Anatomía de un asesinato de orangután

2016-02-10
Una hembra de orangután fotografiada en el Parque Nacional Tanjung Puting de Indonesia. Theo Allofs / Corbis

Los orangutanes son simios pacíficos. En las selvas de Borneo y Sumatra, pasan sus días buscando comida solos o en pequeños grupos, trepando árboles, comiendo fruta, evitando a los tigres. Una orangután hembra generalmente se queda cerca del lugar donde nació, y no le importa mucho si su territorio se superpone con el de otro. Es un estilo de vida poco dramático: trepa a los árboles, come fruta, evita a los tigres.

Por eso el asesinato fue tan sorprendente.

En un artículo publicado este mes en la revista Behavioral Ecology and Sociobiology , los investigadores informaron haber observado el primer ataque letal de una mujer contra otra orangután. Eso en sí es intrigante, pero la historia de lo que realmente sucedió se parece más a un drama criminal, y sí, "asesinato" es técnicamente inexacto, ya que es un término legal inventado por humanos, que un artículo científico.

La historia gira en torno a dos orangutanes hembras adultas sin parentesco, Sidony y Kondor. Ambos sujetos del Proyecto de Investigación de Orangután Tuanan de la Universidad de Zurich que  viven en la naturaleza indonesia. En el transcurso de 11 años y 26.000 horas de observación de las mujeres del vecindario, Sidony y Kondor no siempre se habían llevado bien. Por ejemplo, Sidony, que era aproximadamente 20 años mayor que Kondor, fue observada en 2009 ahuyentando a una Kondor, entonces adolescente, lejos de su hija de 7 años, golpeándola y mordiéndola mientras Kondor persistía en su acercamiento.

En julio de 2014, Kondor estaba completamente desarrollada y ya había dado a luz a su primer bebé. Su bebé había muerto unas semanas antes y Kondor ya estaba siendo cortejado por un joven llamado Ekko.

El orangután llamado Sidony, víctima de un ataque letal sin precedentes.

Kondor y Ekko eran "oficialmente una cosa" en el momento en que vagaron por el medio del territorio de Sidony. Por lo general, esto no es gran cosa para las orangutanes hembras: no defienden sus territorios y, por lo general, no se quejan de compartir espacio. Sin embargo, una vez en el territorio de Sidony, Ekko se acercó a Sidony y a su hijo de 4 años, Sony. Le dio un vistazo y luego regresó a Kondor para aparearse con ella. Cuando Sidony no se retiró de inmediato, Kondor interrumpió su relación sexual para atacar a la mujer mayor. Ekko se unió a ella de inmediato, y no simplemente para sugerirle a la mujer mayor que les gustaría algo de privacidad.

Durante media hora, Kondor y Ekko se turnaron sin descanso para golpear y morder a Sidony, que nunca se defendió activamente. A veces atacaban juntos, otras veces uno de ellos la atacaba solo mientras el otro le impedía escapar. Este ataque duró hasta que Guapo, un hombre mayor, salió en defensa de Sidony, protegiéndola, pero sin usar la fuerza física. Durante los días siguientes, Kondor siguió intentando atacar a Sidony, que estaba gravemente herido. Guapo siempre intervenía en nombre de la mujer mayor, y siempre sin utilizar la violencia directa.

Sidony fue visto con vida por última vez 12 días después del incidente, y fue encontrado muerto el día 16 debido a las heridas sufridas durante el ataque.

“Informamos este caso porque no solo fue la primera agresión letal en orangutanes”, dice por correo electrónico la investigadora Anna Marzec , estudiante de doctorado de la Universidad de Zúrich, “sino también porque fue muy diferente a los ataques letales reportados para otros primates. "

Para empezar, las hembras normalmente no atacan a otras hembras; cuando un primate ataca para matar, el instigador y agresor es prácticamente siempre un hombre. En segundo lugar, el objetivo de este ataque no era el hijo de Sidony, sino la propia Sidony. Aunque el infanticidio es prácticamente inaudito en los orangutanes, ya sea por machos o hembras, la matanza de bebés no es tan infrecuente en otros primates como los chimpancés. Sin embargo, a pesar de que Sidony tuvo un hijo pequeño, Sony no resultó perjudicado en el ataque, lo que descarta ese motivo.

Finalmente, esta interacción fue inusual porque era diferente de los ataques conjuntos observados en cualquier otro primate. Por ejemplo, es bastante normal que los chimpancés se reúnan para lanzar un ataque sorpresa letal contra un individuo u otra banda de su propio sexo, y es mucho más común que los atacantes superen en número a las víctimas. Pero en este caso, Kondor reclutó la ayuda de solo otro individuo, y uno de un sexo diferente, para intentar matar a otra mujer. Todo es muy inusual.

La pregunta es: ¿Por qué sucedió de esta manera ?

Una razón podría tener algo que ver con la pérdida de hábitat. A medida que los orangutanes pierden hábitat debido a la tala, la minería y los incendios, sus territorios se vuelven más pequeños, lo que los pone en el camino de los demás con mayor frecuencia. Y las circunstancias inusuales pueden llevar a comportamientos inusuales.

Otra respuesta podría estar en el ritmo relajado del ciclo de reproducción del orangután. La mayoría de las hembras solo dan a luz cada siete a nueve años. Marzec agrega: "Es de interés para los hombres permanecer en asociación durante mucho tiempo con mujeres sexualmente atractivas para aumentar sus posibilidades de engendrar su próxima descendencia. Esto es lo que creemos que llevó a Ekko a participar en el ataque: apoyó a Kondor para prolongar la asociación con su."

Ahora eso es genial

Indonesia es el hogar de una serie de "escuelas forestales" con mentalidad de conservación donde los humanos enseñan a los orangutanes huérfanos, que a menudo han perdido a sus padres por la caza furtiva y la tala, cómo sobrevivir en la naturaleza.

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