Alabama Memorial recuerda a los más de 4400 que fueron linchados en los EE. UU.

2020-02-04
Columnas de acero con los nombres de las víctimas de los linchamientos llenan un pabellón del Monumento Nacional por la Paz y la Justicia. Iniciativa de Justicia Igualitaria / Human Pictures

Son las columnas las que te atrapan, interminables columnas de acero de color óxido que cuelgan del techo. Cada uno representa un condado en los Estados Unidos donde alguien (o varias personas) fue linchado. La columna del condado de Wilcox, Alabama, muestra a cuatro personas linchadas entre 1893 y 1904. La columna del condado de Avery, Carolina del Norte, muestra una. Están representados los condados de todo el sur, así como algunos del oeste y el medio oeste.

Todo es parte del Monumento Nacional por la Paz y la Justicia en Montgomery, Alabama, fundado por Equal Justice Initiative (EJI). La organización representa a presos y acusados ​​indigentes en todo el estado de Alabama, muchos de los cuales están o estuvieron en el corredor de la muerte. El director ejecutivo y fundador de EJI es Bryan Stevenson, cuyas memorias superventas " Just Mercy " se convirtieron recientemente en una película. Stevenson dirigió la creación del monumento y su sitio hermano, el Legacy Museum.

El estereotipo del linchamiento es un grupo de hombres blancos colgando a un negro de un árbol. En realidad, también disparaban a las personas, las obligaban a saltar de puentes o las arrastraban detrás de los coches. A veces, miles vieron el asesinato en un ambiente de carnaval. Las postales de los linchamientos se vendieron a los espectadores y las partes del cuerpo de las víctimas incluso se distribuyeron a veces como recuerdos. El EJI documentó más de 4.400 linchamientos entre 1877 y 1950, 800 más de lo que se creía anteriormente. (Los linchamientos disminuyeron en Estados Unidos con el fin de la segregación legal y el auge del movimiento de derechos civiles ). La mayoría de las víctimas eran hombres afroamericanos, pero las mujeres, los blancos pobres, los hispanos y los asiáticos a veces también eran linchados.

Si bien el linchamiento se había practicado durante la esclavitud , realmente se inició durante la era de la Reconstrucción, después de la abolición de la esclavitud, cuando los afroamericanos comenzaron a obtener ganancias modestas política y económicamente. Los linchamientos se utilizaron para intimidar a los negros y evitar que hicieran valer sus derechos.

Una de las placas del Monumento Nacional por la Paz y la Justicia que muestra el "crimen" por el que lincharon a un hombre.

¿Y de qué "crímenes" fueron culpables las personas linchadas? El monumento enumera varios en una pared, cada uno con su propia placa. "El general Lee fue linchado en Reevesville, Carolina del Sur, en 1904 por tocar la puerta principal de una mujer blanca", dice uno. "Anthony Crawford fue linchado en Abbeville, Carolina del Sur, en 1916 por rechazar la oferta de un comerciante blanco por semillas de algodón", dice otro.

Gabrielle Daniels, directora de programas de EJI, dijo a una audiencia en el monumento el mes pasado que la idea del museo se desarrolló a partir de informes que el instituto publicó sobre la esclavitud en 2013 y los linchamientos en 2015. El monumento y el museo fueron una oportunidad para hacer esos informes tangibles.

"Descubrimos que las comunidades no tenían una comprensión sólida de esa historia de terror y lo que eso significaba, tener una herramienta de terror racial para imponer la segregación y la explotación económica", dijo. "Y lo que queríamos hacer era pensar en cómo afecta la falta de memoria pública a más de 4.400 víctimas del terror racial y los linchamientos, ¿qué significa eso para nosotros? ¿Qué más hemos perdido además de recordar el nombre de alguien? parte muy importante de nuestro contexto para reconstruir por qué todavía necesitamos sanación hoy? "

¿Otra forma de curar? Recolectando tierra. Dentro del monumento hay cientos de frascos de tierra de los sitios de estos linchamientos que fueron recolectados por las familias de las víctimas o voluntarios de la comunidad. En el parque que rodea el monumento hay duplicados de las columnas de acero que esperan ser enviadas a los condados donde se llevaron a cabo los linchamientos para proyectos de recordación comunitaria , siempre que los solicitantes hayan demostrado esfuerzos para construir comunidad y abordar las inequidades.

El museo del legado

A solo una milla del monumento se encuentra el Legacy Museum, también operado por el EJI. El museo intenta trazar una línea que conecta la esclavitud, los linchamientos, la segregación y el encarcelamiento masivo actual de afroamericanos. Ubicado cerca de los terrenos de un antiguo mercado de esclavos (Montgomery era un gran centro para el comercio de esclavos domésticos), el museo usa relatos en primera persona para hablar sobre estos temas, ya sea a través de recreaciones, cartas, carteles de época y anuncios o videos. Una de las exhibiciones más conmovedoras es una colección de anuncios de periódicos colocados por ex esclavos después de la Emancipación en busca de parientes que habían sido vendidos. Una nota menciona que la mayoría de las personas esclavizadas nunca volvieron a ver a sus seres queridos después de que fueron vendidos.

El exterior del Legacy Museum en Montgomery, Alabama, que intenta conectar la esclavitud, los linchamientos, la segregación y el encarcelamiento masivo. El museo y el monumento se abrieron en 2018.

En la sección dedicada al encarcelamiento masivo hay videos y cartas de presos o ex presos. "La primera noche que estuve aquí, me asaltaron cuatro hombres", se lee en una carta al EJI en exhibición. "Me golpearon y violaron en grupo varias veces durante la noche ... Le dije al alguacil y le pedí un médico. Él solo me miró y me dijo que no, no necesita un médico, está recibiendo justo lo que necesita. merecer."

El museo exhibe de manera prominente una cita de John Ehrlichman, jefe de política interna del presidente Nixon, quien le dijo a un escritor que la guerra contra las drogas era en realidad solo una estratagema política para atacar a negros y hippies, a quienes Nixon consideraba sus enemigos. "Sabíamos que no podíamos hacer que fuera ilegal estar en contra de la guerra o ser negro, pero al hacer que el público asociara a los hippies con la marihuana y a los negros con la heroína, y luego criminalizar a ambos fuertemente, podríamos perturbar esas comunidades ... ¿Sabemos que mentimos sobre las drogas? Por supuesto que lo hicimos ".

"A veces escuchas a la gente decir: '¿Por qué todavía tenemos que hablar sobre la esclavitud? Eso sucedió hace mucho tiempo'", dijo Daniels. "Pero ha heredado una historia, un legado [y] la responsabilidad de considerar lo que ese legado significa hoy".

Eso es interesante

¿Está planeando una visita? El Legacy Museum y el National Memorial for Peace and Justice están ubicados en el centro de Montgomery, Alabama. Un boleto combinado cuesta $ 10 para adultos y $ 7 para estudiantes. Puede ver ambos museos en un día, pero es posible que desee controlar el ritmo con una visita nocturna. El museo y el monumento están abiertos todos los días excepto los martes y los principales días festivos.

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