¿Cómo consiguieron las comadrejas una mala reputación?

2019-06-05
La comadreja menor (Mustela nivalis) es una especie de comadreja con una longitud máxima de solo 8.5 pulgadas (21.7 centímetros) y un peso promedio de apenas 1.9 onzas (55 gramos). Yann Guichaoua-Photos / Getty Images

Es hora de admitir que hemos hecho mal las comadrejas. Los furtivos, asesinos y mentirosos no se llaman " leones " ni " zarigüeyas " en las sociedades de habla inglesa. No; estos desagradables personajes son tachados de "comadrejas". También logramos convertir la palabra "comadreja" en un verbo, y no en el tipo divertido. El "escabullirse" de algo es evitarlo engañosamente.

Los sentimientos anti-comadreja se extienden mucho más allá de la lingüística. En "Zootopia", "El viento en los sauces" y "¿Quién engañó a Roger Rabbit?", Los mamíferos tubulares interpretan a los malos. Y mucho antes de que aparecieran esas famosas películas, las comadrejas se consideraban malos presagios en la antigua Grecia. Algunos de sus problemas de imagen se remontan a conceptos erróneos comunes. Otros tienen raíces más matizadas.

Pequeñas criaturas, grandes apetitos

Las comadrejas son depredadores mamíferos ágiles y de cuerpo largo que pertenecen al género Mustela . La mayoría de las especies provienen de Eurasia y América. También hay una criatura africana con marcas parecidas a una mofeta que a menudo se llama comadreja, aunque representa un género diferente.

Por definición popular, las comadrejas tienden a ser más pequeñas y más aerodinámicas que los hurones y turones estrechamente relacionados. Las especies más grandes, como la comadreja de cola larga de América del Norte ( Mustela frenata ), pueden medir hasta 42 centímetros de largo desde la punta de la nariz hasta la punta de la cola. Otros rivalizan en tamaño con los Beanie Babies. La " comadreja menor " ( Mustela nivalis ), acertadamente llamada, tiene una longitud máxima de solo 21,7 centímetros (8,5 pulgadas) y su peso promedio es de apenas 55 gramos (1,9 onzas).

Una cosa que todos tienen en común es su altísima tasa metabólica . A diferencia de los osos, las comadrejas no pueden depender de las reservas de grasa a largo plazo. Los roedores excavadores son piedras angulares de la dieta de la mayoría de estos animales. Para perseguir a sus víctimas por túneles estrechos, las comadrejas evolucionaron con cuerpos pequeños, delgados y de pelo corto.

Pero hubo algunas compensaciones. Debido a que mantenerse delgado es una cuestión de supervivencia, las comadrejas no acumulan mucha grasa corporal . Y sin abrigos de piel gruesos, luchan por retener el calor corporal. Entonces, para satisfacer sus necesidades energéticas y mantenerse calientes, las comadrejas queman mucho combustible. Esto les obliga a procesar las comidas muy rápidamente. Como tal, ¡muchas especies deben consumir del 20 al 40 por ciento de su peso corporal en alimentos todos los días!

Cuando no están atrapando roedores, las comadrejas comen conejos, pájaros, reptiles, anfibios y varios invertebrados. Si alguna vez tienes la oportunidad de ver una de las bolas de pelusa ir a cazar, aprovéchala. Puede que te espera un gran espectáculo.

Comensales dramáticos

El fotógrafo Martin Le-May capturó la instantánea de su vida en 2015. Mientras exploraba un parque inglés, fue testigo de una comadreja montada en el lomo de un pájaro carpintero en el aire. Sus increíbles imágenes de este encuentro se volvieron virales rápidamente .

No se trataba de un paseo entre especies; fue un intento de depredación. Evidentemente, la comadreja atacó al ave mientras estaba en tierra, preparando un rodeo aéreo. El pájaro carpintero de Le-May logró escapar, pero otras aves no tienen tanta suerte. Incluso las rapaces depredadoras pueden ser víctimas de la ferocidad de las comadrejas. De vez en cuando, águilas y buitres se abalanzan sobre los mamíferos con la esperanza de conseguir una comida rápida. Eso puede ser contraproducente si la comadreja se acerca y muerde a su captor en el cuello o el pecho. A veces, la comadreja se las arregla no solo para sobrevivir a la escaramuza, sino también para cambiar las tornas y devorar a su posible atacante. Y a veces, ambas partes mueren. C'est la vie .

Las aves de corral son excelentes, pero también las tortillas. Entre los criadores de pollos, las comadrejas son conocidas por matar aves preciadas y largarse con sus huevos . Ahí radica un error popular . La comadreja de cola corta ( Mustela erminea) hará un pequeño agujero en un huevo y luego lamerá el contenido a medida que salga.

Lo que no hacen es succionar activamente las yemas y las claras, como una especie de vampiro de desayuno. Sin embargo, la creencia de que las comadrejas chupan huevos se ha mantenido durante siglos. William Shakespeare lo hizo referencia en "Henry V ". Al comparar a Inglaterra con un águila, un personaje preocupado dice: "A su nido desprotegido, la comadreja llega a escondidas y chupa sus huevos principescos".

