¡Algunas estrellas de mar tienen hasta 40 brazos! Además de otros 10 datos sobre las estrellas de mar

2020-04-15
La estrella de mar de girasol (Pycnopodia helianthoides) es un depredador voraz que se alimenta de bivalvos como almejas y mejillones y es la estrella de mar más grande del noroeste del Pacífico de EE. UU. Jupiterimages / Getty Images

Si bien las estrellas de mar viven bajo el agua , en realidad no son peces. De hecho, los científicos marinos han reemplazado el nombre común de la amada estrella de mar con el nombre de "estrella de mar" porque, bueno, la estrella de mar no es un pez.

Entonces, ¿qué son exactamente? "Son un tipo de invertebrado, lo que significa que no tienen columna vertebral", explica Kim Stone, curadora de peces e invertebrados del Acuario de Georgia , en una entrevista por correo electrónico. "Su cuerpo consiste en un disco central con brazos que irradian, y en la parte inferior, hay cientos o miles de pequeñas ventosas llamadas 'pies tubulares' que ayudan a la estrella de mar a moverse, adherirse a diferentes superficies y comer".

Hay otras grandes diferencias que distinguen a las estrellas de mar de los peces, según el Servicio Nacional Oceánico . Estas geniales criaturas no tienen branquias, escamas ni aletas; vive solo en agua salada; y usan agua de mar en lugar de sangre para bombear nutrientes a través de sus cuerpos por medio de un "sistema vascular de agua".

¿Deseas saber más sobre estos hermosos animales marinos que se encuentran en una variedad de colores, formas y tamaños? Aquí hay 11 datos más divertidos que quizás no conozcas sobre estos equinodermos.

1. Ellos existieron por primera vez hace millones de años

"Las estrellas de mar pertenecen a un grupo de invertebrados marinos llamados equinodermos, que aparecieron por primera vez hace más de 500 millones de años", dice Stone. "Los antepasados ​​de las estrellas de mar modernas aparecieron hace más de 450 millones de años durante el Período Ordovícico ". Los equinodermos incluyen cinco clases de vida marina: estrellas de mar; estrellas quebradizas y canastas; erizos de mar y dólares de arena; pepinos de mar; y lirios marinos y estrellas de plumas.

2. Hay alrededor de 2000 especies diferentes

"Se pueden encontrar en una variedad de hábitats, desde fondos arenosos poco profundos y ambientes rocosos fríos hasta el fondo del fondo marino", dice Stone. Algunos tipos de estrellas de mar se encuentran incluso en fondos arenosos de 9.000 metros de profundidad. Uno de los más singulares, agrega Stone: la estrella de mar con corona de espinas, una especie tropical que se encuentra en el Pacífico y el Indo-Pacífico, llamada así por las largas espinas que cubren su cuerpo. Compuesto por placas de carbonato de calcio con pequeñas espinas en su superficie, las espinas de una estrella de mar se utilizan para protegerse de los depredadores, que incluyen aves, peces y nutrias marinas.

Una estrella de mar con corona de espinas (Acanthaster planci) en el mar de Andamán de Tailandia.

3. La boca de una estrella de mar está en su parte inferior

Al capturar la comida (típicamente un bivalvo como una almeja o un mejillón) con sus patas tubulares, la estrella de mar envuelve sus brazos alrededor del caparazón del animal y lo abre ligeramente. Luego, la estrella de mar empuja su estómago a través de su propia boca hacia el caparazón de su presa. Luego digiere al animal y desliza su estómago hacia su propio cuerpo. Este mecanismo de alimentación único permite a la estrella de mar comer presas más grandes de las que de otro modo podría caber en su pequeña boca. Entre los otros favoritos del menú de estrellas de mar : moluscos como almejas, ostras y caracoles.

4. Algunas especies pueden tener hasta 40 brazos

Aunque las estrellas de mar tienen una simetría radial de cinco puntos, eso no significa que todas tengan cinco brazos. " Existen especies con 10, 20 o incluso 40 brazos", dice Stone, y agrega que si uno de estos brazos se pierde, una estrella de mar tiene la asombrosa capacidad de regenerarlo. Las estrellas de mar logran esto al albergar la mayoría o la totalidad de sus órganos vitales en sus brazos, lo que significa que algunas especies pueden incluso regenerar una estrella de mar completamente nueva a partir de un solo brazo y una porción del disco central de la estrella.

La capacidad de regenerar los brazos perdidos es especialmente útil si un depredador lesiona una estrella de mar. Puede perder un brazo, escapar y desarrollar un nuevo brazo más tarde. Sin embargo, esto no sucederá demasiado rápido; un brazo tarda aproximadamente un año en volver a crecer. Algunos requieren que el cuerpo central esté intacto para regenerarse, pero algunas especies pueden desarrollar una estrella de mar completamente nueva solo a partir de una parte de una extremidad cortada.

5. Tienen ojos

Los ojos están ahí, pero no en el lugar que cabría esperar. Las estrellas de mar tienen una mancha ocular al final de cada brazo. Eso significa que una estrella de mar de cinco brazos tiene cinco ojos, mientras que la estrella del sol de 40 brazos tiene 40 ojos. Cada ojo de estrella de mar es muy simple y parece una mancha roja. No ve muchos detalles, pero puede detectar la luz y la oscuridad. Y eso es suficiente para los entornos en los que viven estos animales.

6. Algunas estrellas de mar pueden vivir más de tres décadas

La vida media de una estrella de mar es de unos impresionantes 35 años . Por lo general, las especies de estrellas de mar grandes tienden a vivir más que sus contrapartes más pequeñas.

