Cómo el arco de St. Louis se opone a todo pronóstico

2019-10-02
El Gateway Arch se encuentra en el río Mississippi en St. Louis, Missouri. Construido como un monumento a Thomas Jefferson y la expansión hacia el oeste de Estados Unidos, es el arco más alto del mundo y el monumento más alto de los Estados Unidos. VisionsofAmerica / Joe Sohm / Getty Images

Menos de medio milímetro (0,01 pulgadas): ese es el margen de error con el que los soldadores tuvieron que trabajar al insertar la última pieza del imponente monumento de St. Louis, formalmente conocido como Gateway Arch . El hito en picada de 192 metros (630 pies) parece liso y sin costuras, pero sus dos patas se construyeron por separado del acero inoxidable enviado en tren desde Pensilvania. Cuando comenzó la construcción en 1961, muchos predijeron que una falla épica era inevitable; después de todo, ¿cómo podían los trabajadores asegurarse de que dejarían la cantidad justa de espacio para la pieza final sin prácticamente margen de maniobra para los errores?

De alguna manera, el equipo lo logró, asegurando la reputación perdurable del Arco Gateway como el monumento más alto de Estados Unidos y el arco más alto del mundo. El ambicioso esfuerzo fue producto del diseño ganador del concurso del arquitecto finlandés-estadounidense Eero Saarinen. Pero la historia más grande del origen del arco es algo salvaje.

"El Parque Nacional Gateway Arch es un sitio inusual del Servicio de Parques Nacionales ", dice el historiador de NPS Bob Moore. "Sus orígenes fueron igualmente fuera de lo común. La idea del parque fue generada a principios de la década de 1930 por un abogado de mediana edad con gafas y autoproclamado 'bienhechor' llamado Luther Ely Smith, que quería embellecer el ruinoso St. . Louis. En la era anterior a que la aviación comercial fuera común, el área de la ribera fue el primer vistazo que tuvieron aquellos en automóviles y trenes cuando se acercaron a la ciudad ".

Según Moore, el área tal como estaba a principios de los años 30 no estaba causando una buena impresión. "No fue un espectáculo agradable y no hizo que los visitantes pensaran que St. Louis era una de las grandes ciudades estadounidenses", dice. "Los edificios de la ribera estaban deteriorados y parecían antiguos". A medida que las barcazas modernas reemplazaron a los antiguos barcos de vapor con ruedas de paletas, el otrora bullicioso puerto cayó en mal estado a medida que la acción se trasladaba a otra parte. "Además de embellecer la ciudad, Smith también quería que los habitantes de St. Louis volvieran a trabajar durante la Gran Depresión ", dice Moore. "En tercer lugar, Smith quería que sus esfuerzos resultaran en un monumento único que atraería a turistas de todo el mundo".

Aunque las propuestas para revitalizar la ribera del río habían circulado desde 1898, Smith "tenía la reputación y la dedicación para llevar su propio concepto a la realidad", según Moore. El objetivo central de la propuesta de Smith era construir un tributo para conmemorar un hito legítimo en la historia de los Estados Unidos: la migración sin precedentes durante el siglo XIX de cientos de miles de personas hacia el oeste trans-Mississippi, canalizada a través de la bulliciosa ciudad de St. Louis, el último gran centro metropolitano al borde de la frontera ", dice Moore.

La competencia por un arquitecto

Y así, en 1947, dos años después del final de la Segunda Guerra Mundial, un comité de ciudadanos de St. Louis patrocinó un concurso de arquitectura para transformar la fachada del río de la ciudad. Cualquier arquitecto que fuera ciudadano estadounidense podía competir por el honor (y el dulce premio en efectivo de 225.000 dólares). "La intención de la Asociación Nacional de Memoria de la Expansión de Jefferson era que el área conmemorativa se convirtiera en una parte integral de la vida de la comunidad y reviviera la belleza y la impresión general del área adyacente del centro", dice Moore.

La competencia de dos etapas incluyó un jurado de élite de arquitectos reconocidos a nivel nacional como George Howe y William Wurster que favorecieron el estilo de arquitectura más moderno. Nombres influyentes en la arquitectura como Walter Gropius, Charles Eames y Kazumi Adachi estaban entre los 172 participantes, pero los jueces aterrizaron en un contendiente afortunado, más o menos.

"Cuando los cinco semifinalistas fueron elegidos en el otoño de 1947, el nombre de Saarinen llevó al asesor de la competencia, George Howe, a telegrafiar a Eliel que él era uno de ellos y que debería trabajar para preparar un diseño revisado para una segunda ronda. de juzgar a principios de 1948 ", dice Moore. "En el estudio de Saarinen en Michigan, se descorcharon botellas de champán en honor al triunfo. Pero unos días después, una llamada telefónica avergonzada de Howe reveló que Eliel no estaba entre los semifinalistas. Era su hijo entonces desconocido, Eero , quien fue el ganador de un codiciado lugar como semifinalista, con su diseño audaz y creativo de un gigantesco arco de acero inoxidable ". Como un buen deportista y un buen padre, Eliel abrió una segunda botella al enterarse de que Eero era el verdadero destinatario de la noticia.

