Boy Scouts recibe un nuevo nombre, admite niñas, sigue evolucionando

2018-05-05
El bastión centenario de la infancia, los Boy Scouts of America, se está adaptando a los tiempos una vez más y eliminará la palabra 'niño' de su nombre oficial. Imágenes de George Frey / Getty

Ese bastión de la niñez, los Boy Scouts of America , está eliminando la palabra "niño" del nombre de su programa más reconocible. Dependiendo de su persuasión política, eso es evidencia de una mayor reducción de la familia y la fe a manos de izquierdistas políticamente correctos o un emoji de encogimiento de hombros en la no acción de la vida real.

En verdad, lo que está haciendo la venerable organización juvenil es lo que siempre ha hecho: cambiar con los tiempos para mantener su importancia cultural.

"A lo largo de más de un siglo de historia de la exploración, el programa ha reflejado tristemente algunas de las imperfecciones de la sociedad estadounidense, pero la mayoría de las veces ha estado a la vanguardia de la inclusión", dijo Alvin Townley , autor del libro de 2007 "Legacy of Honor: Los valores y la influencia de los Eagle Scouts de Estados Unidos ", dice. "Creo que, en muchos sentidos, la exploración ha sido un catalizador para romper las barreras entre diferentes grupos de personas".

Una breve historia

Los Boy Scouts of America (BSA), desde el momento en que el oficial británico Robert Baden-Powell trajo por primera vez la idea de explorar los Estados Unidos, siempre ha expresado los más altos ideales estadounidenses. La Ley Scout los detalla:

Un Scout es digno de confianza, leal, servicial, amistoso, cortés, amable, obediente, alegre, ahorrativo, valiente, limpio y reverente.

Sin embargo, casi desde el principio, la organización también ha luchado con algunas de las realidades menos elevadas de la sociedad. Los niños católicos fueron rechazados en los primeros años. Algunos, a principios de la década de 1900, se opusieron al supuesto tono abiertamente militarista de los Scouts, con sus uniformes y su estricto apego a las reglas y códigos. Los niños afroamericanos fueron excluidos de la exploración en el sur durante décadas. Y, por supuesto, las niñas tenían Girl Scouts , pero los Boy Scouts eran para niños.

Sin embargo, a lo largo de los años, la exploración y los Boy Scouts han seguido evolucionando con la nación.

En la primera parte de la vida de BSA, el programa Cubs Scouts nació para abordar la necesidad de servir a los niños más pequeños. En 1973, la BSA dio la bienvenida a su primera mujer scoutmaster (aunque no fue reconocida oficialmente por el organismo nacional hasta más de una década después). Los jóvenes homosexuales han sido aceptados en los Boy Scouts desde 2014. El año siguiente se levantó una restricción nacional sobre los líderes y empleados de los exploradores abiertamente homosexuales .

Y en octubre de 2017, las niñas fueron oficialmente bienvenidas a la BSA por primera vez y se les dio un camino para ganar el mayor honor de la exploración: Eagle Scout.

"Los valores del Movimiento Scout, digno de confianza, leal, servicial, amable, valiente y reverente, por ejemplo, son importantes tanto para los hombres como para las mujeres jóvenes", dijo el ejecutivo de BSA Michael Surbaugh en un comunicado de prensa en 2017. Ya se han unido unas 3.000 niñas.

La evolución de BSA

La estructura de BSA también ha cambiado a lo largo de los años. Ahora, ser un Scout puede significar pertenecer a los Cub Scouts (grados 1 a 5), ​​Boy Scouts (de 11 a 17 años) o cualquiera de los tres programas mixtos: Venturing (actividades dirigidas por jóvenes), Sea Scouting (paseos en bote y " promover el conocimiento de nuestro patrimonio marítimo ") y Explorar (centrado en campos profesionales que van desde las artes y las humanidades hasta la aplicación de la ley, la ingeniería y la tecnología). Esos cinco programas atienden a unos 2,3 millones de jóvenes, desde el primer grado hasta los 20 años, y son supervisados ​​por cerca de 1 millón de adultos voluntarios.

Cuando las niñas recibieron el visto bueno en 2017, fueron dirigidas hacia los Cub Scouts, un grupo que, afortunadamente, ya tenía un nombre de género neutro. En ese momento se hizo la promesa de crear un programa dentro de BSA para niñas mayores.

Esa promesa se cumple con el reciente cambio de nombre del programa Boy Scouts de BSA a Scouts BSA , que se lleva a cabo oficialmente en 2019. La organización paraguas seguirá llamándose Boy Scouts of America.

"Creo que el hecho de que los cambios en la exploración despierten tal interés público es testimonio del valor del programa y de la omnipresencia de ese programa, todavía, en la cultura actual", dice Townley, quien también es un Eagle Scout de Georgia. "Nada en este anuncio más reciente cambia la capacidad de un padre de encontrar una experiencia que sea adecuada para sus hijos".

De hecho, a nivel local, si los Boy Scouts actualmente nombrados siguen lo que están haciendo los Cub Scouts, eso no está claro en este momento, las niñas no necesariamente se mezclarán con los niños de todos modos a menos que las organizaciones locales lo construyan de esa manera. (La estructura de los Cub Scouts en el nivel más básico: los dens son grupos pequeños de ocho a 10 niños dentro de paquetes más grandes, que pueden contener varios dens.) De los Cub Scouts poco después de que comenzaron a aceptar niñas:

Las manadas existentes pueden optar por establecer una nueva manada de niñas, establecer una manada que consista en guaridas de niñas y guaridas de niños o seguir siendo una manada exclusivamente para varones. Los dens Cub Scout serán de un solo género: todos niños o niñas.

La oposición al cambio

Pero no todo el mundo está de acuerdo con el cambio. La decisión de BSA de cambiar el nombre del programa Boy Scouts fue destrozada por muchos que quieren mantener las viejas costumbres. El ex gobernador de Arkansas, Mike Huckabee, dijo a Fox News : "Creo que los Boy Scouts están efectivamente muertos". Pero las quejas reales pueden provenir de las Girl Scouts, cuya membresía puede verse afectada por las niñas que desertan a Scouts BSA.

La intención de BSA es clara: hacer que todos los tipos de programas estén disponibles para todos los jóvenes, sin dejar de mantener un aspecto de un solo género para aquellos padres y familias que ven valor en eso. Es una idea que aparentemente sería difícil de discutir incluso para los críticos más conservadores.

"Durante mucho tiempo he creído que la exploración no es conservadora en un sentido político, pero es conservadora en un sentido de control local y unidades locales", dice Townley. "Las unidades locales seguirán siendo lo más importante en el programa de exploración. Creo que todos deberían apoyar a las personas para que puedan encontrar la mejor experiencia para ellos, pero también para que tengan tantas opciones como sea posible".

Ahora eso es genial

Más de 2 millones de Scouts han obtenido el rango de Eagle Scout desde 1911, incluidos 181 astronautas de la NASA.

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