Cachorros, ratas, gatitos, cadáveres: el apestoso glotón francés Tarrare se lo comió todo

2021-06-10
Tarrare comenzó su vida de glotonería como un artista callejero que cautivó a las multitudes comiendo cualquier cosa que le dieran. Engullía sacos llenos de manzanas, puñados de corchos, bolsas de monedas, casi cualquier cosa.
Había una vez un hombre llamado Tarrare
cuyo apetito era bastante extraño
A pesar del consumo constante
Nada podía atiborrarlo
Así que se atragantó hasta que hizo una oferta au revoir

Monedas, corchos, gatitos y cachorros vivos, anguilas e incluso cadáveres: nada podía satisfacer el apetito insaciable del francés Tarrare del siglo XVIII. Era tan esclavo de su hambre que haría cualquier cosa para reprimirla.

La breve e inquietante vida de Tarrare es un fascinante caso de estudio de quizás el trastorno alimentario más extraño de todos los tiempos, y que sigue siendo un misterio médico unos 250 años después.

Desde el nacimiento hasta el mendigo y el artista callejero

Según todos los informes , Tarrare era "normal" cuando entró al mundo en 1772, en una comunidad rural francesa cerca de Lyon. Pero este bulto rebotante de apetito voraz de alegría pronto se convirtió en su rasgo más identificativo. A los 17 años, estaba devorando una mitad entera de carne de res, pero apenas ganó peso más allá de sus leves 100 libras (45 kilogramos).

Exasperados por su insaciable apetito, sus padres lo echaron de la casa. Abandonado para abrirse camino por las calles, Tarrare rogó y robó para conseguir el sustento suficiente para satisfacerlo, y se unió a prostitutas, estafadores y ladrones en el camino. Con el tiempo, descubrió que podía sacar provecho de su rareza y se convirtió en un artista callejero que cautivó a las multitudes comiendo cualquier cosa que le dieran. Engullía sacos llenos de manzanas, puñados de corchos, bolsas de monedas y, bueno, cualquier cosa.

Y chico, fue un espectáculo digno de ver.

Ooh ese olor

A primera vista, Tarrare no tenía nada de extraordinario: cabello castaño superfino, estatura promedio y complexión delgada a pesar de su constante alimentación. Según el Journal of Foreign Medical Science and Literature , si miras más de cerca, verías que sus dientes estaban manchados de manchas, sus labios susurraban finos y sus mejillas, arrugadas y caídas. Si hubiera pasado varias horas sin comer y luego se hubiera levantado la camisa para mostrártelo, verías que la piel alrededor de su vientre se hundía tanto que podría atar los pliegues colgantes alrededor de su cintura como un cinturón.

Pero cuando empezó a comer, su cuerpo se transformó. Abría la boca sorprendentemente grande y sus mejillas flácidas se estiraban y se hinchaban como las de una ardilla para acomodar su banquete. Paleaba grandes diámetros de comida por su garganta sin parecer masticar, solo tragaba todo lo que entraba en su garganta cavernosa. Mientras comía, caía en un estupor somnoliento, parecido a un borracho, mientras su barriga crecía y se expandía como un globo gigantesco.

Más extraño aún, cuanto más comía Tarrare, peor olía. Según sus registros médicos , "a menudo apestaba hasta tal punto que no se podía soportar dentro de la distancia de 20 pasos". Los espectadores dijeron que, cuando comenzó a consumir, se podían ver los vapores subir de su cuerpo hinchado. Y si te atrevías a acercarte lo suficiente a él, también estaría caliente al tacto.

Cuando Tarrare finalmente consiguió aliviar todo lo que consumía, sus evacuaciones intestinales (sufría de diarrea crónica) fueron descritas como "fétidas más allá de toda concepción".

¿Quién puede decir qué es asqueroso y qué es excelente gastronómicamente? Aquí, un hombre bufanda un Double Down Dog, concebido e introducido por una franquicia de KFC. Es un perrito caliente envuelto en pollo frito, bañado en salsa de queso. Oye, Tarrare, ¡come tu corazón!

