Aumentan las muertes de peatones en los EE. UU.

2018-10-06
Cientos de residentes de la ciudad de Nueva York asistieron a una Marcha por Calles Seguras en marzo de 2018 después de que un conductor matara a dos niños pequeños en Brooklyn. Spencer Platt / Getty Images

Según un informe publicado a principios de 2018 por el Consejo Nacional de Seguridad, el número de estadounidenses que murieron en accidentes automovilísticos en 2017 se redujo ligeramente, solo un 1 por ciento, con respecto a 2016. Esas son buenas noticias, a pesar de que todavía hay más de 40,000 personas murieron en las carreteras en ambos años.

Sin embargo, lo que es preocupante es que a pesar de que las muertes por accidentes de tránsito mostraron una disminución entre 2016 y 2017 en los Estados Unidos, las muertes de peatones no lo hicieron. Según un informe de 2018 del Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras (IIHS), las muertes de peatones aumentaron un 46 por ciento entre 2009 y 2016, a pesar de la nueva tecnología de seguridad dirigida específicamente a reducir la probabilidad de que los peatones sean atropellados por vehículos. Y no es solo el IIHS cuyas cifras muestran un aumento en las muertes de peatones. El estudio del Foro de Seguridad Peatonal de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de 2016 concluyó que, en promedio, 16 peatones murieron todos los días en los Estados Unidos, un aumento con respecto a su estimación de 2016 de 15 peatones por día.

¿Por qué tantas muertes?

Entonces, ¿por qué el aumento de muertes de peatones? Las causas son numerosas. La gente conduce más y más rápido. Los límites de velocidad están aumentando. Los SUV grandes y pesados, que siguen ganando popularidad, son más peligrosos para los peatones. Los conductores se distraen con dispositivos electrónicos.

La infraestructura también juega un papel, ya que los datos muestran que es más probable que los peatones sean atropellados en áreas que no tienen suficientes aceras o donde los semáforos y la señalización no están bien mantenidos.

Entonces, ¿dónde son estos temas los más problemáticos? Según una entrevista por correo electrónico con Kim Stewart, editor senior de IIHS, e informes publicados :

¿Dónde y cuándo ocurren la mayoría de las muertes de peatones?

  • California, Texas y Florida tuvieron la mayor cantidad de muertes de peatones en 2016.
  • Los peatones constituyeron la mayor proporción de todas las muertes por vehículos motorizados en Nueva York y Washington, DC (30 por ciento), Nueva Jersey y Rhode Island (27 por ciento) y California, Nevada y Hawai (24 por ciento).
  • Las intersecciones no son factores en el 70 por ciento de las muertes de peatones.
  • Los choques fatales de peatones ocurren con mayor frecuencia entre las 6 pm y la medianoche, y más a menudo los sábados.

¿Quién está en mayor riesgo?

  • Aunque los peatones ancianos son golpeados con menos frecuencia que los niños, es más probable que sus lesiones sean fatales.
  • La población de menor riesgo, según la edad, son los niños menores de 13 años.
  • Los peatones masculinos mueren más comúnmente en colisiones que las peatones femeninas.
  • En 2016, el 34 por ciento de los peatones con lesiones mortales de 16 años o más tenían concentraciones de alcohol en sangre (BAC) iguales o superiores al 0,08 por ciento, una tasa que se ha mantenido estable durante unos 20 años.
  • En 2016, el 13 por ciento de los conductores involucrados en muertes de peatones en 2016 tenían BAC de 0.08 por ciento o más.

"El aumento [en las muertes de peatones] se ha producido principalmente en áreas urbanas o suburbanas, en las no intersecciones, en las arterias (carreteras con mucho tráfico diseñadas principalmente para canalizar el tráfico de vehículos hacia las autopistas) y en la oscuridad", dice Stewart. "Aunque la mayoría de los choques de peatones involucran automóviles, es cada vez más probable que los choques fatales de un solo vehículo involucren a SUV y vehículos de alta potencia".

