Cada año, las arañas comen millones de toneladas de comida más que los humanos

2017-03-23
Una araña pesquera (Ancylometes bogotensis) captura una presa en la Guayana Francesa. Ingo Arndt / Biblioteca de imágenes de la naturaleza / Getty Images

Si le tienes miedo a las arañas, esta información no te ayudará.

Por un lado, siéntese con esto un hechizo: nuestro planeta está absolutamente repleto de arañas . Hay al menos 45.000 especies diferentes en la Tierra, y si se pone la totalidad de la población mundial de arañas en una escala, esa biomasa pesaría alrededor de 25 millones de toneladas (22,7 millones de toneladas métricas). En algunos lugares, pueden vivir en densidades de alrededor de 1,000 individuos por milla cuadrada (2.6 kilómetros cuadrados). Y un nuevo estudio publicado en la revista The Science of Nature estima que las arañas del mundo en total consumen entre 440 y 880 millones de toneladas (400 y 800 millones de toneladas métricas) de presas cada año. Así es: las arañas comen más carne en un año de la que consume toda la población humana del mundo.

(¿Eres tú el que le teme a las arañas y todavía estás leyendo esto? Te lo advertimos).

Una araña saltarina (Evarcha arcuata) sostiene una mosca; los insectos constituyen la gran mayoría de las presas que consumen las arañas.

¿Cuánto son 440 a 880 millones de toneladas, de todos modos? Bueno, digámoslo de esta manera: el Empire State Building pesa alrededor de 365.000 toneladas (330.000 toneladas métricas). Así que las arañas comen entre 1.200 y 2.400 masas de insectos (y alguna que otra planta, murciélago, pez o lagarto) cada año.

¿Sigues teniendo dificultades para poner este número en perspectiva?

"Para tener una idea de cuánto es esto, tenga en cuenta lo siguiente: todos los seres humanos juntos consumen aproximadamente 400 millones de toneladas de carne y pescado al año", dijeron los coautores, el Dr. Klaus Birkhofer de la Universidad de Lund y el Dr. Martin Nyffeler de la Universidad de Basilea, en un comunicado de prensa . "Las ballenas se alimentan de 280 a 500 millones de toneladas de mariscos, mientras que la población total de aves marinas del mundo consume aproximadamente 70 millones de toneladas de pescado y otros mariscos".

Las arañas individuales no son tan grandes como cualquiera de esos animales individualmente, pero su gran número compensa lo que les falta en tamaño. Históricamente, ha sido difícil estudiar el impacto que tienen las arañas en los ecosistemas terrestres del mundo precisamente porque son muy pequeñas, pero también porque son nocturnas y en su mayoría viven escondidas en la vegetación.

Birkhofer y Nyffeler estimaron el número anual de muertes acumuladas por las arañas utilizando dos tipos diferentes de cálculo basados ​​en diferentes modelos. Descubrieron que el 95 por ciento de la depredación de arañas ocurre en bosques y hábitats de pastizales, y que la caza de arañas se desempeña mucho mejor en hábitats no perturbados que en lugares como campos agrícolas y ciudades.

Y las arañas no solo matan, también son una fuente importante de alimento. Hasta 10.000 especies de depredadores, parasitoides y parásitos se alimentan exclusivamente de arañas y constituyen una parte importante de la dieta de miles de especies de aves.

"Esperamos que estas estimaciones y su magnitud significativa aumenten la conciencia pública y aumenten el nivel de apreciación del importante papel global de las arañas en las redes tróficas terrestres", dijo Nyffeler.

¿Quieres equilibrar el equilibrio entre las criaturas de dos patas y nuestros vecinos de ocho patas? Quizás intente comer bocadillos como esta mujer:

Una mujer come una araña frita en las zonas rurales de Camboya, donde se consideran un manjar.

Eso es interesante

Las primeras arañas evolucionaron durante el período Devónico, hace unos 400 millones de años.

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