Científicos desentierran otro archaeopteryx, un 'ícono de la evolución'

2018-02-01
Una ilustración de un Archaeopteryx en persecución de una libélula De Agostini Picture Library / De Agostini / Getty Images

Una vez, hace 150 millones de años para ser exactos, Baviera fue menos un centro de cerveza y pantalones de cuero y más un paraíso subtropical de lagunas, islas de arrecifes y las especies de aves más antiguas conocidas por la ciencia. Sí, willkommen al archipiélago jurásico de Solnhofen, hogar del Archaeopteryx .

Aproximadamente del tamaño de un cuervo moderno, el Archaeopteryx emplumado se erige como uno de los hallazgos fósiles más importantes de la paleontología . No solo nos proporciona el pájaro más antiguo descubierto hasta ahora, sino que también demuestra la conexión entre las aves modernas y los dinosaurios no aviares y nos da pistas sobre cómo ocurrió esta transición.

La investigación publicada en la revista PeerJ el 26 de enero de 2018, proporciona el fósil número 12 atribuido al género Archaeopteryx . Dicho esto, el primer fósil de Archaeopteryx atribuido , el hallazgo de Haarlem de 1861, fue reclasificado en diciembre de 2017 como un anchiornítido, o un predecesor no volador. Así que técnicamente hace que este último hallazgo sea el número 11, con el de Haarlem iluminando la conexión de la especie con los dinosaurios carnívoros errantes de lo que ahora es China.

El ejemplo más antiguo pero más reciente descubierto de Archaeopteryx. Parece estar acostado sobre su lado izquierdo.

En otras palabras, más de un siglo de hallazgos de fósiles similares a Archaeopteryx y Archaeopteryx en el epicentro moderno del Oktoberfest revelan la llegada de un dinosaurio emplumado pero no volador, su ascensión al aire y al menos un reinado de un millón de años en los cielos. sobre el archipiélago jurásico de Solnhofen.

El último fósil en particular, encontrado en 2010 y posteriormente analizado por investigadores de Ludwig-Maximilians-Universitaet (LMU) en Munich, demuestra una amplia variación anatómica entre los 11 individuos conocidos de Archaeopteryx . Los dientes, por ejemplo, difieren en el patrón en cada hallazgo. El paleontólogo y autor principal de LMU, Oliver Rauhut, compara la variación con los pinzones de Galápagos, cuya variación en el pico ayudó a Charles Darwin a llegar a su teoría de la selección natural.

Al igual que los pinzones de Galápagos, el recién llegado plumoso puede haberse dividido en una variedad de formas especializadas para sobrevivir mejor en el cálido archipiélago que se convertiría en la tierra de los relojes de cuco.

Eso es interesante

"Sobre el origen de las especies" de Charles Darwin, publicado en 1859, sólo dos años antes del hallazgo del " Archaeopteryx " de Haarlem . El hallazgo sirvió como una fuerte evidencia fósil para respaldar la innovadora teoría de Darwin de la vida en constante adaptación .

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