Cómo el diseño del Capitolio de EE. UU. Fue elegido por concurso público

2020-02-21
El edificio del Capitolio de los Estados Unidos se encuentra en Washington, DC, en el extremo este del National Mall. Biblioteca del Congreso

El Capitolio de los Estados Unidos se erige ahora como el principal símbolo arquitectónico de Estados Unidos. Más que la Casa Blanca, más que los diversos monumentos que salpican el paisaje de Washington, DC, el edificio del Capitolio, encaramado magníficamente durante más de dos siglos en una colina que domina la ciudad, en muchos sentidos es América. Es donde se hace el trabajo sucio legislativo de la democracia.

El edificio del Capitolio, acorde con su estatus, es visitado por más de 3 millones de personas cada año . Turistas llenos de fanáticos, escolares en autobús y visitantes internacionales curiosos se mezclan en las aproximadamente 4 acres (1,6 hectáreas) de terreno en el que se encuentra el edificio del Capitolio.

Los constructores imaginaron ese tipo de interés; si no en esos números, quizás (ciertamente no contaban con las riñoneras), vieron que el Capitolio se convertiría en un símbolo para la nación, y por eso decidieron que debía reflejar la majestuosidad de las ideas que representa Estados Unidos. .

"Como nueva nación, era importante establecer un tono y establecer una manifestación física de los ideales y las aspiraciones que esta nueva nación representaba", dijo Christopher J. Howard , profesor de la Escuela de Arquitectura y Planificación de la Universidad Católica de América , en Washington, DC, dice por correo electrónico. "Importante por sí misma, pero también relativa al mundo en la proyección de una identidad segura de los valores democráticos en una nueva república, destinada a perdurar y ser atemporal".

Sin embargo, decidir exactamente cómo deben expresarse arquitectónicamente esos ideales no fue tan evidente. Al final, fue el resultado de una competencia, ideada por el secretario de Estado Thomas Jefferson y juzgada por Jefferson, el presidente George Washington y los comisionados del Distrito de Columbia.

Esta reimaginación del diseño de estilo prerrevolucionario de Andrew Mayfield Carshore muestra cómo se inspiró en las casas coloniales de tres pisos que había visto en las ciudades portuarias de Nueva Inglaterra.

Elegir un diseño

Se esperaba que el ingeniero francés Pierre Charles L'Enfant, quien trazó el plano de Washington, DC y la ubicación del Capitolio en lo que entonces se conocía como la colina de Jenkins , diseñara el Capitolio. Pero después de que se negó a presentar planes, se decía que lo tenía todo planeado en la cabeza, Jefferson sugirió una competencia abierta. Los jueces recibieron 17 participantes. No estaban encantados con ninguno de ellos.

Los planos provinieron de arquitectos franceses, alemanes e italianos (entre otros), y todos intentaron reflejar lo que pensaban que representaba el país en ciernes. De los archivos de la Biblioteca del Congreso :

La mayoría de los competidores se basaron en modelos arquitectónicos renacentistas, filtrados a través de la lente de las tradiciones georgianas inglesas y estadounidenses del siglo XVIII o basados ​​directamente en edificios ilustrados en tratados renacentistas. El concurso del Capitolio coincidió con el naciente neoclasicismo en América, en el que se revivieron formas y detalles de la arquitectura griega y romana. Tres de las entradas del concurso se inspiraron en edificios clásicos antiguos.

Muchos de esos planes, si se hubieran realizado, habrían dado al edificio un sabor claramente diferente al que hemos llegado a conocer. La visión del arquitecto irlandés James Diamond, por ejemplo, presentaba una serie de ventanas arqueadas en el primer piso, y el edificio estaba coronado por una modesta cúpula.

Andrew Mayfield Carshore , un ex soldado británico, fue relativamente simple, reflejando una arquitectura anterior a la Guerra Revolucionaria (ver foto arriba).

El francés Stephen Hallett proporcionó un elegante plan de estilo neoclásico que fue relativamente bien recibido. Hasta que llegó el ganador.

