Cabras pigmeas que buscan ocupar el lugar del perro como 'el mejor amigo del hombre'

2021-02-04
Las cabras pigmeas son una raza de cabra doméstica originaria de África occidental. Fusible / Getty Images

Durante mucho tiempo un elemento básico en los zoológicos de mascotas por su amabilidad y sus adorables payasadas, las cabras pigmeas se han ganado un reconocimiento más reciente como las compañeras de animales para los entusiastas del yoga. Han sido considerados tan adorables, de hecho, que están haciendo una jugada para convertirse en el nuevo mejor amigo del hombre (¡cuidado con Fido !).

Pero a diferencia del perro de la familia, incluso las cabras pequeñas son animales de corral, por lo que cualquiera que busque dar la bienvenida a las cabras enanas como mascotas puede que no quiera tenerlas en la casa, ¡y definitivamente no en los muebles!

Historia de las cabras pigmeas

Las cabras pigmeas son una raza de cabra doméstica nativa de África Occidental, específicamente el Valle de Camerún, que explica su nombre original de cabra enana de Camerún . Su nombre científico es Capra aegagrus hircus , que solo se refiere a ser una cabra domesticada, un proceso que comenzó hace unos 11.000 años , convirtiéndolos en uno de los animales domesticados más antiguos .

Criadas por su tamaño más pequeño, las cabras pigmeas se usaban principalmente para su leche y carne con la ventaja de que podían mantenerse en espacios más pequeños, por lo que requerían menos tierra, explica Bree Winchell, cuidadora y especialista en programas de animales en el Zoológico de Oregon en Portland. Oregón.

Las cabras pigmeas se fueron de África a Occidente a mediados del siglo XX y se instalaron en los zoológicos suecos. Desde Suecia, se extendieron a Inglaterra y Canadá, según el Departamento de Ciencias Animales de la Universidad Estatal de Oklahoma . En 1959, las primeras cabras pigmeas llegaron a los Estados Unidos a instancias de la familia Rhue en California y Catskill Game Farm en Nueva York. Desde entonces, se han utilizado típicamente en zoológicos, para investigación médica y como mascotas. Por supuesto, ahora también se pueden encontrar ayudando a los yoguis aventureros con sus asanas.

Una cabra enana llega a la pubertad y puede quedar embarazada a los 2 o 4 meses de edad.

Características de la cabra pigmea

Más reconocidas por su diminuta estatura, las cabras pigmeas son más bajas y robustas que las razas como las cabras alpinas y nubias. Mientras que algunas cabras pueden pesar hasta 200 libras (90 kilogramos), las cabras pigmeas pesan alrededor de 70 (31 kilogramos), con un peso promedio de 50 libras (22 kilogramos) y entre 18 y 22 pulgadas (45 y 55 centímetros). ) alto. Eso los coloca aproximadamente en el equivalente a un perro de tamaño mediano a grande, como un pastor australiano, por ejemplo.

Durante miles de años desde su domesticación, las cabras han servido para muchos propósitos. Desde la era neolítica (10,000 a 4,500 a. C.), los humanos han usado cabras para su leche, según Open Sanctuary . Las cabras también han sido una fuente de carne y fibra. Las razas de cabras más pequeñas y tranquilas, que son amigables con los humanos, como las cabras enanas nigerianas y pigmeas, pueden haber sido criadas para uno de estos propósitos. Pero han dejado su huella en otro aspecto de la vida humana.

"En los Estados Unidos [las cabras pigmeas] se utilizan principalmente como mascotas y en entornos de zoológicos", dice Winchell. "Si ha estado en un zoológico de mascotas, probablemente tenga como mascota una cabra enana".

Estas bellezas tienen una capa de cabello lacio, medio-largo que varía en densidad según la temporada y el clima del hogar, según el Departamento de Ciencias Animales de la Universidad Estatal de Oklahoma . En los machos adultos, se admira el crecimiento abundante del pelo, especialmente la barba completa, mientras que las hembras tienen barbas más pequeñas que pueden recortarse. La piel de cabra pigmea adquiere un patrón "canoso" debido a la mezcla de pelos claros y oscuros.

Las cabras pigmeas son similares en tamaño y temperamento a las cabras enanas nigerianas, por lo que pueden ser confundidas por un visitante no entrenado del zoológico de mascotas. Sin embargo, las cabras pigmeas tienen huesos más pesados ​​y una apariencia cuadrada más ancha, según Cruz Nigerian Dwarf & Pygmy Goats . La "apariencia de las cabras enanas nigerianas irradia un carácter lácteo". Tienen un aspecto más delgado con un cuello más largo.

