Cambiar la alimentación del ganado podría ayudar a salvar el planeta

2018-06-21
Los corrales de engorde de ganado masivos, como este en Nebraska, sacan mucho del medio ambiente, sin mencionar el ganado. Aquí hay que utilizar grandes aspersores para enfriar a las vacas. BanksPhotos / Getty Images

La próxima vez que se siente a comer en el " International House of Burgers " (coloque los ojos en blanco), probablemente no estará pensando en lo que se necesitó para tener esa comida en la mesa. La mayoría de nosotros solo conocemos la carne que consumimos en forma de hamburguesas, nuggets y tocino, por lo que puede ser bastante conveniente ignorar lo que se necesitó para transformar todas esas vacas, pollos y cerdos en esos productos.

Pero incluso si eres inflexible en hacer la vista gorda ante el lado sangriento de la producción de alimentos, vale la pena saber que el cultivo de piensos agrícolas elimina mucho el medio ambiente. Sin embargo, según una nueva investigación, cambiar las fuentes de alimento de los animales que comemos podría ser de gran ayuda para la preservación del planeta.

El estudio , publicado el 20 de junio de 2018 en la revista Environmental Science & Technology, establece que reemplazar solo el 2 por ciento de los alimentos tradicionales para el ganado como la soja con microbios llenos de proteínas podría reducir las emisiones de gases de efecto invernadero agrícolas, el área de tierras de cultivo global y las pérdidas globales de nitrógeno en más de 5 por ciento.

"Los pollos, los cerdos y el ganado mastican aproximadamente la mitad de la proteína que se cultiva en las tierras de cultivo del mundo", dijo en un comunicado de prensa el autor del estudio, Benjamin Leon Bodirsky, del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático (PIK) , argumentando que el sistema de alimentación actual lo hará conducen a la deforestación continua, la pérdida de biodiversidad, la contaminación por nutrientes y las emisiones que impactan el clima. Él y sus colegas están proponiendo una nueva tecnología que podría ayudar a evitar estos impactos ambientales negativos: cultivar microbios con energía, nitrógeno y carbono en instalaciones industriales para producir proteínas en polvo que se alimentan a los animales. Se desarrolló un método similar durante la guerra fría para ayudar a proporcionar alimentos para los viajes espaciales.

"El cultivo de proteínas alimentarias en laboratorios en lugar de utilizar tierras de cultivo podría mitigar algunos impactos ambientales y climáticos de la producción de piensos", dijo Bodirsky. "Y nuestro estudio espera que la proteína microbiana emerja incluso sin el apoyo de una política, ya que de hecho es económicamente rentable".

Bodirsky y su equipo sacaron sus conclusiones de simulaciones por computadora que examinaron el beneficio potencial, tanto económico como ambiental, de intercambiar microbios como bacterias, levaduras, hongos o algas , por alimentos básicos actuales como la soja y los cereales. Los investigadores evaluaron cinco métodos diferentes para criar microbios y encontraron que el uso de gas natural o hidrógeno podría ayudar a eliminar la contaminación, aunque demanda una tonelada de energía.

Sin embargo, los autores tienen claro que engordar ganado con microbios no resolverá el enigma de la sostenibilidad agrícola. Para disminuir el impacto ambiental de la cadena de suministro de alimentos, se necesitan cambios importantes en el sistema agroalimentario. Y los humanos simplemente tenemos que comer más verduras y menos carne.

"Para nuestro medio ambiente y el clima, así como para nuestra propia salud, en realidad podría ser otra opción considerable reducir o incluso omitir el ingrediente del ganado en la cadena de suministro de alimentos", agregó el autor Alexander Popp de PIK. "Después de nuevos avances en la tecnología, la proteína microbiana también podría convertirse en una parte directa de la dieta humana".

Entonces, parece que comer grillos en realidad no es una idea tan loca después de todo. ¡Buen provecho!

Eso es interesante

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos , más de 90 millones de acres de tierra están reservados para el maíz y la mayoría de esos cultivos se utilizan como ingrediente principal en la alimentación del ganado.

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