Eero Saarinen es elegido

Eero obtuvo oficialmente el máximo honor el 18 de febrero de 1948. En un artículo del St. Louis Post-Dispatch del 7 de marzo de 1948 titulado "The Arch Began With Pipe Cleaners" (cortesía de Gateway Arch National Park Archives), Saarinen escribió que su idea para el arco surgió de una búsqueda para emular las distintas formas geométricas de los monumentos existentes a Washington, Lincoln y Jefferson.

"Comenzamos a imaginar una especie de cúpula mucho más abierta que el Jefferson Memorial en Washington", escribió Saarinen. "Tal vez podría ser una gran cúpula de concreto perforada que tocó el suelo en solo tres puntos ... Lo intentamos de una manera muy cruda; lo único que pudimos encontrar para hacerlo fueron algunos limpiapipas. Pero las tres patas no parecía encajar en el plano, así que lo probamos con dos patas, como un gran arco ... Cada vez más, empezamos a darnos cuenta de que el arco era en realidad una puerta de entrada, y varios amigos que se inclinaban para mirar lo que estábamos haciendo inmediatamente lo interpreté como tal. Poco a poco, lo llamamos la 'Puerta de entrada al oeste' ".

A punto de completarse durante la construcción del Arco Gateway, aquí mostrado el 8 de julio de 1965.

Pero construir una estructura en picada gigante no es exactamente simple. "Al diseñar el Arco, se hicieron muchos estudios para determinar la curvatura adecuada", escribió el arquitecto Kevin Roche, quien trabajó con Saarinen en el diseño final y completó los planos inconclusos después de la muerte de Saarinen en 1961. En un documento del Gateway Arch Archivos del Parque Nacional titulados "Diseño del arco", Roche escribe que "si bien la curva era la de una catenaria como la que estaría formada por una cadena colgada boca abajo, el desarrollo incluyó el estudio del impacto de una catenaria ponderada que modificaría ligeramente la simple forma de catenaria. De nuevo - muchos modelos, estudios, planos de sección, muchas cadenas colgadas del techo con pesas ".

El diseño estructural real del Gateway Arch fue cortesía de la sabiduría del ingeniero Fred Severud, asistido por un asociado llamado Hannskarl Bandel. En otro documento proporcionado por los Archivos del Parque Nacional Gateway Arch, el hijo de Severud, Fred Jr., escribió sobre su padre: "Aunque Eero Saarinen diseñó el aspecto del Arco, fueron mi padre y su empresa los que resolvieron la forma en que Sin los cálculos matemáticos elaborados por la firma Severud, y el uso de principios de ingeniería ortotrópica (lo que significa que las paredes internas y externas de acero del Arco son los miembros estructurales reales, en lugar de un esqueleto de vigas con los paneles de acero colgando de ellos), hoy no habría Arco. Después de muchos años de consultas y arduo trabajo, la construcción finalmente se inició en 1963. "

El hijo de Severud detalló minuciosamente los detalles del gran plan de su padre. "El Arco se construyó como dos estructuras en voladizo, que finalmente se unieron en la parte superior", escribió. "El diseño tuvo que considerar las cargas y la acción estructural en las distintas etapas, teniendo en cuenta los aspectos prácticos de la construcción. Durante la etapa inicial en voladizo, se colocó hormigón postensado entre los revestimientos interior y exterior, hasta los 300 pies (91 metros) de nivel, para proporcionar la resistencia necesaria para la curva hacia adentro de las patas. Por encima de 300 pies (91 metros) se omitió el concreto postensado ".

Debido a que la estructura era demasiado alta para construirla con grúas estándar, el equipo tuvo que usar algo llamado grúa trepadora, junto con los contratistas, en cada pata del arco. "A unos 500 pies (152 metros) de altura, se colocó una armadura de puntal horizontal temporal de pierna a pierna, que luego hizo que las piernas actuaran juntas, una condición de estrés completamente diferente", escribió.

