos de ellos buscan comida por la noche, y tienen áreas de distribución extremadamente grandes, algunas de ellas de hasta 500 kilómetros cuadrados [310 millas cuadradas] ".

Los tejones de miel, o ratel, como se les llama a menudo en algunas partes de África (una palabra que podría derivarse de raat , la palabra holandesa para panal de abejas ), están más estrechamente relacionados con una comadreja que con un tejón europeo, y en realidad no lo hacen. No comen miel , aunque su debilidad por las colmenas a menudo los mete en problemas con los humanos. Viven en una amplia gama de hábitats, desde bosques hasta desiertos, pero en su mayoría viven en áreas secas de África, el suroeste de Asia e India.

"La criatura más intrépida del mundo"

Tejones de miel se han convertido en sinónimo de agresión desquiciada y ferocidad - Guinness de los Récords les ha llamado "la criatura más audaz del mundo" - y los atletas profesionales especialmente tenaces veces ganar "tejón de miel" como un apodo . Tienen la reputación de ser casi indestructibles, pero la verdad es que son bajos (alrededor de 11 pulgadas [28 centímetros] a la altura de los hombros) y no muy rápidos, por lo que a veces son atacados y asesinados por depredadores más grandes. Pero para un tejón de miel, la mejor forma de defensa es el ataque.

"Su piel gruesa está suelta, tan suelta, de hecho, que casi pueden girar completamente dentro de ella", dice van der Merwe. "Si un animal muerde al tejón de la miel en la espalda, puede darse la vuelta y morder al animal por la espalda. Tienen largas garras en las patas delanteras que usan para cavar, pero que también usan para pelear. Depredadores inexpertos: un leopardo, un león o una hiena jóvenes , por ejemplo, podrían intentar atacar a un tejón de miel una vez, pero nunca volverán a intentarlo después de la primera vez ".

Tejones de miel y veneno de serpiente

Los tejones de miel a menudo se enredan con serpientes venenosas, pero un error es que son naturalmente inmunes al veneno. Si bien es cierto que comen muchos animales venenosos, su inmunidad debe desarrollarse con el tiempo. La forma en que los tejones de miel adquieren esta inmunidad no está bien estudiada ni entendida, pero las madres de tejones de miel pasan mucho tiempo criando a cada cachorro (14-18 meses) y, a medida que el bebé crece, su madre lo presenta lentamente a los animales venenosos, comenzando con los más suaves. escorpión y asciende por la escalera del veneno hasta que el joven está comiendo cobras y víboras.

Otra cosa que nos equivocamos acerca de los tejones de miel es que pensamos que son como zorrillos: que rocían un líquido fuerte y de olor desagradable a sus atacantes para asquearlos (y alejarlos). Es cierto que almacenan una sustancia de olor repugnante en su bolsa anal, y ocasionalmente la liberan cuando se encuentran en una situación que pone en peligro la vida, pero no la utilizan como armas de la forma en que lo hacen los zorrillos.

"A menudo, cuando encontramos tejones de miel muertos, las abejas los han picado hasta la muerte y han liberado esta sustancia; huele absolutamente terrible", dice van der Merwe. "No es algo que quieras tener contigo mismo porque nunca lo conseguirás".

Abejas y tejones de miel

Los tejones de miel no se cansan de las colmenas, a pesar de que saquearlas es un pasatiempo potencialmente mortal por una variedad de razones. Cuando los tejones de miel se describieron por primera vez en Sudáfrica, a menudo se encontraban en nidos de abejas, aparentemente alimentándose de miel (de ahí el nombre común), pero resulta que estaban realmente interesados ​​en la cría de abejas, las larvas nutritivas que se encuentran en el panal de miel. .

"En Sudáfrica, el tejón de la miel fue catalogado como casi amenazado a principios de la década de 2000", dice van der Merwe. "Los apicultores los estaban matando porque estaban causando daños por valor de cientos de miles [de dólares] a la industria apícola, rompiendo en colmenas. No solo destruyen la colmena, el apicultor pierde miel y el enjambre de abejas, en realidad es bastante mucho dinero. Algunos tejones acaban de aprender a vivir de saquear colmenas de abejas, y estaban siendo perseguidos por ello ".

Pero en las últimas dos décadas, la relación entre tejón y humano ha mejorado:

"Lo que hicimos en Sudáfrica fue empezar a levantar las colmenas del suelo 1,1 metros [3,6 pies], o atarlas juntas o con neumáticos en el suelo. Esto evita que los tejones de miel rueden las colmenas, que es la forma en que acceden a ellas. "dice van der Merwe. "A principios de la década de 2000, la mitad de los apicultores que encuestamos admitieron haber matado deliberadamente a los tejones de miel porque les costaban mucho dinero. Desde que hemos ideado estos métodos para evitar que los tejones accedan a las colmenas, los apicultores ya no los están matando. , y hemos notado un aumento en los números y en el rango en algunas áreas. Desde entonces, han sido degradados a una especie de menor preocupación ".

Lo cual es una gran noticia, porque a pesar de que tienen personalidades terribles, los tejones de miel son buenos para los ecosistemas en los que viven. Como no son tan rápidos como otros depredadores, sacarán roedores de las madrigueras, proporcionando alimento a las aves de presas y chacales, que a menudo siguen a un tejón de miel, esperando atrapar la presa del tejón de miel.

Sin embargo, está bien, al tejón de miel no le importa.

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Eso es interesante

Según van der Merwe, nunca se ha observado apareamiento de tejones de miel, pero un tejón de miel macho generalmente se apareará con unas 10 hembras dentro de su área de distribución hasta que otro macho lo eche.

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