Caimanes más gordos y felices Cortesía de Wading Birds

2016-03-12
Puede que no sean tan estrechos como el sapo y el sapo, pero la garceta grande (Ardea alba) y el caimán americano (Alligator mississippiensis) definitivamente se benefician de sus interacciones facilitadoras. Jim McKinley / Momento / Getty Images

Los seres humanos saben desde hace mucho tiempo lo útil que es tener un amigo rico. Ellos pagarán la cuenta de la cena, tal vez lo llevarán de vacaciones, incluso le darán un folleto cuando los tiempos sean difíciles.

Un nuevo artículo de PLOS ONE muestra que lo mismo puede aplicarse al mundo animal, pero con una moneda y ventajas ligeramente diferentes. Un grupo de investigadores de Florida ha demostrado que los caimanes podrían beneficiarse de vivir bajo los árboles de las aves que anidan fuera de su alcance para recibir el pago de los polluelos muertos o desafortunados. No exactamente entradas de los Knicks en la cancha, pero el corazón quiere lo que quiere.

Probablemente no sea una sorpresa que las aves zancudas se beneficien de la creación de un hábitat de nidificación en los árboles cerca de los caimanes , como una forma de protegerse de las criaturas de mamíferos como los mapaches y las zarigüeyas que se alimentan de sus crías. (Piense en ello como tener un perro rabioso en su patio delantero, mientras usted permanece adentro; con suerte, ataca a los intrusos, pero no puede morderlo felizmente). Mucho para los pájaros, pero ¿qué gana el cocodrilo?

El periódico encontró que el caimán no solo está resignado al arreglo, sino que puede estar engordando y feliz por eso. Se ha demostrado que garcetas, garzas, ibis, cigüeñas y espátulas ponen más polluelos de los que pueden criar , un mecanismo utilizado por las aves en un intento por crear un sistema reproductivo robusto. Eso significa que en una batalla por la comida, uno o más de los polluelos pueden ser expulsados ​​del nido en un caso extremo de rivalidad entre hermanos. Esos polluelos, a su vez, se convierten en una comida fácil para los caimanes que se arrastran bajo los sitios de anidación.

El día de pago de la dieta es real. Uno o dos polluelos de cada nido pueden no parecer enormes, pero "multiplique esto por 1000 nidos en una colonia, y luego multiplíquelo por unos 350 gramos por polluelo; eso es mucha comida", envía un correo electrónico a Peter Frederick , profesor de ecología de la vida silvestre. y conservación en la Universidad de Florida y uno de los autores del estudio.

De los 39 caimanes muestreados, la condición corporal media (una especie de índice de masa) de los caimanes capturados cerca de las colonias de aves fue un 13 por ciento más alta que la de los capturados fuera de las colonias . Debido a que los caimanes necesitan convertir su masa corporal en huevos durante su temporada de reproducción, los investigadores creen que "los caimanes de la 'colonia' tienen una gran ventaja aquí sobre los caimanes que no son de la colonia", dice Frederick. 

Los investigadores también especulan que las aves podrían tener una ventaja más para los caimanes hambrientos: en forma de guano. "La excreta producida por una colonia es bastante impresionante", dice Frederick. "Eso fertiliza el área de la colonia, y probablemente sea transportado por el flujo de agua fuera de la colonia. Esta fertilización puede conducir a poblaciones más grandes de peces y otras cosas que a los caimanes les gusta comer". 

Los caimanes, en otras palabras, no son solo títeres que son engañados para proteger los nidos de sus vecinos. En cambio, su uso como perros guardianes de los humedales se recompensa con dividendos altamente nutritivos. 

Eso es interesante

También es posible que esta relación de beneficio mutuo pueda limitar el lugar donde las aves y los caimanes eligen vivir , a fin de proporcionar un hábitat que sea útil para ambos animales. Si ese es el caso, podría darnos una idea de cómo conservar aún más el hábitat particular útil para ambos animales y contribuir a los esfuerzos de conservación en general. 

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