Biden quiere $ 80 mil millones para el servicio ferroviario, pero ¿vale la pena?

2021-05-07
El presidente Joe Biden se unió a los ejecutivos de Amtrak el 30 de abril para una ceremonia para rendir homenaje al pasado y compartir la audaz visión de Amtrak para el futuro. Amtrak

En un momento de la historia de Estados Unidos, los trenes eran el futuro. Trajeron prosperidad, permitieron un nuevo tipo de libertad y causaron no pocos trastornos a un vasto continente, ayudando a unir las piezas de una nación incipiente y lejana.

La gente todavía usa el tren en estos días. En 2019, Amtrak , el servicio de trenes de larga distancia de Estados Unidos, organizó más de 32 millones de viajes , un récord para la empresa cuasi pública. Pero fuera de algunos corredores abarrotados en la costa este y algunos servicios de cercanías localizados en grandes ciudades dispersas, los viajes en tren para la mayoría de las personas en los Estados Unidos ahora generalmente parecen un anacronismo.

El American Jobs Plan , el audaz y amplio impulso de infraestructura del presidente Joe Biden , ofrece una inyección de efectivo de miles de millones de dólares que apunta a cambiar eso. En resumen, el plan de Biden está diseñado para llevar los viajes en tren al futuro.

Amtrak, por ejemplo, dice que ya es hora.

"Fuimos creados para que el país tuviera una red ferroviaria nacional", dice la representante de Amtrak, Kimberly Woods. "Queremos seguir construyendo y creciendo sobre lo que tenemos y ofrecer más al país. Por eso tenemos esta visión de la que estamos hablando ahora".

Amtrak publicó su mapa de cómo se vería el sistema ferroviario en 2035 con el tipo de inversión adecuado. Se incluyen rutas que conectan ciudades del sur como Atlanta, Nashville, Savannah y Montgomery, Alabama, servicios que en este momento no existen.

El nuevo plan de trenes

Cuando Biden hizo su anuncio del American Jobs Plan a fines de marzo de 2021, incluyó $ 80 mil millones "para abordar la acumulación de reparaciones de Amtrak; modernizar el corredor noreste de alto tráfico; mejorar los corredores existentes y conectar nuevos pares de ciudades; y mejorar los programas de subvenciones y préstamos que respaldan seguridad, eficiencia y electrificación de los ferrocarriles de pasajeros y mercancías ".

También es nuevo en el plan que, según Amtrak, podría aumentar el número de pasajeros en 20 millones de viajes para 2035: rutas de Phoenix a Los Ángeles; de Los Ángeles a Las Vegas; y Houston a Dallas. Se podrían agregar más de 30 rutas adicionales. Se ampliarían muchos de los existentes. Todos los estados, excepto Dakota del Sur, tendrían al menos una parada.

La cifra de $ 80 mil millones, solo parte del Plan de Empleos de $ 2.7 billones , fue asombrosa. También está lejos de estar garantizado. El plan de Biden es solo eso; un plan. Depende del Congreso decidir las cifras finales.

Sin embargo, tan audaz como los $ 80 mil millones, fue lo que Amtrak dice que puede hacer con ese tipo de impulso financiero. La compañía, que está celebrando su 50 aniversario, creada por el Congreso cuando otros ferrocarriles abandonaron el lado de los pasajeros del negocio por trenes de carga más lucrativos, este año publicó un mapa de cómo se vería el sistema ferroviario en 2035 con el tipo de inversión adecuado. Se incluyeron rutas que conectan ciudades del sur como Atlanta, Nashville, Savannah y Montgomery, Alabama, servicios que en este momento no existen.

Agregar rutas y mejorar las que ya existen, tanto la administración de Biden como la afirmación de Amtrak, brindarán a más estadounidenses más oportunidades de viajar, especialmente a muchos que se ven excluidos de los medios de transporte más costosos. El plan también marca dos más de las promesas de campaña de Biden: crear más empleos y atacar la crisis climática . Viajar en Amtrak, afirma la compañía , significa un 83 por ciento menos de gases de efecto invernadero emitidos que conducir y hasta un 73 por ciento menos que volar.

"Creemos que abordará la crisis climática global, sacará a las personas de sus vehículos y las subirá a los trenes para viajar más, ya sea por trabajo, un viaje de fin de semana o un viaje de vacaciones", dice Woods. "Simplemente creemos que un mejor servicio ferroviario significa un aire más limpio, menos tráfico y gente más feliz".

El primero de los 28 nuevos trenes Acela de Amtrak se ve aquí probando en el Corredor Noreste. Los trenes Acela son los trenes interurbanos totalmente eléctricos más rápidos del país.

Los desafíos que se avecinan

Ahh, pero el costo. Durante años, Amtrak, que ya está fuertemente subsidiada por los gobiernos federal y estatal, ha luchado por obtener los fondos que dice que necesita para llevar a cabo su mandato de conectar a Estados Unidos. Construir un servicio de trenes en un país tan grande como los Estados Unidos (instalar ferrocarriles, comprar equipos como los nuevos trenes de alta velocidad que corren en la popular ruta Boston-Nueva York Acela , mantener el sistema, asegurarse de que sea seguro) es costoso . Algunos piensan que eso es prohibitivo.

Incluso los $ 80 mil millones, dicen muchos, no son suficientes para hacer lo que Biden y otros imaginan.

El libertario Cato Institute , un grupo que se opone al gran gasto gubernamental, comparó el deseo de que Estados Unidos se encuentre entre los líderes en trenes de alta velocidad con "querer ser el líder mundial en máquinas de escribir eléctricas, teléfonos rotativos o locomotoras de vapor, todas tecnologías que fueron una vez revolucionarias pero funcionalmente obsoletas hoy ". Según Cato, invertir en ferrocarriles es mucho más caro que las aerolíneas o las carreteras, con muchas menos posibilidades de recuperar ese dinero.

Tal como están las cosas, el dinero de $ 80 mil millones destinado a Amtrak será difícil de impulsar en el Congreso, a pesar de que tanto la Cámara como el Senado están controlados actualmente por demócratas que están detrás del plan de Biden. Muchos políticos están de acuerdo con la necesidad de mejorar la infraestructura. Muchos están de acuerdo en el potencial del sistema ferroviario para combatir la crisis climática y brindar soluciones de transporte a algunas de las personas más necesitadas del país.

Pero ese costo ...

Por parte de Amtrak, el dinero, cualquiera que sea la cifra en la que finalmente llegue el Congreso, sería dinero bien invertido, en Estados Unidos y su futuro.

"Nuestra visión es conectar nuevos pares de ciudades en todo Estados Unidos", dice Woods. "Creemos que nuestra visión está a la altura de los desafíos urgentes de nuestro tiempo".

AHORA ESO INTERESANTE

Amtrak tiene derecho a utilizar toda la infraestructura ferroviaria de Estados Unidos . Muchos de esos rieles, por supuesto, están siendo utilizados ahora por ferrocarriles privados de carga. Pero la relación entre los trenes de mercancías y de pasajeros no siempre es simbiótica. En 2019, los trenes de carga causaron más de 1 millón de minutos en demoras de pasajeros, todo ilegal. Por ley, se supone que los trenes de pasajeros tienen preferencia sobre los trenes de mercancías .

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