Theodore Roosevelt ayudó a difundir el mito. "Cuando una comadreja chupa huevos, la carne se succiona del huevo", afirmó el ex presidente en un discurso de 1916 . La imagen de una cáscara de huevo vacía le recordó a Roosevelt el lenguaje hueco, vago y desdentado que prefieren muchos políticos. Algunos de los contemporáneos de TR solían llamar a este tipo de retórica sin sentido "palabras de comadreja". A Roosevelt le gustó la frase y ayudó a popularizarla.

Al hacerlo, reforzó la estigmatización de las comadrejas reales.

De Mustela y Hombres

No podemos culpar a Shakespeare y Roosevelt por todos los problemas de relaciones públicas del género Mustela . Históricamente, las comadrejas se han encontrado a menudo en desacuerdo con los criadores de pollos . Las criaturas esbeltas pueden meterse en gallineros a través de agujeros desprotegidos en la pared. Una vez dentro, pueden asaltar los nidos o atacar a las propias aves. La mayoría de las comadrejas prefieren los roedores a los pollos, lo que significa que en realidad pueden beneficiar a los criadores de pollos al eliminar las alimañas de las instalaciones. Sin embargo, las comadrejas cazarán aves si surge la oportunidad.

Así que no es de extrañar por qué muchos granjeros llegaron a ver a las comadrejas como criaturas astutas y tortuosas. Además, con el paso del tiempo, los carnívoros fueron tildados de asesinos de un tipo especialmente cruel y sanguinario. Verá, debido a su alto metabolismo, las comadrejas a menudo disputan más comida de la que pueden comer de una sola vez.

La larva extra se almacena en sitios de caché , como madrigueras de animales abandonadas. Uno de estos gabinetes de comida improvisados ​​se encontró relleno con casi 150 ratones de campo muertos que estaban escondidos para futuras comidas.

Desde un punto de vista evolutivo, ese impulso de matar más juegos tiene mucho sentido. También es la razón por la que se sabe que las comadrejas sacrifican todos los pollos a la vista al ingresar a un gallinero, lo que no las hace querer en muchas comunidades agrícolas. Afortunadamente, existen medidas que los criadores de pollos pueden tomar para evitar que ocurran estos incidentes.

Pero hay algunos lugares donde las comadrejas simplemente no pertenecen. En Nueva Zelanda , las comadrejas menos introducidas están diezmando las poblaciones de aves nativas. El gobierno está tomando medidas activas para eliminar a estos huéspedes no deseados, pero combatir las especies invasoras siempre es un trabajo difícil.

Si bien las comadrejas de Nueva Zelanda están causando un daño real y deben tratarse, eso no justifica el desdén de la sociedad occidental durante siglos por el género Mustela en su conjunto. Sí, las comadrejas son pequeñas bestias astutas con apetitos saludables. Eso es lo que los hace tan fascinantes y tan importantes para sus ecosistemas nativos.

AHORA ESO INTERESANTE

A veces, solo tienes que hacer un movimiento. Las comadrejas y los hurones inician rituales espásticos, parecidos a una danza , que implican muchos golpes frenéticos. Nadie sabe por qué hacen esto; una explicación popular es que los maravillosos mamíferos están tratando de desorientar a sus presas, pero algunos bailes estallan cuando no hay otros animales alrededor para observarlos.

Suggested posts

¿Los canguros realmente boxean?

¿Los canguros realmente boxean?

El canguro de boxeo como símbolo del espíritu de lucha australiano se remonta a la década de 1890, pero ¿cuál es la verdad? ¿Los canguros realmente boxean?

Los gusanos cogolleros muerden el césped en los EE. UU.

Los gusanos cogolleros muerden el césped en los EE. UU.

Les encanta su césped y, en 2021, estarán en todas partes. Esto es lo que se debe hacer con los gusanos soldados y cómo detectar a las pequeñas criaturas.

Related posts

Las mejores (y las peores) ciudades para vivir si eres un gato

Las mejores (y las peores) ciudades para vivir si eres un gato

No hay mucho mejor que volver en tu próxima vida como gato doméstico (está bien, tal vez un perro, pero no iremos allí). Pero si tuvieras la oportunidad, sería mejor que pensaras bien dónde vivirías primero.

La serpiente de cascabel de madera altamente venenosa es un ícono estadounidense

La serpiente de cascabel de madera altamente venenosa es un ícono estadounidense

Si está buscando el cascabel de madera venenoso, EE. UU. Es el lugar para estar, ya que estos chicos malos se encuentran en al menos 27 estados.

Los bebés murciélagos balbucean con las mamás, insinuando el desarrollo del lenguaje humano

Los bebés murciélagos balbucean con las mamás, insinuando el desarrollo del lenguaje humano

Los científicos han encontrado sorprendentes paralelos entre el balbuceo producido por los cachorros de murciélago con alas de saco mayor y los sonidos de los bebés humanos balbuceando.

¿Por qué los gatos viejos aullan tanto?

¿Por qué los gatos viejos aullan tanto?

Los gatos aúllan por muchas razones: quieren que les compres cosas; quieren más comida (mejor comida). Pero a medida que envejecen, aúllan mucho más. ¿Están intentando decirnos algo más?

Top Topics

Language