Colibríes: qué darles de comer y preguntas y respuestas de primavera

2019-04-03
Nuestro experto dice que una solución de azúcar muy simple es lo mejor para alimentar a los colibríes que visitan su patio trasero. BirdImages / Getty Images

Con la llegada de la primavera, los colibríes están en movimiento y muchos observadores de aves y entusiastas de los patios traseros colocan comederos para atraer a los avianos juguetones y competitivos con el néctar, lo que ha generado mucha discusión sobre qué alimentar a los colibríes. ¿Qué es bueno para ellos y qué se debe evitar?

La comida es energía y el colibrí necesita mucha para sobrevivir. Todos los años, desde finales del invierno hasta la primavera, el ave de 0,003 kilogramos (0,12 onzas) vuela a unas 3,400 millas (5,470 kilómetros) desde sus sitios de invierno en México hasta lugares de reproducción de verano tan al norte como Alaska. Tampoco necesita un teléfono inteligente para llegar allí; se basa en el instinto del radar que, como han notado algunos fanáticos de los colibríes, guía a las aves de regreso a los mismos comederos para pájaros año tras año.

Es un viaje largo y peligroso, pero los colibríes pueden volar como ningún otro pájaro . Reciben su nombre del "hummmmm" que hacen sus alas rápidas. Los espectadores por primera vez, al notar el sonido y las maniobras aéreas, a menudo se preguntan si los hummers son insectos voladores de gran tamaño.

Hablamos con Jason Ward, del capítulo de Atlanta de la Sociedad Audubon , y nos dio la verdad sobre lo que los colibríes realmente necesitan para satisfacer su metabolismo devorador de energía, lo que deberíamos alimentarlos en nuestros propios patios traseros.

P: ¿Qué es lo que más le gusta de los colibríes?

R: Me encanta el hecho de que sean maravillas biológicas. Estamos hablando de un pájaro cuyo corazón late unas 1.200 veces por minuto, bate sus alas unas 100 veces por segundo y pesa menos de una moneda de cinco centavos. No solo eso, sino que los colibríes garganta rubí , del tipo que todos conocemos y amamos en el este de los EE. UU., ¡Migran 500 millas (805 kilómetros) volando sobre el Golfo de México! Es algo de lo que todavía no sabemos mucho, ya que estas aves necesitan alimentarse cada 10 minutos aproximadamente debido a su alto metabolismo.

P: ¿Cuál es el meollo del debate sobre cómo y qué alimentar a los colibríes?

R: Los colibríes tienen muy buena vista y se sienten atraídos por las flores de color rojizo. Para aumentar la probabilidad de que los colibríes visiten los comederos , algunas personas han decidido poner colorante rojo para alimentos en su solución de néctar. Hay muchas teorías sobre el daño potencial que este colorante rojo para alimentos puede causar, desde que adelgaza la cáscara de los huevos hasta que se acumula en el hígado y los riñones. La verdad es que esas afirmaciones no tienen fundamento. No sabemos con certeza si el colorante rojo para alimentos daña a los colibríes. Pero hasta que podamos averiguarlo con certeza, probablemente sea mejor no usarlo en absoluto.

P: ¿Qué hay en el tinte rojo (o cualquier tinte de color) que podría ser dañino?

R: No lo sabemos. La mayoría de las afirmaciones de que el tinte de color es dañino son probablemente leyendas urbanas. Aún así, el uso del tinte es innecesario.

P: ¿Cuál es su consejo sobre qué alimentarlos?

R: Es realmente simple. La solución debe ser una parte de azúcar y cuatro partes de agua. Eso es todo.

P: ¿Qué pasa con el agua? ¿Deberíamos prepararles algo para beber?

R: Los colibríes obtendrán la mayor parte del agua que necesitan para beber del néctar. Pero usarán fuentes de agua para bañarse. Sin embargo, los baños para pájaros de tamaño normal no son una buena idea aquí; son simplemente demasiado profundos para los colibríes. En cambio, los rociadores , las fuentes o los goteros lentos son los mejores, ya que pueden proporcionar áreas poco profundas para que se bañen los colibríes.

P: ¿Qué nos dan los colibríes o el medio ambiente? ¿Por qué son importantes? ¿Cuál es su lugar en el gran plan?

R: ¡ Son los principales polinizadores! Para flores silvestres, arbustos y árboles aquí en los EE. UU. También ayudan a controlar las poblaciones de insectos comiendo insectos pequeños del tamaño de un mosquito y arañas pequeñas.

P: Aparte de los comederos , ¿qué flora atrae a los colibríes?

R: En los EE. UU., Las mejores flores para colibríes serán coloridas, largas y tubulares. He aquí una breve lista:

  • Enredadera de trompeta (también conocida como enredadera de trompeta)
  • Madreselva de trompeta
  • Flor cardenal roja
  • Bálsamo de abeja

P: ¿Qué se alimenta de ellos?

R: Muchos animales se alimentan de colibríes. Se sabe que insectos grandes como la mosca ladrona y la mantis china invasora atrapan colibríes, serpientes y ranas toro. Y la mayoría de los pájaros comerán hummer. Una de las mayores amenazas para los colibríes, además de la mayoría de las aves, son los gatos salvajes. Es por eso que tener una mascota responsable implica mantener a su gato en el interior.

P: ¿Dónde viven? ¿En nidos?

R: Eso depende de la especie. Aquí en el este de los Estados Unidos, nuestros colibríes garganta rubí construyen nidos de entre 10 y 20 pies (3 y 6 metros) de altura en los árboles, en promedio. Los nidos son pequeños y están hechos de hierbas, fibras vegetales, hojas muertas y telas de araña.

P: ¿Qué es algo que la gente no sabe sobre los hummers?

R: Para dormir, los zumbadores entran en un estado llamado "letargo". Es un estado similar a la hibernación que les permite conservar energía. ¡Disminuyen su frecuencia cardíaca a 50 latidos por minuto, parecen dejar de respirar e incluso se cuelgan boca abajo!

P: ¿Tienes alguna historia interesante sobre colibríes para compartir?

R: Dirijo caminatas mensuales de aves en Piedmont Park en Atlanta. La primavera pasada, nos obsequiaron con un cortejo de colibríes. Cuando un colibrí garganta de rubí macho ve a una hembra que le gusta, se involucra en esta elaborada exhibición, balanceándose hacia adelante y hacia atrás en el aire como un péndulo, mientras ella observa desde una percha cercana. Es realmente genial y divertido de ver. Fue fácilmente el punto culminante de mi caminata de aves esa mañana.

Obtenga más información sobre los colibríes en " Colibríes de América del Norte: La guía fotográfica " de Steve NG Howell. elige títulos relacionados basados ​​en libros que creemos que le gustarán. Si decide comprar uno, recibiremos una parte de la venta.

Eso es interesante

El colibrí más pequeño del mundo, y también el ave más pequeña del mundo, es el colibrí abeja , originario de Cuba y la Isla de la Juventud. Pesa menos de 2 gramos (0.070 onzas), menos de una moneda de diez centavos.

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