El factor de alta potencia es particularmente alarmante. Más investigaciones realizadas por IIHS encontraron que cuanto mayor es la relación entre caballos de fuerza y ​​peso de un vehículo, es probable que sea conducido más rápido. Viajar rápido reduce el tiempo de reacción del conductor y aumenta la distancia necesaria para reducir la velocidad o detener un automóvil. Además, cuanto más rápido viaja un vehículo cuando golpea a un peatón (o cualquier obstáculo), más impacto causará.

Cómo hacer que los vehículos sean más seguros

Muchas pruebas e innovaciones de seguridad de vehículos se concentran en proteger al conductor y los pasajeros de un vehículo en caso de colisión, pero eso puede ser una mala noticia para los peatones. Según un informe de la Governors Highway Safety Association, estas medidas de seguridad, que normalmente se centran en mejorar la integridad estructural, pueden hacer que un vehículo sea más mortal si golpea a un peatón. Sin embargo, los fabricantes de automóviles también están implementando constantemente nuevas tecnologías de seguridad diseñadas para reducir los impactos con los peatones y otros obstáculos.

Estas funciones incluyen :

  • Mejoras en el diseño de los faros y mejores estándares para la iluminación del vehículo.
  • Rediseños de vehículos, como capotas más suaves
  • Sistemas de prevención de choques frontales
  • Frenado automático
  • Cámaras de visión trasera
  • Sistemas de detección de peatones
  • Cámaras de visión nocturna

De acuerdo con Stewart de IIHS, los sistemas de prevención de choques frontales son especialmente importantes, particularmente aquellos diseñados para funcionar en condiciones de poca luz.

"Los sistemas de prevención de choques frontales monitorean continuamente el tráfico frente a los vehículos y advierten a los conductores de posibles choques", dice. "Muchos sistemas aplican automáticamente los frenos cuando un choque es inminente. La mayoría de los sistemas actuales están diseñados principalmente para abordar choques de adelante hacia atrás con vehículos líderes. Algunos sistemas también están diseñados para prevenir o mitigar choques con peatones".

Un ejemplo es la tecnología de asistencia al conductor EyeSight de Subaru , que según Stewart fue estudiada por el Highway Loss Data Institute. Según los registros de seguros, las tasas de reclamaciones por lesiones de peatones fueron un 35 por ciento más bajas entre los vehículos con EyeSight que entre los vehículos sin EyeSight, lo que demuestra que dichos sistemas son efectivos.

La infraestructura también necesita mejoras

"Una revisión del IIHS de las medidas de ingeniería de tránsito para reducir los choques de peatones identificó tres enfoques principales: separar a los peatones de los vehículos por tiempo o espacio, hacer que los peatones sean más fáciles de detectar y reducir la velocidad de los vehículos", dice Stewart.

Eso significa más aceras, pasos elevados, pasos subterráneos, islas de refugio en las medianas de las calles de doble sentido y señales de tráfico para dar tiempo a los peatones para cruzar las calles sin compartir la señal con los automóviles. Además de mejorar la iluminación de los vehículos, muchas áreas también necesitan una mejor iluminación de las calles, para que los conductores puedan ver más fácilmente a las personas en las carreteras o cerca de ellas.

Finalmente, dice Stewart, es importante recordar que simplemente reducir la velocidad al conducir reducirá la cantidad de impactos de peatones, así como la gravedad de las lesiones cuando sean golpeados. Ella dijo que el IIHS está a favor de reducir los límites de velocidad y usar cámaras de velocidad para ayudar a hacerlos cumplir.

Eso es interesante

Las cámaras retrovisoras se volvieron algo común a principios de la década de 2000, aunque al principio estaban disponibles principalmente en automóviles de lujo o como una opción costosa en los modelos más convencionales. Con el tiempo, la tecnología se volvió más común, hasta que se aprobó un requisito federal que los hizo obligatorios en todos los automóviles de pasajeros vendidos en los Estados Unidos. El requisito entró en vigor en mayo de 2018. El siguiente paso es el frenado automático de emergencia obligatorio, basado en un acuerdo que se aprobó en 2016 y entrará en vigor en 2022.

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