Alistarse y experimentar

Las payasadas de Tarrare finalmente llegaron a su fin en 1792, cuando comenzó la Guerra de la Primera Coalición y, como otros jóvenes de su edad, se inscribió para unirse al Ejército Revolucionario Francés.

Pero las raciones militares para los soldados apenas eran suficientes para mantener a raya el hambre de Tarrare. El pobre terminaba su comida, luego lamía los restos dejados por otros soldados, revolviendo la basura en busca de más. Con muy poco para saciarlo, cayó en un ataque de agotamiento extremo y fue enviado al hospital. Fue entonces cuando conoció al Dr. Pierre-François Percy, un médico de renombre que seguiría su saga, de vez en cuando, durante el resto de la miserable vida de Tarrare.

Percy, junto con su colega Dr. M. Courville, le dio a Tarrare cuatro raciones para ver si eso podía satisfacer su apetito. Cuando eso falló, Percy y Courville decidieron ver cuánto podía comer. Así que le sirvieron una comida para 15 trabajadores alemanes , incluidos dos enormes pasteles de carne y 4 galones (15 litros) de leche, que devoró en cuestión de minutos .

Sorprendidos por la facilidad con la que Tarrare consumió la comida, los médicos llevaron su experimento más lejos. Le entregaron un gato vivo, que destripó con los dientes antes de chuparle la sangre, se comió todo menos los huesos y luego vomitó el pelaje, como se archiva en Anomalías y curiosidades de la medicina .

También le dieron de comer una variedad de otros animales, como serpientes, lagartijas y cachorros vivos. Y, al menos en una ocasión, le entregaron una anguila viva, que tragó entera sin masticar.

Entonces, de repente, tuvieron una idea. ¿Se podría utilizar el perturbador talento de Tarrare en beneficio del ejército francés en la guerra contra Prusia?

Tarrare en una misión

Los médicos realizaron un nuevo experimento. Pusieron una nota dentro de una caja de madera y luego hicieron que Tarrare se la comiera. Después de que Tarrare, uh, pasó la caja, la abrieron para asegurarse de que la nota sobreviviera ilesa al pasaje. ¡Funcionó!

Al general Alexandre de Beauharnais le gustó la idea y ordenó a Tarrare que fuera un espía, enviando mensajes secretos a través de la frontera prusiana a través del hipotético "GI Express".

Tarrare recibió su primera misión, durante la cual engulló con orgullo la caja con la nota. Como agradecimiento, se le presentó una carretilla llena de 30 libras (13 kilogramos) de pulmones e hígados de toro, que consumió con gratitud.

Todo iba según lo planeado hasta que los prusianos se enteraron del espía francés (probablemente porque su olor lo precedió, sin mencionar que no sabía ni una pizca de alemán). Lo golpearon sin sentido hasta que admitió haberse tragado la caja con la nota. Rápidamente lo esposaron al baño para sentarse durante horas hasta que sus intestinos liberaron la caja secreta.

Sin embargo, el general de Beauharnais no estaba completamente convencido de Tarrare como espía y había puesto una nota falsa en la caja para probar la idea. El general prusiano estaba furioso por haber sido engañado y ordenó que colgaran a Tarrare. Sin embargo, en la undécima hora, el general tuvo piedad del alma de Tarrare y en su lugar lo envió de regreso a las líneas francesas con una advertencia de que nunca volviera a intentar el truco.

Por favor ayúdeme, Dr. Percy

El intento fallido de espionaje, la paliza violenta y la casi ejecución traumatizaron a Tarrare hasta el punto de que no quería tener nada que ver con el ejército nunca más. En cambio, le rogó a Percy que lo ingresara en el hospital y encontrara una cura para su terrible problema.

Por más que lo intentó, Percy nunca pudo encontrar una cura para lo que afligía a Tarrare. Pero no fue por falta de intentos. Cargó al joven con vinagre de vino, pastillas de tabaco, una mezcla de alcohol y morfina y cualquier otro medicamento que pudiera conseguir. Nada ayudó.