"Las cabras enanas nigerianas son una cabra lechera en miniatura, y las cabras pigmeas son una cabra de carne en miniatura", dice Dianne Cassara de Double Durango Farm por correo electrónico. "[Son] dos razas distintas y diferentes, ¡pero ambas son similares en tamaño y ternura!"

Los cabritos pigmeos necesitan compañía, así que si planeas adoptar uno como mascota, es mejor adoptar un rebaño pequeño.

Dar la bienvenida a las cabras pigmeas como mascotas

Aunque las cabras enanas nigerianas y pigmeas a menudo se mantienen como mascotas en la actualidad, cualquier persona interesada en adoptar una debe tener en cuenta varios requisitos de cuidado importantes. Primero, adoptar solo uno es una mala idea. En segundo lugar, aunque son pequeños, necesitan pastos suficientes para ser felices y saludables.

"Todavía necesitan mucho espacio para estirar las piernas y vivir en grupo", dice Winchell. "Su mentalidad de rebaño significa que realmente necesitan esa estructura social y tienen una jerarquía social".

De hecho, si el padre de cabras interesado tiene suficiente espacio y recursos, lo mejor es albergar un rebaño pequeño. En el zoológico de Oregon, seis cabras ha sido un buen número de referencia para mantener en el zoológico de mascotas. Eso permite que las cabras creen su jerarquía social y que varias generaciones se mezclen. Al igual que los niños mantienen jóvenes a los abuelos, las cabras mayores se involucran de manera diferente cuando hay niños presentes.

Las cabras pigmeas son herbívoras y requieren una dieta nutritiva. En el zoológico de Oregon, comen una dieta de heno y pellets. Debido a que las cabras son exploradoras, lo que significa que les gusta comer de las plantas, el personal de horticultura les corta ramas, y las cabras disfrutan arrancando hojas para comer y mordisqueando las ramas.

"Eso es realmente importante para su salud intestinal en general", dice Winchell.

Además de esta dieta verde, las cabras enanas necesitan un área limpia y fresca para relajarse. Winchell recomienda usar heno o virutas para su ropa de cama porque es fácil de limpiar y reemplazar. Las cabras pigmeas también necesitan un lugar para refugiarse cuando hace mal tiempo, algún tipo de área interior dedicada a ellas, y eso no debería ser el garaje y definitivamente no un dormitorio libre en la casa. Porque las cabras no pueden ser domesticadas.

"No hay camada entrenando a una cabra", dice Winchell. "Pasamos mucho tiempo limpiando para nuestras cabras". Como la mayoría de los cascos, no tienen control sobre sus evacuaciones intestinales, simplemente se mueven mientras caminan.

Sin embargo, con mucho entrenamiento, a las cabras pigmeas se les puede enseñar a orinar en el momento justo, dice Winchell. Es un tipo de entrenamiento que han implementado en el Zoológico de Oregon, donde también han enseñado a las cabras a arrodillarse, girar, quedarse quietas y permitir que sus pies sean recogidos para el cuidado de las pezuñas. Winchell dice que las cabras pigmeas son inteligentes y pueden aprender mucho con un refuerzo positivo.

Hablando del cuidado de las pezuñas, mantener las pezuñas recortadas con regularidad y mantener las vacunas al día son aspectos importantes de tener cabras, según Cassara. Es posible que estas no sean tareas que el veterinario de su perro pueda realizar. Cualquier animal de granja en el patio trasero requiere un veterinario que se especialice en medicina agrícola.

Yoga con cabras

Gracias a su pequeño tamaño y naturaleza amigable, las cabras enanas nigerianas y pigmeas se han convertido en las participantes preferidas del yoga con cabras, una tendencia que ha ganado popularidad durante varios años. Son amigables y cómodos con la gente, dice Winchell. También les gusta pararse en las mesas, por lo que a los más pequeños también les gusta saltar sobre las espaldas de los yoguis haciendo posiciones como un flujo de gato-vaca. Mientras tanto, las cabras adultas "te amarán y te acurrucarán con todo su corazón", según Original Goat Yoga .

Ya sea que esté interesado en comenzar una práctica de yoga en casa o simplemente quiera vivir alrededor de algunos de los animales más lindos que existen , tener cabras pigmeas como mascotas requiere el mismo nivel de compromiso (viven unos 15 años) que cualquier otro animal de cuatro patas. amigo, o tal vez más.

"Son mucho trabajo, y ese aspecto social y la formación es realmente importante para ellos", dice Winchell. "Con cualquier animal que tengas en tu vida, es muy importante que esa relación sea fuerte".

Las cabras pigmeas y las cabras enanas nigerianas se han convertido en compañeros animales populares durante las sesiones de yoga, mientras retozan y trepan entre los estudiantes.

Eso es interesante

Las cabras pigmeas hembras alcanzan la pubertad y pueden quedar embarazadas a los 2 a 4 meses de edad.

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