Cómo Brunelleschi construyó la cúpula más grande del mundo

2019-09-20
La Catedral de Santa Maria del Fiore, también conocida como el Duomo, hasta el día de hoy define la ciudad de Florencia, Italia. Suttipong Sutiratanachai / Getty Images

Por decirlo suavemente, Filippo Brunelleschi no fue exactamente la opción más convencional para transformar el paisaje de Florencia. Entonces, cuando el orfebre notoriamente exaltado ganó un concurso para diseñar una cúpula para la catedral de la ciudad en 1418, puede haber sido un poco impactante para el público, a quien se le había prometido una cúpula de clase mundial para la estructura décadas antes. "Filippo Brunelleschi no tenía una formación formal como arquitecto o ingeniero y fue ampliamente burlado y ridiculizado cuando propuso su diseño para la cúpula", dice el arquitecto y diseñador David Wildman de duVisst / DesignWild, con sede en Nashville . "Su formación formal fue como orfebre y escultor".

Entonces, ¿cómo terminó este personaje poco probable creando uno de los logros arquitectónicos más emblemáticos de todos los tiempos? Es muy probable que el pensamiento innovador de Brunelleschi sea lo que colocó a este perdurable hito italiano en el mapa y ayudó a solidificar su reputación como uno de los innovadores más famosos del mundo en arte e ingeniería.

El concurso para construir una cúpula sin contrafuertes

Cuando los padres florentinos anunciaron un concurso para el diseño de la cúpula ideal en 1418, los arquitectos viajaron de todo el mundo en busca de la fama (y un generoso premio en efectivo de 200 florines de oro). Pero el objetivo no era simple: la cúpula tendría que tener casi 150 pies (46 metros) de ancho y comenzar a 180 pies (55 metros) sobre el suelo, sobre los muros existentes de la iglesia, que fue construida en 1296. El otro problema importante: los planes de construcción no incluían arcos apuntados ni el uso de arbotantes., que son vigas inclinadas que llevan un medio arco que se proyecta desde los muros de una estructura hasta un pilar que soporta el peso de un techo, cúpula o bóveda. Ambos elementos se usaron comúnmente en el estilo gótico tradicional empleado por ciudades rivales como Milán. Y eran los únicos elementos conocidos que podían sostener una estructura tan monumental como la cúpula de una catedral: quien ganara el concurso tendría que imaginarse alguna forma de evitar su ausencia.

"Se construyó sin ningún soporte de centrado que se usaba tradicionalmente para sostener una cúpula durante la construcción y también se construyó sin contrafuertes que se usaban comúnmente para reforzar las cúpulas para que no se extendieran", dice Wildman. “La decisión de construir la catedral sin contrafuertes se tomó antes de que Brunelleschi ganara el concurso para la cúpula. No había suficiente madera en Toscana para construir el centrado que sostuviera la cúpula, por lo que el diseño de la cúpula requería una solución ingeniosa. "

La cúpula está decorada con magníficos frescos que representan el Juicio Final de Cristo. Iniciadas por Giorgio Vasari, fueron completadas por Federico Zuccaro alrededor de 1579.

La idea innovadora de Brunelleschi

Por suerte, Brunelleschi tenía la solución. Para solucionar el problema, el contendiente del concurso propuso construir dos cúpulas en lugar de una, una dentro de la otra . "La cúpula interior se construyó con cuatro aros horizontales de piedra y cadena que reforzaban la cúpula octogonal y resistían la fuerza de expansión hacia el exterior que es común a las cúpulas, eliminando la necesidad de contrafuertes", dice Wildman. "También se utilizó una quinta cadena hecha de madera. Esta técnica nunca antes se había utilizado en la construcción de cúpulas y hasta el día de hoy todavía se considera un logro de ingeniería notable".

Si bien el plan conceptual de Brunelleschi intrigó a los funcionarios de la ciudad, no habló de los detalles, se negó a explicar su estrategia exacta para completar el proyecto e incluso se enfrentó a gritos con los supervisores que lo llamaban "un bufón y un charlatán" y habían lo echaron de la asamblea. "Parte de por qué no entendemos más sobre la cúpula se debe al secreto empleado por Brunelleschi durante la construcción y después", dice Wildman. "Se vio obligado a trabajar con un rival ante el que había perdido previamente un concurso de diseño de alto perfil. Dejó pocos detalles sobre la construcción de la cúpula y ocultó intencionalmente detalles sobre su construcción para minimizar la posibilidad de que su ingenio se pudiera ver fácilmente". copiado.Fue encarcelado durante la construcción a instancias de los maestros del gremio de piedra y madera, pero los cargos se retiraron rápidamente ".

