Cómo Billie el delfín enseñó a sus amigas con aletas a moverse

2018-09-12
Delfines cautivos realizando la caminata de la cola en el espectáculo de Palmitos Park en las Islas Canarias. William Warby / Wikimedia Commons (CC BY 2.0)

El 18 de mayo de 1983, mientras interpretaba su canción "Billie Jean", un humano llamado Michael Jackson realizó un movimiento de baile en la televisión nacional que nadie había visto antes. Se llamaba Moonwalk, y muchos otros humanos de todo el mundo perdieron sus canicas por él.

El Moonwalk es un movimiento objetivamente genial: da la ilusión de que el bailarín se desliza sin esfuerzo hacia atrás. No es fácil, pero durante un tiempo en la década de 1980, muchas personas, desde Anchorage hasta Calcuta, intentaron el truco característico de Michael Jackson.

Los humanos somos animales sociales muy inteligentes, pero no somos los únicos. Las ballenas y los delfines tienen conexiones sociales similares a las nuestras y, se ha descubierto recientemente, pueden emocionarse colectivamente con un movimiento de baile por un tiempo, tal como lo hicimos los humanos cuando vimos por primera vez el Moonwalk.

En 1987, un delfín mular salvaje particularmente sociable llamado Billie siguió una regata de veleros desde su casa en el río Port, cerca de Adelaide, en el sur de Australia, hasta un arroyo particularmente contaminado. Quedó atrapada allí, y un parque de mamíferos marinos local la rescató y la mantuvo con sus otros cinco delfines cautivos durante algunas semanas antes de devolverla a su casa. En ese momento, los otros delfines en el parque le enseñaron a caminar sobre la cola, un truco bastante común que se enseña en los delfinarios, que es básicamente un paseo lunar para los mamíferos marinos.

Entonces, Billie aprendió a salir del agua moviendo la cola hacia adelante y hacia atrás, y "caminando" hacia atrás sobre la superficie del agua con la nariz hacia el cielo. Durante años, nadaba hasta los barcos en el río Port y realizaba su truco. Pero lo extraño es que otros delfines también comenzaron a hacerlo. Aquí hay un video de YouTube de Billie y sus amigos bailando y divirtiéndose:

Aunque Billie murió de insuficiencia renal en 2009, un delfín llamado Wave había aprendido el truco y, a lo largo de los años, se podía ver regularmente a nueve de los delfines amigos de Bilie haciendo el movimiento. Los avistamientos de caminar sobre la cola disminuyeron después de 2011, y una vez que un entusiasta particularmente dedicado del grupo murió en 2014, el comportamiento perdió el favor de los delfines del área de Adelaide. Ahora solo se pueden observar dos delfines en el área caminando con la cola en la naturaleza, pero con poca frecuencia. Sin embargo, durante unos años hizo calor. Era una moda de los delfines, como el Moonwalk.

Un estudio de 30 años de este comportamiento, publicado el 5 de septiembre de 2018 en The Royal Society's Biology Letters , detalla el aprendizaje social requerido por Billie para aprender a caminar sobre la cola de los delfines cautivos, y para que sus amigos delfines salvajes lo aprendan. su.

El comportamiento cultural no se ha estudiado ampliamente en ballenas y delfines porque requiere una cantidad significativa de tiempo para ver las tendencias en el comportamiento de los cetáceos, por lo que este estudio es trascendente porque abarcó 30 años.

"Conocía la historia de Billie y pude rastrear su comportamiento y el de los otros delfines de la comunidad durante un período prolongado", dice el autor principal Mike Bossley, gerente de Ciencia y Educación para la Conservación de Ballenas y Delfines , en un comunicado de prensa . "Esto me permitió observar la marcha de la cola esparcida por la comunidad y luego su eventual desvanecimiento".

"Comprender más sobre la transmisión social del comportamiento nos ayudará a predecir cómo las diferentes especies pueden responder a los cambios en su entorno", dijo Philippa Brakes, también de Whale and Dolphin Conservation, en el comunicado de prensa. "La rápida propagación de los comportamientos aprendidos socialmente puede operar mucho más rápido que el proceso intergeneracional de selección natural, lo que puede ser una ventaja o una desventaja, dependiendo del tipo de comportamiento transmitido".

Eso es interesante

En la década de 1960, la Marina de los EE. UU. Comenzó a entrenar delfines y otros mamíferos marinos para realizar tareas especiales bajo el agua , como entregar suministros a los buceadores, encontrar objetos perdidos y espiar con cámaras en la boca.

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