Puede ver por qué la entrada del diseñador francés Étienne Sulpice Hallet fue la favorita de los jueces en esta versión rediseñada ... hasta que vieron la propuesta de Thornton, claro.

William Thornton , un médico formado en Escocia, presentó una idea tardía, permitida por los jueces en gran parte decepcionados, que preveía un edificio de tres secciones; una parte central rematada por una cúpula baja al estilo del Panteón de Roma , y dos secciones a ambos lados, una para la Cámara de Representantes y otra para el Senado .

Washington elogió el trabajo de Thornton por su " grandeza, simplicidad y conveniencia ". Finalmente, se eligieron los planos del arquitecto aficionado, y Thornton ganó $ 500 y un terreno en Washington, DC por sus esfuerzos.

"Thornton ... pudo intervenir con una idea de diseño inspirada que claramente resonó en la comisión de selección", dice Howard. "Creo que parte de ese éxito se atribuye a mostrar un diseño que se asemeja a lo que ya estaba implícito en el plan de Pierre L'Enfant para Washington, DC, que ya tenía valor en términos de la imaginación física de lo que podría prometer un edificio del capitolio".

El trabajo en el Capitolio de los EE. UU. Comenzó en 1793. Para 1800, aunque el edificio no estaba ni cerca de estar terminado, el Congreso, la Biblioteca del Congreso, la Corte Suprema y los tribunales del Distrito de Columbia se instalaron se había estado reuniendo en el Federal Hall de la ciudad de Nueva York y en el Congress Hall de Filadelfia).

La democracia estadounidense tenía su hogar permanente.

Los planes originales de Thorton muestran cómo su diseño ganador fue en última instancia grandioso, pero simple.

El Capitolio antes y ahora

A lo largo de los años, el Capitolio ha experimentado muchos cambios, aunque nunca se ha alejado de la visión neoclásica de Thornton. El edificio fue incendiado por los británicos en la Guerra de 1812 , casi quemado hasta los cimientos el 24 de agosto de 1814 .

En la segunda mitad del siglo XIX, se llevó a cabo una importante renovación y expansión, más del doble de la longitud del Capitolio. En 1856, una cúpula de hierro de casi 4.500 toneladas (4.082 toneladas métricas) reemplazó una cúpula de madera cubierta de cobre mucho más pequeña sobre la sección central del edificio. En 1863, la Estatua de la Libertad de 19,5 pies (5,9 metros) y casi 15.000 libras (6.803 kilogramos) fue izada a la parte superior de la nueva cúpula.

Se agregaron terrazas a lo largo de los años, se mejoraron los terrenos, se hicieron renovaciones y, en 2008, se inauguró el proyecto más grande en la historia del Capitolio: un Centro de Visitantes de 580,000 pies cuadrados (53,883 metros cuadrados) , ubicado completamente bajo tierra en el lado este del Capitolio. , para no arruinar la visión original de Thornton.

"El producto final en muchos sentidos parece inevitable, en virtud de que las muchas personas involucradas se guían por la misma 'buena idea' y el lenguaje esenciales, junto con los principios y objetivos básicos para nuestra nación en mente. Este es verdaderamente un edificio democrático y lo demuestra como resultado ", dice Howard. "Creo que todavía representa lo que Thornton y Jefferson imaginaron porque no es una aplicación subjetiva y arbitraria del lenguaje arquitectónico. Es lo que siempre se pretendió que fuera y continuará haciéndolo".

El edificio del Capitolio de los Estados Unidos alberga las cámaras de reuniones del Senado y la Cámara de Representantes.

AHORA ESO INTERESANTE

El Arquitecto del Capitolio es una organización gubernamental que sirve tanto al Congreso como a la Corte Suprema de los Estados Unidos. Tiene la tarea de construir y mantener los edificios, monumentos, jardines y arte emblemáticos de Capitol Hill. Eso incluye la Corte Suprema, que se encuentra en el lado este del Capitolio de los EE. UU., Y más de 18,4 millones de pies cuadrados (1,7 millones de metros cuadrados) de espacio para instalaciones en aproximadamente 570 acres (230 hectáreas) de terreno.

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