Todavía hambriento, Tarrare recurrió a escabullirse del hospital por la noche y buscar comida fuera de las carnicerías, en las alcantarillas y en los callejones, a veces peleando con perros y lobos por sus sobras. Percy incluso había reflexionado en sus notas : "Los perros y gatos huyeron aterrorizados ante su aspecto, como si hubieran anticipado el tipo de destino que les estaba preparando".

Pero los animales no fueron los únicos que se preocuparon. En un momento dado, Tarrare fue sorprendido tratando de beber la sangre de los pacientes mientras latía de sus venas durante las derramamientos de sangre. También era conocido por comer cadáveres en la morgue.

Compañeros empleados del hospital le rogaron a Percy que echara a Tarrare del hospital y lo admitiera en un asilo. Pero el buen doctor insistió en que el joven estaba enfermo en el cuerpo, no en la mente.

Luego, en 1794, un bebé de 14 meses desapareció del hospital. Tarrare fue inmediatamente culpado y una turba enfurecida lo echó del hospital de inmediato.

Tarrare regresa, brevemente

Pasarían cuatro años antes de que se volviera a saber de Tarrare. Esta vez, se presentó en un hospital de Versalles gravemente enfermo. Su médico tratante se acercó a Percy, que se acercó a la cama de Tarrare. Percy se dio cuenta de que Tarrare tenía un caso grave de tuberculosis. Después de un mes, Tarrare desarrolló una forma severa de diarrea y murió en el hospital a la edad de 26 años.

Tan miserable como olía cuando estaba vivo, en la muerte su hedor era aún peor. Los cirujanos se estremecieron ante la idea de abrirle el cuerpo. Pero Percy sabía que en nombre de la investigación médica, tenía que hacerse.

Resultados de la autopsia de Tarrare

Cuando los médicos finalmente se animaron para realizar una autopsia del cadáver en descomposición de Tarrare, lo que encontraron fue absolutamente repugnante:

  • Garganta enorme, o esófago, tan grande que se podía mirar dentro de su boca abierta y ver directamente en su estómago.
  • Un abdomen lleno de pus maloliente
  • Una vesícula biliar y un hígado agrandados
  • Un estómago gigantesco cubierto de úlceras.
  • Vísceras putrefactas

¿Qué crees que estaba mal con él?

"Hay muchas cosas llamadas trastornos alimentarios porque tienen síntomas relacionados con la alimentación, pero su raíz está en otra cosa", dice Jessica Setnick , dietista registrada, autora y creadora del Boot Camp sobre trastornos alimentarios . "En el caso de Tarrare, es posible que haya tenido una condición médica que no es un trastorno alimentario como los definimos hoy en día".

Solo podemos especular con qué estaba afligido Tarrare. Síndrome de Prader-Willi , hipertiroidismo, diabetes. "O podría ser algo muy raro para lo que ni siquiera tenemos un nombre", dice Setnick. Puede que nunca lo sepamos, pero eso no significa que no podamos aprender algo de su vida.

"La lección es decir, mira cómo la gente lo juzga y mira cómo la gente pensaba que era asqueroso y mira cómo la gente pensaba que estaba fuera de control y todo el tiempo podría haber tenido una condición médica que simplemente no se identificó en ese era ", dice. "Creo que eso es lo mismo para muchas personas ahora. Se les culpa por su tamaño cuando en realidad no hay nada que puedan hacer porque algo está sucediendo con sus hormonas".

Eso también es extraño

Si buscara a alguien con una dolencia similar a Tarrare, Charles Domery se acercaría . Domery, apenas seis años más joven que Tarrare, se unió al ejército prusiano contra Francia durante la Guerra de la Primera Coalición. Terminó desertando del ejército prusiano para que el ejército francés obtuviera más raciones. Más tarde, se hizo conocido por su apetito voraz y se decía que "devoraba gatos, ratas y perros crudos e incluso vivos, además de hígado de buey, velas de sebo y entrañas de animales".

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