Cómo dos mamuts rivales perdieron un duelo épico hace 12.000 años

2018-08-30
El mural del Museo de Historia Natural de Trailside muestra cómo pudo haber sido la batalla entre 'Benny' y 'George' hace 12.000 años. Museo Estatal de la Universidad de Nebraska - Museo Trailside de Historia Natural

Hace doce mil años, hubo un duelo épico en las llanuras del oeste de Nebraska. Lo más probable es que ambos participantes sufrieran muertes lentas y dolorosas. Para colmo de males, sus cuerpos han estado encerrados cara a cara durante 120 siglos y contando.

Los protagonistas de este drama eran dos mamuts colombianos adultos ( Mammuthus columbi ). Un pariente más grande del mamut lanudo , esta especie tenía colmillos largos y relativamente poco pelo. Según los estándares de los mamíferos terrestres, el colombino era un gigante: los individuos adultos podían pesar 10 toneladas (9 toneladas métricas) y medir más de 13 pies (3,9 metros) de altura.

En 1962, los agrimensores Ben Ferguson y George McMillan se encontraron con los cuerpos de esos gigantescos duelistas. Los dos esqueletos estaban completos y enterrados justo al norte de Crawford, una ciudad en la península de Nebraska.

Un equipo de cazadores de fósiles de la Universidad de Nebraska-Lincoln fue enviado rápidamente para recuperar los huesos. Durante un período de un mes, cuidadosamente eliminaron todo lo que quedaba de Benny y George, así es como los llamaron, de la tierra baldía. Mientras excavaban, los excavadores hicieron un descubrimiento asombroso: los dos mamuts habían muerto con sus colmillos entrelazados .

Daniel Fisher, un paleontólogo de la Universidad de Michigan que se especializa en mamuts y mastodontes, analizó a los luchadores enredados a principios de la década de 2000. Los colmillos de elefante contienen líneas de crecimiento que se desarrollan a intervalos regulares (algo así como anillos de árboles). Al estudiar muestras de marfil de los dos mamuts de Nebraska en duelo, Fisher determinó que cada uno tenía alrededor de 40 años cuando perecieron.

Los elefantes africanos machos están sujetos a períodos de intensa agresión inducida por hormonas a esta edad. Los zoólogos y cuidadores de animales llaman al fenómeno " musth ". Mientras experimenta musth, los niveles de testosterona de un hombre pueden ser 10 veces más altos de lo normal. Los elefantes machos en este estado son propensos a luchar ferozmente ante la menor provocación, especialmente si hay hembras cerca.

Así que parece probable que los dos mamuts colombianos machos estuvieran luchando con una rabia inducida por musth. Y lucharon sucio: uno de ellos murió con la punta de un colmillo alojada dentro de la cuenca del ojo de su rival . Ay.

Ambos animales tenían un colmillo corto y un colmillo largo. Al golpearse de frente en el ángulo correcto, las armas se enredaron permanentemente. Si los mamuts procedieran a resbalar y caerse, les habría resultado imposible levantarse o separar los colmillos. Incapaces de moverse, aparentemente permanecieron entrelazados hasta que se produjo el hambre.

Fue una historia trágica, pero al menos hay un bonito epílogo. Después de pasar 43 años almacenados en una instalación en Lincoln, Nebraska, los cráneos enredados fueron devueltos a Crawford en 2005. Hoy, los mamuts en duelo se exhiben en el Museo de Historia Natural de Trailside , donde acuden casi 10,000 personas de todo el mundo. para visitarlos todos los años. Los crawforditas están orgullosos de su fósil único.

Los fósiles de 'Benny' y 'George' fueron devueltos al Museo de Historia Natural de Trailside en Crawford, Nebraska después de haber pasado 43 años almacenados.

AHORA ES BUENO

Visite el Museo Estatal de la Universidad de Nebraska en Lincoln y conocerá a " Archie ". De pie 14 pies (4,26 metros) de la cabeza a los pies, es el esqueleto de mamut colombiano más alto que se exhibe en cualquier lugar del mundo. Antes de que Archie fuera una pieza central del museo, era comida para pájaros: su esqueleto fue descubierto por un grupo de pollos que habían estado picando los huesos enterrados en un rancho del condado de Lincoln.

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