Cómo consiguió el Shar-Pei sus arrugas

2019-09-25
Originalmente criados como perros guardianes y cazadores, los Shar-Pei se describen como inteligentes, regios e independientes y se destacan por su feroz lealtad a sus dueños. Life On White / Getty Images

¿Busca un perro que llame la atención o detenga a los transeúntes en seco? Echa un vistazo al Shar-Pei. Con su exclusiva piel suelta y "arrugada" y su hocico en forma de hipopótamo, los Shar-Pei son un miembro único de la familia canina.

La raza se originó en China ; el nombre Shar-Pei se traduce literalmente como "piel de arena". Y este perro rechoncho, un Shar-Pei adulto mide aproximadamente 2 pies (0,6 metros) de altura y pesa entre 45 y 60 libras (20 a 27 kilogramos), hace honor a su nombre.

El pelaje Shar-Pei es corto y áspero, cayendo en pliegues pesados ​​alrededor de la cabeza, el cuello y los hombros del perro. Por lo general, son de color beige, pero el American Kennel Club (AKC ) enumera hasta 17 colores diferentes . Además de su hocico prominente, los Shar-Pei tienen ojos pequeños y hundidos y orejas diminutas. Sus lenguas son de color negro azulado.

Pero son las arrugas las que hacen que Shar-Pei sea tan memorable. En una entrevista por correo electrónico, la Dra. Kerstin Lindblad-Toh de la Universidad de Uppsala en Suecia escribe que las arrugas de Shar-Pei son causadas por el gen del ácido hialurónico sintasa 2 (HAS2). "HAS2 codifica una enzima que sintetiza hialuronano, un componente importante de la piel", dice. "El hialuronano se regula al alza y se acumula en la piel engrosada de Shar-Pei".

En términos muy profanos, el hialuronano es una especie de "gel" alrededor de las células de la piel . Entre otras cosas, ayuda a la hidratación y elasticidad de la piel. En un Shar-Pei, el gen HAS2 se acelera creando demasiado hialuronano y eso provoca las arrugas de marca registrada, que son especialmente visibles en los cachorros de Shar-Pei. Para cuando un Shar-Pei ha crecido por completo, sus arrugas se han asentado y, por lo general, solo se encuentran en la cara, la cabeza y el cuello.

Manteniendo la forma de su barco Shar-Pei

La genética de las arrugas de Shar-Pei ayudó a Lindblad-Toh y a otros investigadores a descubrir un misterio cuando utilizaron a la raza como sujetos en un estudio de 2011 que relacionó a Shar-Pei con una enfermedad canina bastante común.

El estudio vinculó el gen HAS2 con una tendencia de Shar-Pei a enfermarse con fiebre periódica, a veces denominada fiebre familiar de Shar-Pei (FSF) . Los síntomas incluyen episodios de fiebre que parecen surgir de la nada y apatía general. Lindblad-Toh dice que el hialuronano es el culpable de la fiebre periódica en Shar-Pei y la investigación del equipo lo confirma.

¡Oye, que alguien me tire esa manta! Vaya, no importa, ese es el perro ...

Primero, compararon el genoma de Shar-Pei con otras razas de perros, luego lo compararon con Shar-Pei sano y enfermo, buscando la mutación de la fiebre. Y cada vez llegaron a la misma conclusión. "En el estudio, se encontró una mutación (en una hebra de ADN) que afecta tanto al síndrome febril como a la piel arrugada", dice Lindblad-Toh. "La mutación por duplicación se observó cerca del gen HAS2, más copias con las que se asoció la mutación y más HAS2, así como el síndrome de fiebre periódica".

Que significa todo esto? Además de estar genéticamente predispuestos a la enfermedad de fiebre periódica, los Shar-Pei también están en riesgo de Enfermedades Autoinflamatorias de Shar-Pei (SPAID), dice Lindblad-Toh. "Hay varios síntomas presentes", dice, "que incluyen fiebre recurrente, artritis, dermatitis, otitis (infección del oído) y amiloidosis reactiva sistémica (una enfermedad inflamatoria en los órganos del cuerpo)". Afortunadamente, Shar-Pei puede probarse para SPAID para ayudar a los propietarios a tomar decisiones de reproducción mejor informadas.

Hay otros problemas de salud que pueden representar un desafío para Shar-Pei. Debido a los pliegues en la piel de Shar-Pei, son susceptibles a ciertos problemas de la piel y un trastorno ocular grave llamado entropión, cuando el párpado (generalmente el párpado inferior) se pliega hacia adentro, causando irritación de la córnea. Otros problemas oculares que preocupan a la raza son el glaucoma, presión en el ojo que puede causar ceguera; displasia de retina, una enfermedad hereditaria que causa una malformación de la retina; "ojo de cereza", una glándula prolapsada en el tercer párpado; quemosis, hinchazón del revestimiento del ojo, típica de los cachorros o de los jóvenes Shar-Pei; y el síndrome de degeneración retiniana adquirida repentina o SARDS, una enfermedad rara que causa ceguera.

El Chinese Shar-Pei Club of America también recomienda que los dueños hagan que sus perros sean examinados para detectar una serie de problemas de salud que incluyen:

  • Displasia de cadera
  • Displasia de codo
  • Tiroiditis autoinmune
  • Luxación rotuliana (dislocación de la rótula)
  • Examen de Canine Eye Registration Foundation (CERF) para detectar irregularidades en los ojos y la visión

El Shar-Pei Social

Shar-Pei se ve tan tierno. La pregunta natural es ¿son buenos perros de familia? Eso depende de lo que estés buscando. El sitio web de AKC sugiere que los cachorros Shar-Pei son mejores con niños mayores. Algunos describen las expresiones faciales de Shar-Pei como fruncir el ceño, mientras que otros ven una sonrisa natural, pero Shar-Pei casi siempre se describe como inteligente, regio e independiente; destaca por su feroz lealtad a sus dueños. Inicialmente fueron criados como perros guardianes y cazadores. Ese comportamiento no ha cambiado.

Tu Shar-Pei necesitará una mano firme. Planea invertir en entrenamiento de obediencia y socialización porque por mucho que tu Shar-Pei te quiera, no es genial con extraños o con otros perros. Y no confunda su calma natural con no preocuparse. Si creen que su territorio está amenazado, lo protegerán con, lo adivinó, una determinación obstinada.

Shar-Pei disfruta de un paseo tranquilo , pero no con demasiada frecuencia. Por lo general, una o dos veces al día es suficiente. Y cuidado durante los meses de verano. Shar-Pei no tolera bien el calor. Los propietarios harían bien en echar un vistazo al sitio web del Chinese Shar-Pei Club of America . Está repleto de información sobre la raza: todo, desde problemas de salud hasta entrenamiento y mostrar estándares. Espere pagar un centavo por un Shar-Pei de pura raza. Es poco probable que encuentre a alguien dispuesto a cotizar un precio en línea, pero un cachorro puede costarle fácilmente entre $ 600 y $ 1,000 o más. Pero los propietarios de Shar-Pei le dirán que valen cada centavo.

Eso es interesante

Los Shar-Pei tienen una lengua inusual de color azul-negro, un rasgo que tienen en común solo con el Chow-Chow, otra raza originaria de China . Esta característica parecería indicar un ancestro compartido en algún lugar del árbol genealógico canino, pero hasta la fecha no hay evidencia.

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