Y mientras Brunelleschi se las arregló para recuperarse del problema y engancharse al codiciado lugar como arquitecto de la nueva cúpula, continuó manteniendo la mayoría de sus planes creativos y de construcción ocultos. "Dado que muchos de los detalles de la cúpula están ocultos en sus paredes, todavía existe cierto misterio en cuanto a cómo todos los componentes de la cúpula se conectan entre sí", dice Wildman. "Hay 24 nervaduras arqueadas verticales de refuerzo (ocho visibles y 16 ocultas dentro de la pared) que conectan la cúpula interior y exterior y refuerzan las paredes de ladrillo que forman la cúpula".

Que esLo que se sabe del preciado proyecto de Brunelleschi es que su visión requería una forma completamente nueva de pensar sobre la construcción. "El diseño de Brunelleschi no solo requería ingenio en el diseño y la ingeniería, sino también en la construcción", dice Wildman. "Construir la cúpula sin centrar requirió la invención de múltiples técnicas. Él inventó un polipasto impulsado por bueyes que llevó las piedras tremendamente pesadas al nivel de la construcción. El polipasto fue accionado por engranajes con un embrague que permitía invertir el polipasto sin invertir la dirección de los bueyes. Esta técnica nunca se había utilizado antes. Las plataformas para los trabajadores se colocaron en voladizo desde las paredes de la cúpula y se construyeron bolsillos en las paredes para sostener estas plataformas. La precisión de estos bolsillos es notable,y se cree que las plataformas debían ser precisas y niveladas para que la geometría de la cúpula pudiera determinarse mediante cadenas y cuerdas que se utilizaron para guiar a los albañiles en la colocación de ladrillos ".

Una vista de las escaleras internas a la cúpula de la Catedral de Florencia.

Las estrategias de construcción sin precedentes no se detuvieron allí. "Para construir las paredes de ladrillo de la cúpula, Brunelleschi empleó un nuevo patrón en espiga que permitió que el ladrillo se reforzara a sí mismo mientras se colocaba para que los ladrillos no se cayeran de la pared a medida que se inclinaba", dice Wildman. "Brunelleschi notó que el mármol del proyecto se estaba dañando al ser descargado de los botes y por eso inventó un bote anfibio que podía usarse en tierra para transportar las grandes piezas de mármol a la catedral".

Con todo, la construcción de la creación de Brunelleschi tardó 16 años en completarse (aunque tomó otra década para agregar una linterna). La construcción de la Cúpula de Santa Maria del Fiore comenzó en 1420 y se completó en 1436, y el resultado final fue alucinante por decir lo menos. "La cúpula de la Catedral de Florencia hasta el día de hoy es la cúpula de mampostería más grande jamás construida", dice Wildman. "Se estima que usó más de 4 millones de ladrillos y que la cúpula pesa más de 25,000 toneladas (22,680 toneladas métricas)".

Brunelleschi murió diez años después de la finalización de la cúpula y fue enterrado en la cripta de la catedral. La placa cercana que conmemora su legado celebra su "intelecto divino" y, hasta el día de hoy, el visionario poco probable sigue siendo un icono arquitectónico no solo en Italia, sino en todo el mundo.

Ahora eso es agotador

Los visitantes pueden subir a la cima de la cúpula de Brunelleschi, pero deberán estar preparados para subir sus 463 escalones , ya que no hay ascensor.

Publicado originalmente: 19 de septiembre de 2019

Preguntas frecuentes sobre la cúpula de Brunelleschi

¿Cuándo se construyó el Duomo?
Se suponía que la Catedral de Santa María del Fiore se construiría en 1296, pero no pudieron terminarla. Se necesitaron aproximadamente dos siglos para completar esta maravilla arquitectónica, que marcó su finalización en 1436.
¿Cómo resolvió Brunelleschi el problema de la cúpula?
Brunelleschi implicó la táctica de emplear conjuntos de nervaduras diagonales basadas en el arco apuntado y resolvió el problema de la cúpula.
¿Qué tiene de especial la cúpula de Brunelleschi?
La cúpula fue construida por Brunelleschi y era la cúpula más grande del mundo en el momento de su construcción. También se considera uno de los logros arquitectónicos más importantes del Renacimiento, todavía hoy.
¿Cuántos escalones tiene la cúpula de Brunelleschi?
. La cúpula de Brunelleschi tiene 463 escalones que debes subir antes de experimentar la vista en la cima.

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