Cómo el vaquero ensilló y entró en la historia estadounidense

2020-08-12
Toda la imagen del vaquero que conocemos hoy tiene raíces que se extienden mucho desde el oeste americano. Biblioteca del Congreso

Ya sea John Wayne o Lil Nas X, el vaquero ocupa un lugar sagrado en el panteón de los héroes estadounidenses. Pero el vaquero que conocemos no surgió completamente del polvo y las plantas rodadoras del Salvaje Oeste . El vaquero original, de hecho, no tenía nada que ver con el Salvaje Oeste.

Históricamente hablando, toda la imagen del vaquero: el caballo de confianza, el campo abierto, "Llévate bien perrito", fogatas bajo las noches estrelladas, Norman el ternero, " Old Town Road ", frijoles de una carreta, "Yee haw", ganado drive, branding, chaps, spurs - surgieron de raíces muy lejanas al oeste americano.

Todo comenzó en Europa con tres elementos centrales: hombre, vaca y caballo.

Los vaqueros mexicanos, o vaqueros, son los predecesores directos del vaquero estadounidense. Estos vaqueros fueron fotografiados en la cordillera de Iztaccihuatl en México.

La influencia española

En España, durante siglos, el caballo fue el rey. "La cultura española ... dotó a la equitación de un alto estatus", escribe Richard W. Slatta en la introducción de " Cowboys of the Americas ", su historia social de 1990 sobre los vaqueros en el hemisferio occidental. "Los retratos oficiales de los reyes españoles los mostraban a horcajadas pateando y criando caballos".

Los españoles utilizaron sus caballos en una floreciente economía ganadera (que incluía ganado vacuno y ovino) para complementar la agricultura en el siglo XV. Y cuando los españoles hicieron sus viajes al Nuevo Mundo a finales del siglo XV, se llevaron caballos y ganado. Finalmente, desde Hispaniola (la isla ahora reclamada por la República Dominicana y Haití), los hombres, los caballos y el ganado se dirigieron a Florida y partes de lo que hoy es México.

El ganado se multiplicó, y creció la necesidad de que los jinetes los rastrearan y mantuvieran en línea (las vacas eran más necesarias para sus pieles que para su carne). Entonces, los ganaderos capacitaron a los nativos, quienes idearon todo tipo de nuevas técnicas de manejo de vacas. Y nació el vaquero .

Un vaquero - la palabra proviene de la palabra española para vaca: vaca - es el predecesor directo del vaquero estadounidense.

De " En los días del vaquero: los primeros vaqueros verdaderos de Estados Unidos " de Russell Freedman :

Los vaqueros pastoreaban ganado en las llanuras mexicanas hace casi quinientos años. A menudo iban descalzos. Llevaban la ropa que tenían a mano. A los ojos de sus amos españoles, no eran más que pobres jornaleros indios a caballo. Pero fueron los primeros de su tipo e inventaron el comercio de vaqueros como lo conocemos hoy.

Otros vaqueros proliferaron en América Central y del Sur. El llanero en Venezuela. El charro en partes de México. El huaso en Chile. El gaucho en Argentina y Uruguay. Todos pueden rastrear a sus antepasados ​​hasta el vaquero .

También Estados Unidos pronto tendría su propia versión de un jinete y un pastor de ganado.

Los vaqueros estadounidenses modificaron sus sillas de montar para incluir cuernos, introdujeron sombreros que bloquean el sol y chaparreras para proteger las piernas.

El vaquero americano

A medida que aprendían a atar, montar y lanzar lariats, modificar sus sillas de montar para incluir un cuerno al que anclar una cuerda, al introducir sombreros que bloquean el sol y chaparreras para proteger las piernas , los vaqueros se mudaron a lo que ahora es Texas. Y su influencia se sintió incluso más al oeste. En 1832, el rey Kamehameha III envió a buscar a algunos vaqueros para ayudar con el ganado salvaje en Hawai. El vaquero hawaiano se hizo conocido como paniolo , que se dice que es una versión hawaiana de la palabra que hablaba el vaquero, español .

Finalmente, una contraparte estadounidense se formó y se extendió por todo Occidente. Los vaqueros tenían otros nombres: vaqueros, golpeadores de vacas, vaqueros, ganaderos, buckaroos y pastores (oficialmente, los que mueven ganado de un lugar a otro en un arreo de ganado). Pero el trabajo fue el mismo. Días largos. Noches en las llanuras. Mucho polvo. Algún peligro de los ladrones y los nativos. Y cuando no trabajaban los rebaños, marcaban ganado, arreglaban cercas, cuidaban a sus caballos y realizaban otros trabajos forzados en los ranchos.

No eran necesariamente apostadores y pistoleros (como, digamos, Wild Bill Hickok ), o agentes de la ley pistoleros (como Wyatt Earp o su llamativo amigo, Doc Holliday ), o francotiradores ojillosos ( Annie Oakley ), o showman sin cuartel (como Buffalo Bill Cody ), aunque todas esas leyendas tienen reclamos legítimos de un lugar en el Salón de la Fama del Salvaje Oeste. Y, de alguna manera, todos esos tipos se han vuelto conocidos como vaqueros.

"El vaquero del oeste americano, una figura elegante en las novelas y películas populares, era en realidad un trabajador mal pagado que se dedicaba a un trabajo difícil, sucio y, a menudo, monótono", escribió Slatta en The Cowboy Encyclopedia . "El año de trabajo del Vaquero se centró en dos grandes eventos, la redada y el largo camino. Las redadas se llevaban a cabo en la primavera y, a menudo, también en el otoño. Después de que los vaqueros habían llevado el ganado a un lugar central, marcaban a los terneros recién nacidos, castraban y descornaban a los mayores. animales y, en primavera, elegía el ganado para llevarlo al mercado ".

Hubo un tiempo en que decenas de miles de vaqueros trabajaban en ranchos en todo el oeste. Al final de la Guerra Civil estadounidense, se estima que el 25 por ciento de ellos eran vaqueros negros , muchos de ellos ex esclavos. Pero el apogeo de los vaqueros no duró mucho. La invención del alambre de púas (a fines del siglo XIX) ayudó a que el ganado de corral ingresara y la expansión de los ferrocarriles hizo que los viajes largos de ganado fueran menos necesarios.

En los relatos contemporáneos, especialmente en los westerns de Hollywood, los vaqueros (la mayoría de las veces) son honestos, trabajadores, de fuerte carácter moral y de pocas palabras. Casi siempre son blancos también. Y todos saben cómo usar un arma.

No es una imagen particularmente precisa. Pero, como el propio vaquero, es duradero.

Gran parte del trabajo del vaquero se centró en dos grandes eventos: la redada y el largo camino.

AHORA ESO INTERESANTE

Otro predecesor del familiar vaquero del Lejano Oeste es el vaquero de Florida, que usaba látigos largos y perros en su trabajo. (El ganado deambulaba por los matorrales arenosos de Florida poco después de que se les presentara al Nuevo Mundo). Cuando el famoso pintor, escultor y escritor del Viejo Oeste Frederic Remington fue a Florida para informar sobre los vaqueros , a quienes comparó de forma poco amable con los vaqueros occidentales. - los llamó "crackers", aparentemente por el sonido de sus látigos .

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