¡Buenas noticias! Algunas poblaciones de mariposas se recuperaron en 2019

2020-03-25
La población de mariposas blancas jaspeadas (Melanargia galathea) aumentó hasta un 66 por ciento en 2019 en Inglaterra. Naturfoto Honal / Getty Images

Después de años de poblaciones en declive, hay buenas noticias de un punto brillante para las mariposas.

Tanto en el Reino Unido como en algunas zonas de América del Norte, el número de mariposas se está recuperando. Para algunas especies , esta noticia de población significa que 2019 fue su mejor año de crecimiento en más de dos décadas, según la revista Butterfly Conservation .

Independientemente de la ubicación, las poblaciones de mariposas que experimentaron el mayor crecimiento se beneficiaron de las condiciones climáticas inusualmente cálidas y húmedas. Estas circunstancias ideales dieron como resultado un mayor número de orugas que se capullaron con éxito y vivieron sus etapas inmaduras de desarrollo para emerger como mariposas adultas saludables.

En América del Norte, por ejemplo, el recuento de mariposas monarca en 2019 después de su migración de Canadá a México reveló un aumento del 144 por ciento en la población con respecto al año anterior. Y, en el Reino Unido, una de las especies que exhibió un crecimiento poblacional sustancial en 2019 fue la mariposa blanca jaspeada, que aumentó en un 66 por ciento, según Butterfly Conservation.

Para algunas poblaciones geográficamente restringidas, el auge demográfico puede haberlas salvado, por ahora, de la extinción. El patrón lulworth , una de las mariposas más pequeñas del Reino Unido, se encuentra principalmente a lo largo de un tramo de costa en el suroeste de Inglaterra. Este diminuto insecto volador en tonos verde musgo, cobre bruñido y carbón ha experimentado una caída en picado de la población en los últimos años. Sin embargo, en 2019, su población aumentó un 138 por ciento.

Además del clima favorable para el desarrollo de las mariposas, los expertos señalan los intensos esfuerzos de conservación en las últimas décadas. Gran parte del trabajo realizado por voluntarios y organizaciones sin fines de lucro, como las estaciones de paso de mariposas y los esfuerzos educativos, ha dado un giro a la disminución a largo plazo de la población de algunas especies de mariposas.

Si bien esta es una gran noticia para las mariposas, y para las personas que las admiran, los científicos advierten que la guerra para salvarlas aún no está ganada. Tomemos , por ejemplo, la población de mariposas monarca nativa de California. A pesar del baby boom de sus primos que hibernan en México, las monarcas de California perdieron el 86 por ciento de su población en 2019.

"Estamos realmente alentados de ver un cambio en la suerte de muchas de nuestras especies más queridas", dijo el profesor Tom Brereton, director asociado de monitoreo e investigación de Butterfly Conservation en el suroeste de Inglaterra. "Sin embargo, la situación a largo plazo de las mariposas en general sigue siendo motivo de preocupación, con más especies en declive que en aumento desde la década de 1970".

Ahora eso es asombroso

Viajando hasta 4,000 millas de ida y vuelta, las monarcas son consideradas las superestrellas de larga distancia de la migración de las mariposas. Se dirigen hacia el sur desde Canadá y el norte de Estados Unidos antes de que llegue el clima frío, migrando a los climas más cálidos de California, Florida y México, todo en el espacio de dos meses o menos.

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