Araña de mandíbula trampa recién descubierta captura presas con una velocidad asombrosa

2016-04-08
La araña de mandíbula trampa Chilarchaea quellon tiene unas mandíbulas largas y poderosas quelíceras con colmillos que le permiten capturar presas con notable velocidad y fuerza. Hannah Wood / Smithsonian

¡Habla de mantener tu trampa cerrada! Se han observado pequeñas arañas que emplean una habilidad fascinante para cerrar de golpe sus mandíbulas a lo que los científicos describieron como "la velocidad del rayo" y con cantidades de fuerza que parecen imposibles.

Según un nuevo estudio publicado en la revista Current Biology, un equipo de investigadores de arañas del Smithsonian ha descubierto arácnidos de la familia Mecysmaucheniidae utilizando estructuras similares a mandíbulas llamadas quelíceras para cazar. Las arañas, que viven solo en Nueva Zelanda y la parte sur de América del Sur, acechan a sus presas con quelíceros abiertos y luego las cierran con un movimiento tan poderoso y rápido que es imposible de observar con el ojo humano.

Los quelíceros de la araña cierran sus dos quelíceros para atrapar a sus presas.

De hecho, algunas especies rompieron sus quelíceros con tal velocidad que para registrar el proceso, el equipo de investigadores de arañas del Smithsonian tuvo que usar una cámara que grababa a 40.000 fotogramas por segundo (fps). A modo de comparación, una película estándar se graba a 24 fps, mientras que las versiones de alta definición se graban a 48 fps .

"Esta investigación muestra lo poco que sabemos sobre las arañas y cuánto queda todavía por descubrir", dice la autora principal Hannah Wood, curadora de arañas en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian , en un comunicado de prensa que anuncia los hallazgos. "Los ataques depredadores de alta velocidad de estas arañas eran previamente desconocidos".

Wood y su equipo también concluyeron que estos golpes con amplificación de potencia han evolucionado de forma independiente al menos cuatro veces diferentes en la familia Mecysmaucheniid. "Estos nuevos hallazgos luego comienzan a completar un rompecabezas, revelando historias épicas sobre la evolución en el árbol de la vida", dice Wood.

Hay más en el estudio de estas arañas que solo aprender otro hecho interesante, dice Wood, especialmente porque la mecánica de cómo las arañas almacenan suficiente energía para cerrar sus mandíbulas tan rápido aún no está clara. De hecho, según lo que sabemos sobre la fuerza de los músculos de las arañas, esta hazaña debería ser físicamente imposible.

"Muchas de nuestras mayores innovaciones se inspiran en la naturaleza", dice. "El estudio de estas arañas puede darnos pistas que nos permitan diseñar herramientas o robots que se muevan de formas novedosas".

Eso es interesante

Si bien estas son las primeras arañas que exhiben este tipo de comportamiento, una especie de hormiga relacionada lejanamente conocida como la hormiga de mandíbula trampa también emplea una técnica de caza similar.

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