La forma de la curva

Descubrir toda la parte del arco del arco tampoco fue fácil. "El intento de llegar a una curva para el Arco incluyó suspender una cuerda atada en sus extremos; la cuerda floja formó una curva catenaria, una especie de arco invertido", escribió el arquitecto Bruce Detmers en otro documento de The Gateway Arch National Park Archives. . "La adición de pesos a lo largo de la cuerda suspendida cambió la forma de la curva. Una cuerda uniforme resultó en una curva que era demasiado plana en la parte superior. Los intentos de pesar la cuerda suspendida no ayudaron a llegar a una forma que satisfaga Eero. "

El asistente de Severud, Bandel, salvó el día en cierto sentido, según Detmers. "Se hicieron ajustes numéricos en la fórmula y se trazaron", escribió. "El proceso de trazado y el de hacer modelos de estudio dieron como resultado el diseño final del Arco. Las patas del Arco son más empinadas y más grandes en la base; la parte superior del Arco es más pequeña y menos plana que un centenario puro de ponderación uniforme, lo que resulta en el hecho de que el Arco parece elevarse ". El último paso para definir el Arco implicó fórmulas matemáticas complejas que tardaron horas en calcularse. "La máquina operada mecánicamente de nuestro departamento de contabilidad podría multiplicar los números de seguimiento a varios lugares decimales", escribió Detmers. "Según los estándares actuales, la tecnología antigua se utilizó para calcular las dimensiones del Arco.Me sentí muy aliviado al saber que Pittsburgh Des Moines Steel, el subcontratista para fabricar la estructura del arco, usó una computadora para verificar nuestros cálculos y no encontró errores ".

El problema real (como si no hubiera muchos otros que superar) era descubrir cómo dejar el espacio suficiente para esa pieza de conexión final en la parte superior: cualquier cantidad de espacio adicional o espacio insuficiente arruinaría todo. Y hubo una complicación adicional, gracias a la Madre Naturaleza. "Dado que el montaje de la pieza final debía realizarse durante un clima cálido, surgió un problema", escribió el hijo de Severud. "Las patas tenían diferentes exposiciones al sol, lo que provocó que tuvieran varios pies de altura diferente durante el día, por lo que todas las mediciones se hicieron de noche, cuando no había diferencia de temperatura. El equipo de construcción planeó colocar la pieza también de noche. , cuando ambos lados se alinearían ".

Aparentemente, el alcalde de St. Louis pensó que este plan era una locura. "Este iba a ser uno de los acontecimientos más importantes en la historia de St. Louis; ¡el escenario debe realizarse durante las primeras horas de la tarde!" Escribió el hijo de Severud, describiendo la incredulidad del alcalde. "Esto causaría una diferencia en la elevación que no se podría superar; ¿qué se podría hacer? Mi padre se despertó con la solución durante la noche: ¡use agua para enfriar el lado caliente! Se contactó al jefe de bomberos y acordó proporcionar mangueras y bombas para rociar el lado caliente. ¿El resultado? La pieza final se colocó durante el día, sin problemas ”.

Llevando a la gente a la cima

El problema final con el que lidiar: ¿Cómo demonios se suponía que los ingenieros llevarían a los visitantes a la cima del hito? Un ascensor normal no puede navegar exactamente por una curvatura imponente. Este problema fue resuelto por Dick Bowser , un desertor universitario que trabajaba en Montgomery Elevator Company en Moline, Illinois. Su solución: un tranvía que combinaba las funciones de un ascensor con ... una noria.

Los turistas disfrutan de la vista desde el interior de la parte superior del arco de St. Louis.

"Hubo muchas reuniones con Dick, a quien se le ocurrió la idea de que la cápsula pudiera rotar mientras viajaba desde la estación de metro por el tramo del Arco hasta la plataforma de visitantes en la parte superior", escribió Roche. "Construimos muchos modelos de la estación de metro y construimos un modelo de tamaño completo de la cápsula de cinco personas para probar con pasajeros de varios tamaños. También construimos una sección transversal de tamaño completo a través de la parte superior del Arco para que las ventanas de visualización podría ser lo suficientemente pequeño como para no ser visible desde el exterior, pero lo suficientemente grande para brindar al visitante una vista espectacular. Se hizo un gran esfuerzo en este modelo para asegurar que los niños y adultos de todas las alturas pudieran llegar cómodamente a las ventanas de observación ".

Y hoy, 6.700 visitantes diarios todavía utilizan el innovador sistema de Bowser para disfrutar de la vista desde la parte superior del arco. El arco de 630 pies (192 metros) de altura pesa 43.226 toneladas (39.214 toneladas métricas), incluidas 900 toneladas (816 toneladas métricas) de acero inoxidable, terminó con un costo de $ 13.4 millones y empleó a varios cientos de trabajadores (ninguno de los cuales murió en el proceso, a pesar de las predicciones de 13 muertes ). El hito sigue siendo una importante atracción nacional, atrayendo a 3,5 millones de visitantes cada año.

Eso es interesante

Puede que no lo parezca, pero el arco es tan ancho como alto (192 metros [630 pies] en ambas direcciones). La razón por la que parece más largo de arriba a abajo es gracias a una ilusión óptica : dado que rara vez miras el arco de frente, tus ojos perciben que es significativamente más alto que ancho.

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