Buques hundidos de Mazdas sueltos

2017-05-03
Una vista desde la proa de la enorme lista de portaaviones Cougar Ace el 14 de agosto de 2006, más de tres semanas después de que ocurriera el incidente. Kevin Bell, Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. / Wikimedia Commons

Cuando piensa en desastres automovilísticos, probablemente piense en choques horribles o incluso en modelos que no fueron buenos. (A veces, un desastre significa ambas cosas ). Pero en este episodio de CarStuff, Ben Bowlin y Scott Benjamin nos traen la historia de un desastre automovilístico que está un poco fuera de lo común, o el barco de carga, según sea el caso.

El Cougar Ace puede sonar como un apodo digno de "Top Gun", pero en realidad es el nombre de un barco de transporte de automóviles construido en Japón en 1993. Y vale la pena señalar que no era un jugador mediocre. El Cougar Ace estableció un récord canadiense de entrega de 5.214 automóviles a un puerto en 2005 en un solo viaje. Así que en julio de 2006, cuando el barco avanzaba pesadamente hacia la costa oeste de América del Norte para entregar más de 4,800 vehículos, 4,703 de los cuales eran Mazdas nuevos, nadie estaba particularmente preocupado de que el barco de 55,328 toneladas métricas (60,989 toneladas) no estaba a la altura de la tarea.

Pero justo cuando el barco llegaba a aguas de América del Norte cerca de las Islas Aleutianas, una práctica de rutina salió muy mal. Los barcos que entran en aguas estadounidenses tienen que purgar el agua de mar de los tanques de lastre que los mantienen nivelados; Lo hacen para asegurarse de que ninguna especie marina extranjera o invasora ingrese al ecosistema. Pero por razones que no están del todo claras , cuando se purgaron los tanques, la tripulación no dejó entrar agua de mar fresca para contrarrestar el peso perdido. Y así, el gigante rápidamente se inclinó hacia el lado de babor, donde se balanceó de lado en el agua.

La tripulación tuvo suerte; de los 23 trabajadores, solo uno se fracturó una pierna. En 24 horas, la tripulación fue evacuada. Pero eso todavía dejó un barco de 655 pies , que contiene miles de autos que ahora cuelgan de correas tensas, flotando de costado en el océano. Se llamó a una tripulación de salvamento y Marty Johnson, un arquitecto naval, creó un plan detallado y cálculos para enderezar el barco. Desafortunadamente, el 31 de julio de 2005, Johnson murió mientras inspeccionaba el barco y sufrió una caída.

En agosto, sin embargo, la tripulación había puesto en marcha el plan de Johnson y había bombeado agua para enderezar lentamente el barco. Hasta septiembre, el barco fue remolcado a Portland y los automóviles, de los cuales solo 68 habían sufrido daños, se descargaron en 50 acres (20 hectáreas) de lotes vacíos. Donde se sentaron ... y se sentaron.

Porque Mazda no tenía idea de qué hacer con los autos. Nadie quería un coche "naufragado", y Mazda no estaba dispuesto a poner los coches en la carretera: la empresa hizo algunas pruebas y determinó que, bueno, es difícil determinar los daños en los coches que cuelgan de correas de nailon en ángulos extraños durante mucho tiempo. períodos.

Así que durante meses, los trabajadores desarmaron minuciosamente los coches para asegurarse de que se destruyeran todas y cada una de las piezas, para no ver nunca una calzada. Eso significaba desplegar cada bolsa de aire, drenar cada fluido, recolectar cada tuerca y perno, y luego introducir cada auto aplanado en el Texas Shredder , un gigante diseñado para convertir autos en pedazos de metal no más grandes que un puñado.

Para obtener más información sobre Cougar Ace y otras historias del mar devorador de autos, escuche este episodio de CarStuff con Ben y Scott. 

AHORA ESO INTERESANTE

La empresa encargada de la trituración cobraba por el valor de chatarra de cada vehículo. No podemos saber cuánto se les pagó, pero por lo general es alrededor de $ 250 por automóvil. Esa es una forma de conseguir un coche barato.  

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