7. No está bien sacarlos del agua

"Como muchos animales acuáticos, las estrellas de mar obtienen su oxígeno del agua", dice Stone. "También tienen un sistema circulatorio único que bombea agua a través de su cuerpo en lugar de sangre, por lo que sacarlos del agua durante períodos prolongados puede estresar al animal y causarle daño". A diferencia de los peces que tienen branquias y los mamíferos que tienen pulmones, agrega, las estrellas de mar "respiran" al absorber oxígeno del agua a través de diferentes partes de su cuerpo, como la piel y las patas tubulares.

Una estrella de mar azul (Linckia laevigata) sentada sobre un coral en la isla Lady Elliot, en la Gran Barrera de Coral del Sur de Australia.

8. Pueden reproducirse sexual o asexualmente

"Las estrellas de mar pueden reproducirse sexualmente a través del desove o asexualmente dividiendo su disco central", dice Stone. Las estrellas de mar masculinas y femeninas son incluso difíciles de distinguir porque se ven idénticas. Se reproducen sexualmente liberando espermatozoides y óvulos (llamados gametos) en el agua. El esperma fertiliza los gametos y produce larvas nadadoras, que eventualmente se asientan en el fondo del océano y se convierten en estrellas de mar adultas. Las estrellas de mar también pueden reproducirse asexualmente a través de la regeneración, que es lo que sucede cuando los animales pierden un brazo.

9. Son omnívoros

Las estrellas de mar se alimentan de una amplia variedad de plantas y animales. Lo que comen puede depender de la especie, según Stone. "Muchas especies son carroñeros y carnívoros que comen gasterópodos, bivalvos, percebes, gusanos marinos y otros invertebrados", dice. "Algunas especies se alimentan en suspensión que capturan plancton y material orgánico del agua".

10. No nadan

Las estrellas de mar usan cientos de pequeñas ventosas llamadas pies de tubo en la parte inferior de sus cuerpos para moverse de un área a otra. Los pies del tubo están llenos de agua de mar, que la estrella de mar introduce a través de la madreporita (una especie de trampilla) en su lado superior. Según el Servicio Nacional de los Océanos, las estrellas de mar de girasol adultas pueden moverse a la asombrosa velocidad de 3 pies (alrededor de 1 metro) por minuto usando 15,000 pies de tubo. Los pies tubulares también ayudan a las estrellas de mar a sostener a sus presas. Si tiene la oportunidad, visite una piscina de marea o un acuario, y tómese un momento para ver cómo se mueve una estrella de mar; encontrará que es realmente una vista increíble.

11. No lastiman a los humanos, pero somos peligrosos para ellos

Debido a que literalmente tienen forma de estrella, los humanos tienen la tendencia a guardar estrellas de mar como recuerdos o incluso sacarlas del agua solo para tomar fotos. Forzar a las estrellas de mar a salir del agua, o arrojarlas de nuevo, es un gran no-no . Al igual que los pepinos de mar y los corales, las estrellas de mar nacen con brazos intrincados y frágiles y estructuras corporales diminutas. A pesar de sus capacidades de regeneración, incluso el más mínimo golpe puede lastimarlos o dañarlos, especialmente cuando las personas los arrojan descuidadamente fuera del agua. Aparte de eso, las manos humanas son naturalmente peligrosas para todas las criaturas marinas debido a los miles de millones de bacterias que existen en ellas y el contacto puede conducir a una posible muerte lenta de estas criaturas.

Ahora eso es triste

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza no enumera actualmente ninguna especie de estrella de mar como en peligro de extinción. Sin embargo, el síndrome de desgaste de la estrella de mar comenzó a causar la muerte masiva de al menos 21 especies a lo largo de gran parte de la costa del Pacífico de América del Norte a partir de 2013. La enfermedad hace que el animal pierda extremidades y eventualmente se desintegre, dejando una pila de sustancia viscosa blanca.

Suggested posts

¿Los canguros realmente boxean?

¿Los canguros realmente boxean?

El canguro de boxeo como símbolo del espíritu de lucha australiano se remonta a la década de 1890, pero ¿cuál es la verdad? ¿Los canguros realmente boxean?

Los gusanos cogolleros muerden el césped en los EE. UU.

Los gusanos cogolleros muerden el césped en los EE. UU.

Les encanta su césped y, en 2021, estarán en todas partes. Esto es lo que se debe hacer con los gusanos soldados y cómo detectar a las pequeñas criaturas.

Related posts

Las mejores (y las peores) ciudades para vivir si eres un gato

Las mejores (y las peores) ciudades para vivir si eres un gato

No hay mucho mejor que volver en tu próxima vida como gato doméstico (está bien, tal vez un perro, pero no iremos allí). Pero si tuvieras la oportunidad, sería mejor que pensaras bien dónde vivirías primero.

La serpiente de cascabel de madera altamente venenosa es un ícono estadounidense

La serpiente de cascabel de madera altamente venenosa es un ícono estadounidense

Si está buscando el cascabel de madera venenoso, EE. UU. Es el lugar para estar, ya que estos chicos malos se encuentran en al menos 27 estados.

Los bebés murciélagos balbucean con las mamás, insinuando el desarrollo del lenguaje humano

Los bebés murciélagos balbucean con las mamás, insinuando el desarrollo del lenguaje humano

Los científicos han encontrado sorprendentes paralelos entre el balbuceo producido por los cachorros de murciélago con alas de saco mayor y los sonidos de los bebés humanos balbuceando.

¿Por qué los gatos viejos aullan tanto?

¿Por qué los gatos viejos aullan tanto?

Los gatos aúllan por muchas razones: quieren que les compres cosas; quieren más comida (mejor comida). Pero a medida que envejecen, aúllan mucho más. ¿Están intentando decirnos algo más?

Top Topics

Language