Buffalo Roundup evoca imágenes del salvaje oeste

2018-10-30
Vaqueros voluntarios de todo EE. UU. Ayudan a los profesionales del Parque Estatal Custer a pelear con más de 1,000 bisontes en la 53a redada anual el 28 de septiembre de 2018. Parque Estatal Custer

En un frío fin de semana de finales de septiembre en el suroeste de Dakota del Sur, un grupo de 20 afortunados ganadores de la lotería se montó en el Parque Estatal Custer para una redada honesta de búfalos. Si estás buscando algo más americano que eso: caballos, bisontes , las llanuras cubiertas de hierba de Dakota del Sur, las onduladas Black Hills, cascos de asalto, nubes de polvo, yeehaws, sombreros de vaquero, todo eso, estarás buscando Un rato. La redada, con una manada de alrededor de 1300 búfalos, es un recordatorio vivo y retumbante de lo que alguna vez fue un lugar común en esta parte de Occidente.

Y es algo que sigue siendo, hasta el día de hoy, extraordinariamente genial. "Incluso habiendo crecido en Dakota del Sur, para nosotros, sigue siendo un evento realmente genial. Simplemente no lo ves tan a menudo. Es una locura", dice Lydia Austin, gerente de programas interpretativos en Custer State Park. "Como le digo a la gente cuando me preguntan cuál es mi parte favorita, es despertarme en las praderas de Dakota del Sur a las 6 de la mañana, estás en tu camioneta y, por lo general, es una hermosa mañana, una mañana fría ... y estás reuniendo búfalos ".

Una tradición de Dakota del Sur

La redada de 2018 fue la 53a oficial en el parque, pero la recolección de bisontes aquí ha estado ocurriendo durante alrededor de un siglo, desde que la primera manada, 36 personas, fue llevada al área. La manada a veces ha crecido hasta 1,500, y el resumen ahora incluye un festival de arte y otros eventos variados.

Unos 20.000 espectadores vienen de todas partes para observar desde las laderas cómo profesionales a caballo y en varios vehículos, y los jinetes ganadores de la lotería hacen lo suyo. El parque recibe alrededor de 100 solicitudes al año para los motociclistas, y una vez que te eligen, no puedes volver a hacerlo durante tres años.

Para alguien como Raymond Lang, un promotor de tierras retirado de 78 años y jefe de construcción originario de Indiana, la oportunidad de traer una manada de búfalos es cosa de Hollywood.

"De todos modos, soy un aspirante a vaquero", dice Lang, quien, junto con un amigo, llevó a su yegua cuarto de milla de 22 años llamada Velvet a unas 2.300 millas (3.701 kilómetros) de su casa en Marco Island, Florida, para participar. en el resumen de 2018. "Es como, para mí, de todos modos, sigo esperando ver a los indios cruzar la cresta. Y es simplemente hermoso. El paisaje, las montañas. Vadeamos un par de arroyos, nuestros caballos nadando. Es como en las películas".

Manejo de la manada

Todo el propósito de la redada es hacer lo que los expertos llaman "administrar la manada". El Parque Estatal Custer cubre aproximadamente 71,000 acres (28,732 hectáreas). Con el invierno acercándose, simplemente no hay tanta hierba para alimentar a todos los búfalos, alces, ciervos y antílopes. Austin calcula que el parque en el invierno solo puede soportar alrededor de 1,000 bisontes (esa palabra, por cierto, es intercambiable con búfalo).

Así que los arrieros reúnen a la manada, la conducen a los corrales , luego clasifican, prueban y vacunan al bisonte para asegurarse de que esté sano. Algunos cientos se subastan a ganaderos interesados ​​(la carne de bisonte es una industria en auge en los EE. UU.) Y el resto se vuelve a liberar en el parque cercado.

"Son nuestro animal nacional ", dice Austin. "Tenemos ganaderos por aquí que, ese es su medio de vida. Para la gente que viene al Parque Estatal Custer ... es lo que describe Dakota del Sur, lo que describe el Oeste. Trae de vuelta esa historia de estar en el Oeste. Aún tienes esa sensación de ella ".

Un toro de bisonte americano enorme como este puede pesar hasta 2,000 libras (907 kilogramos).

Traerlos adentro

Lo que debe saber sobre los búfalos, que pueden crecer hasta más de 6 pies de altura y pueden pesar hasta 2,000 libras (907 kilogramos), es que no son los mamíferos lanudos y pesados que puede pensar que son.

"Son animales muy inteligentes. Ese es un problema con el que te encuentras con muchos visitantes en el parque. Creen que son, lentos, dóciles, a falta de una mejor palabra, animales 'tontos'", dice Austin. "La mayoría de los búfalos te están mirando. Son muy protectores de su espacio personal. Aprenden, entonces conocen rutas. Recuerdan cosas. Entonces, saben cuál es la redada. Saben lo que les espera".

Y sí, el búfalo puede ser peligroso. Según el Servicio de Parques Nacionales , los bisontes en el Parque Yellowstone, que alberga las únicas manadas sin vallas en terrenos públicos de la nación, han herido a más personas en ese parque que cualquier otro animal, incluidos los osos. También pueden correr tres veces más rápido que los humanos, dice el NPS.

"Y se pueden convertir en una moneda de diez centavos", dice Austin. "Usan sus patas delanteras para girar y luego mueven el trasero, por lo que pueden girar mucho más rápido de lo que giran sus caballos o su camioneta. Por lo general, van a donde quieren ir".

Eso significa que cualquier jinete que quiera ayudar a traer estos animales no puede ser, en términos del Viejo Oeste, un novato. Los corredores principales, los profesionales, se aseguran de eso, rechazando a cualquier voluntario que consideren inadecuado.

Lang ha montado a caballo desde que tenía 16 años. Velvet - "ella es buena", dice Lang - ha pastoreo ganado, tira de carros, se siente cómoda con su jinete disparando desde una silla de montar y es un buen caballo de deporte. Hacen un par perfecto para el rodeo.

"Tienes que saber realmente lo que estás haciendo. Persiguiendo 1.300 búfalos a todo galope ... y pueden ser malos", dice Lang. "Lo divertido es que los persigues ... y los haces correr. No es una estampida, pero está bastante cerca. Y no quieres que se detengan; se dan la vuelta, corren usted ha terminado, y ya está ".

Todo el viaje, de principio a fin, dura menos de dos horas, dice Lang, y tal vez 7 millas. Pero son algunas de las millas más emocionantes con las que un aspirante a vaquero podría soñar.

"Es muy divertido", dice Lang. "Es realmente una prisa".

AHORA ESO INTERESANTE

En un momento, hasta 30 millones de bisontes vagaban por América del Norte. Pero a fines del siglo XIX, cuando los colonos se mudaron, las enfermedades atacaron y la caza no regulada de los animales se apoderó de ellos, su número se redujo a poco más de 1,000. Han regresado, gracias a regulaciones más estrictas, y hoy suman alrededor de 500,000, según Defenders of Wildlife .

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