Box Jellyfish: la criatura marina más venenosa del mundo

2019-07-27
La medusa de caja (Chironex fleckeri), también conocida como avispa marina o aguijón marino, libera una toxina tan poderosa que provoca un rápido aumento de la presión arterial, lo que puede hacer que el corazón se contraiga y provoque la muerte. Auscape / Universal Images Group / Getty Images

Si los tiburones pueden tener una semana propia, ¿por qué no las medusas ? ¿Es porque las medusas no tienen fauces amenazantes o una aleta dorsal que induce al miedo? ¿Es porque nadie ha hecho una película siniestra en la que las medusas aterrorizan a los bañistas? ¿O es porque las medusas parecen ositos de goma aplastados con espaguetis como tentáculos, mientras que muchos tiburones tienen dientes afilados que pueden rasgar la carne humana?

Seamos realistas, las medusas son más molestas que amenazantes, por lo que nadie sintonizaría la "Semana de las medusas". Claro, sus picaduras duelen y pican, pero los tiburones pueden arrancar una extremidad. Si eso no le da su propio programa, nada lo hará.

Animal marino más venenoso

Pero, ¿y si te dijéramos que hay un tipo de medusa que es más amenazante que el tiburón más amenazante? Se conoce con el nombre científico de Cubozoa , pero se la conoce más comúnmente como la "medusa de caja".

A diferencia de sus molestas primas, la medusa de caja tiene un veneno poderoso. ¿Qué tan poderoso? Un tipo de "boxie", Chironex fleckeri , también conocida como la medusa de caja australiana, es tan venenosa que si uno de sus tentáculos de 6 pies de largo (1,8 metros de largo) te toca, es posible que mueras antes de llegar. la orilla. Es considerado el animal marino más venenoso del planeta.

Por otro lado, si fue picado por el liliputiense Carukia barnesi , podría suplicar que se muera porque el dolor, los vómitos, los dolores de cabeza y la ansiedad son insoportables. Ocasionalmente, el líquido llenará los pulmones y, si no se trata, podría provocar la muerte .

Los boxies generalmente viven en sus propios vecindarios en el Océano Indo-Pacífico y en las aguas del norte de Australia, aunque también habitan en las aguas alrededor de Hawai y en la costa del Golfo y la costa este . Solo se puede encontrar un puñado de especies en los tres océanos.

También conocidas como avispas marinas y aguijones marinos, las medusas de caja, una clase que incluye 50 especies descritas, pueden tener hasta 15 tentáculos con unas 5.000 células urticantes , conocidas como cnidocistos . Cada una de esas células contiene una cápsula diminuta que puede disparar aguijones microscópicos a su presa a más de 60 kilómetros por hora , liberando una toxina que provoca un aumento rápido de la presión arterial, lo que hace que el corazón se detenga y mata al corazón. víctima.

Aunque nadie ha mantenido un registro oficial de muertes, entre 20 y 40 personas mueren cada año por picaduras de medusa de caja solo en Filipinas. Los expertos dicen que la tasa de mortalidad en todo el mundo es más alta de lo que se informa porque los médicos a menudo diagnostican mal los síntomas o simplemente se equivocan en la causa de la muerte. Lo que se sabe es que las 43 especies de medusas de caja causan más muertes y lesiones que los tiburones, mantarrayas y serpientes marinas. Tendrías más posibilidades de sobrevivir si te mordiera una viuda negra .

Box medusas cazan presas activamente

Las medusas de caja son una raza curiosa. Por un lado, tienen dos docenas de ojos, la mayoría de los cuales tienen lentes, córneas e iris. En otras palabras, pueden ver. La anatomía de una medusa común solo les permite distinguir la luz de la oscuridad. Las medusas de caja también tienen un sistema nervioso más avanzado que sus primos, lo que les permite evitar y atacar rápidamente los objetos.

Esto es lo que podría ser la peor parte: a diferencia de otras especies de medusas que esperan su comida, los boxies nadan mientras cazan activamente a sus presas. Se impulsan a través del agua a 4 millas por hora (6,43 kilómetros por hora) abriendo y cerrando sus cabezas en forma de campana, como un paraguas en una tormenta.

El Dr. Angel Yanagihara , biólogo marino de la Universidad de Hawái en Manoa y el mayor experto mundial en medusas de caja, dice que la medusa de caja no libera veneno como una serpiente de cascabel. En cambio, cuando una caja pica, libera un "cóctel digestivo" que ayuda a la criatura a atrapar y digerir sus comidas. En los humanos, sin embargo, Yanagihara dice que el cóctel digestivo actúa como un "perdigón molecular ... causando agujeros en todas nuestras células". El corazón de una persona puede detenerse en tan solo cinco minutos.

Las medusas de caja se encuentran entre los animales más antiguos del planeta, datan de al menos 600 millones de años y sobreviven a varias extinciones masivas. Su número, como el de todas las medusas, está creciendo, exacerbado por el calentamiento de los océanos y los fertilizantes que agotan el oxígeno y que finalmente encuentran su camino hacia el agua.

"Somos una amenaza mayor para ellos que ellos para nosotros", dice Yanagihara, quien ha sido picado varias veces por cajas y sobrevivió.

Eso es interesante

¿Qué debe hacer si le pica una medusa de caja? Yanagihara estudió los remedios más comunes, como quitar tentáculos, enjuagar la picadura con vinagre o aplicar hielo. Ella y sus colegas descubrieron que esos y otros remedios comunes empeoraban aún más el dolor. Ella dice que la mejor manera de tratar una picadura de gelatina de caja es aplicar rápidamente una crema inhibidora de veneno que ella ayudó a crear, Sting No More , y buscar asistencia de emergencia inmediata.

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