Arañas camello: Demonios veloces asesinos del desierto

2019-05-08
Las arañas camello (Eremobates spp.) Tienen una reputación feroz pero, en verdad, no son arañas en absoluto, sino solífugos. Kristie Reddick / The Bug Chicks

Algunos animales tienen una reputación que es difícil de superar. Tomemos la araña camello : muchos estadounidenses están familiarizados con ella según las fotos que salieron de la guerra de Irak a principios de la década de 2000: una araña gigante del desierto con una pierna entre el tamaño de un paquete de cigarrillos y la pantorrilla de un hombre adulto . (esto resultó ser un truco de perspectiva forzada). Había rumores de que corrían por el desierto gritando y saltando sobre camellos, que se esconderían en una emboscada en sacos de dormir, listos para inyectarte veneno.

Pero el personal militar de los EE. UU. No es el primero en contar historias sobre la araña camello: en Sudáfrica, se les llama haarskeerders , o recortadores de barba, porque algunas personas creen que si duermes en el suelo, las arañas camello te cortarán el pelo en tu dormir y usarlo para forrar sus nidos. En el norte de África y el Medio Oriente, cuenta la leyenda que muerden el vientre de los camellos hasta que se les caen los intestinos para poder comérselos o que ponen huevos en el estómago.

Solífugos, no arañas

Nada de esto es cierto, por supuesto. Para empezar, las arañas camello no son arañas en absoluto, sino solífugos . Estos arácnidos viven en todos los continentes excepto en la Antártida y Australia, y las 1.150 especies tienen ocho patas y dos secciones corporales como arañas, escorpiones , pseudoescorpiones, garrapatas y ácaros, pero son lo suficientemente diferentes como para pertenecer a su propio orden. En segundo lugar, son agresivos, pero tampoco venenosos, y las grandes mandíbulas de la mayoría de las especies ni siquiera pueden atravesar la piel humana, y mucho menos el vientre de un camello. La araña camello más grande tiene un tramo de patas de alrededor de 6 a 8 pulgadas (15 a 20 centímetros), lo cual es grande para una araña, pero no es territorio de películas de terror, y parecen tener poco o ningún interés observable en el cabello humano.

"Lo que pasa con los solífugos es que no es necesario inventar cosas sobre ellos para que sean fascinantes", dice Kristie Reddick, fundadora de The Bug Chicks , una empresa educativa que utiliza artrópodos para enseñar a los jóvenes sobre cuestiones sociales como los prejuicios. , racismo, potencial educativo y desarrollo personal. "Estaba en Kenia cuando vi uno por primera vez, fui a atraparlo y subió por el costado de la pared, hasta la altura de mis ojos. Se echó hacia atrás y se frotó las mandíbulas para estridular . Algunas personas dicen que gritan , pero es más un silbido, un ruido áspero. Tenía esa actitud, simplemente me enamoré ".

Parecería difícil enamorarse de un arácnido con la presencia en el escenario de un luchador profesional y el cuerpo de un animal cuyas partes fueron rescatadas del vertedero de invertebrados, pero tal es el encanto de la araña camello.

"Si haces un conteo rápido de lo que parecen ser piernas, parece que tienen 10 patas, pero su primer par son en realidad piezas bucales llamadas pedipalpos", dice Reddick. "Pienso en ellos como manos en la boca. Ayudan a facilitar la introducción de presas en sus grandes mandíbulas. Cuando corren, las usan como antenas o patas largas en la parte delantera".

Arácnidos no venenosos

La mayoría de los solífugos son depredadores nocturnos, extremadamente territoriales y superiores en ecosistemas áridos: se comen a otros depredadores en el mismo rango de tamaño que ellos, o un poco más grandes. Incluso se comen unos a otros. No tienen veneno como las arañas, es innecesario porque sus mandíbulas son muy poderosas. Pueden manipular su comida a través de la boca cortando a su presa de un lado a otro como un personaje de dibujos animados de antaño comiendo una mazorca de maíz.

Los solifugids también son increíblemente rápidos, capaces de alcanzar velocidades de hasta 10 mph (16 kph) y parecen poder correr todo el tiempo que quieras perseguirlos. Pero con un cuerpo infatigable viene un metabolismo que requiere una alimentación casi constante. Entonces, comen mucho, pero eso no necesariamente explica un comportamiento solífugo: asesinatos masivos de hormigas, como el de este video:

Por alguna razón, las arañas camello a veces van tras un nido de hormigas, simplemente partiendo las hormigas por la mitad a derecha e izquierda hasta que quedan rodeadas por un enorme montón de cadáveres de hormigas cortados por la mitad. Algunos científicos piensan que tal vez estén matando a las hormigas para guardarlas como refrigerio para más tarde, pero Reddick publicó un artículo en 2014 sobre la dieta de los solifugidos, y ella y su coautor descubrieron que no les gusta particularmente comer hormigas. Otra explicación de este comportamiento podría ser que están tratando de limpiar el hormiguero para encontrar un lugar agradable para escapar del sol del desierto, pero es realmente un misterio por qué lo hacen.

"La araña camello en este video podría estar despachando con hormigas soldado para comerse las larvas y pupas que las hormigas estaban protegiendo; estas no muerden y son pequeñas bombas de proteína y grasa súper suaves y blandas", dice Reddick. "Hacia el final del video, puedes notar que está comiendo, ya que su abdomen se agranda y puedes ver la acción de tragar, así que esa podría ser una posible explicación".

Pero puede agregar el asesinato masivo de hormigas a la larga lista de cosas que los científicos no comprenden sobre los solífugos. Pero recuerda, aunque actúan como pequeños zombis rápidos y locos, no pueden hacerte daño:

"El hecho de que algo sea un depredador, o incluso defensivo o agresivo, no lo convierte en un animal malo o mezquino", dice Reddick. "Los solífugos tienen una actitud fantástica, y son suaves y peludos; cuando acaricias a uno, es como acariciar a un ratoncito. Un ratoncito demonio".

Eso es interesante

Las arañas camello tienen garras en la boca llamadas quelíceras, que se utilizan para una vertiginosa variedad de propósitos, uno de los cuales parece ser la transferencia de paquetes de esperma de macho a hembra.

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