Cómo encontrar el cinturón de Orión en el cielo nocturno

2020-11-24
La constelación de Orión se parece un poco a una figura humana con una flecha.

A medida que aprende más sobre el cielo nocturno, indudablemente habrá notado tres estrellas , equidistantes entre sí, que brillan intensamente al pasar por encima cada noche entre octubre y marzo. Estas tres estrellas son el Cinturón de Orión, parte de la constelación de Orión, el Cazador. Para muchas personas antiguas, el patrón de Orión parecía la figura de un humano con una flecha, y las tres estrellas eran el cinturón alrededor de la cintura de la figura.

Cada estrella tiene su propio nombre: Mintaka, Alnilam y Alnitak. Aunque son diferentes tipos de estrellas, distantes de la Tierra y distantes entre sí, nuestra perspectiva las hace aparecer como un asterismo (una forma hecha de estrellas que no son oficialmente una constelación) que resulta familiar para cualquiera que disfrute de observar las estrellas. Las tres estrellas son varias veces más grandes y brillantes que nuestro sol.

Debido a su forma brillante y reconocible, el Cinturón de Orión ha sido uno de los asterismos más consistentemente documentados en el cielo nocturno a lo largo de la historia de la humanidad.

El cinturón de Orión en la historia y el mito

El Cinturón de Orión, junto con otro asterismo bien conocido, las Pléyades, se mencionan en dos libros de la Biblia: el Libro de Job y el Libro de Amós . El poema de Alfred Tennyson, " La Princesa ", describe el Cinturón de Orión como "esas tres estrellas de la aireada zona del Gigante". Un mito griego dice que Orión el Cazador estaba persiguiendo a las Pléyades (siete hermanas) en la Tierra y Zeus las puso en el cielo por seguridad. Orión todavía los persigue allí.

En la cultura occidental, es posible que a veces escuches al cinturón de Orión referido como los Tres Reyes en una referencia bíblica o las tres hermanas. En la mitología china, el cinturón de Orión se conoce como el rayo de pesaje . El asterismo también se menciona en otras historias culturales y mitologías, de lugares tan variados como el noroeste de México, Finlandia e India. El astrónomo griego Ptolomeo incluyó a Orión como una de las 48 constelaciones originales del siglo II.

El Cinturón de Orión es una de las constelaciones más brillantes y reconocibles.

Detectando el cinturón de Orión en el cielo nocturno

Probablemente hayas visto el Cinturón de Orión incluso si no sabes nada sobre astronomía. La constelación de Orión es visible de noche en la mayor parte del mundo durante los meses de invierno en el hemisferio norte; durante los meses de verano, es en el cielo durante las horas del día cuando el sol hace que sea imposible ver. (Estas estaciones se invierten si está viendo Orión desde el hemisferio sur).

El Cinturón de Orión está ubicado en el ecuador celeste (un círculo imaginario alrededor del cielo que está directamente sobre el ecuador de la Tierra), lo que significa que se eleva alto en el cielo durante esos fríos meses de invierno con cielos oscuros que son perfectos para observar las estrellas. Orión sale por el este y se pone por el oeste, comenzando a media tarde (a mitad de camino entre la puesta del sol y la medianoche). Se eleva cuatro minutos antes cada día, o dos horas antes cada mes, según EarthSky .

El Cinturón de Orión es fácil de encontrar porque es brillante y las estrellas en el asterismo parecen estar igualmente distantes unas de otras según nuestra perspectiva terrestre. De hecho, las estrellas y los sistemas estelares que componen el Cinturón de Orión están a años luz de distancia y muy lejos de nosotros (entre 1.200 y 2.000 años luz de distancia de nosotros). Como humanos, nuestro amor por encontrar patrones y organización es lo que llevó a los antiguos astrónomos a incluir el Cinturón de Orión en una de las constelaciones más claras del cielo invernal.

Para detectarlo, busque la forma de reloj de arena de Orión y las tres estrellas que crean la parte estrecha de la forma de reloj de arena del Cinturón de Orión. A fines de noviembre, Orión parece estar acostado de costado, con las tres estrellas del cinturón apuntando hacia arriba, en el hemisferio norte.

Usando el cinturón de Orión para encontrar otras estrellas

El Cinturón de Orión es un asterismo útil para encontrar la constelación de la que forma parte, Orión, pero también es útil para encontrar otras estrellas notables en el cielo. Hay tres estrellas brillantes que puedes encontrar usando el Cinturón de Orión para guiarte.

Primero, puedes usar el Cinturón de Orión para encontrar a Sirius, la estrella más brillante del cielo. Sirio está a solo 8,6 años luz de la Tierra y se encuentra en la constelación de Canis Major, lo que explica en parte por qué a veces se le llama la "Estrella Perro". Para encontrarlo usando el Cinturón de Orión, busque la estrella más a la derecha en el Cinturón de Orión (Mintaka) y siga el asterismo hacia el este. Continúe desde el Cinturón de Orión dibujando una línea recta hasta llegar a una estrella brillante, que es Sirus.

Otra estrella notable que puedes encontrar usando el Cinturón de Orión es Aldebarán, una estrella gigante roja ubicada en la constelación de Tauro. Para identificar a Aldebarán, sigue el Cinturón de Orión en la dirección opuesta (de este a oeste) a la que identificaste a Sirio. Aldebarán tiene un tono rojizo para ayudarte a saber que estás mirando la estrella correcta.

Por último, pero ciertamente no menos importante, puede usar el Cinturón de Orión para identificar otras dos estrellas brillantes en la constelación de Orión: Betelgeuse y Rigel. Betelgeuse, otra estrella rojiza suele ser la décima estrella más brillante en el cielo nocturno (también es una estrella variable, por lo que a veces se atenúa y pierde ese lugar en la lista), mientras que Rigel es una supergigante azul y ocupa el puesto número 7 entre las estrellas más brillantes. en el cielo. Para encontrar cada uno, mire hacia el norte del Cinturón de Orión para ver a Betelgeuse, e igualmente distante al sur para encontrar a Rigel.

Nota: estas instrucciones funcionan si está viendo el Cinturón de Orión en el hemisferio norte, mirando hacia el sur.

Eso es interesante

Si bien el Cinturón de Orión parece tres estrellas, ¡en realidad comprende seis estrellas! Alnilam es una supergigante, Mintaka es una estrella doble y Alnitak es un sistema de estrellas triples. El tamaño y la distancia de estos sistemas estelares son parte de lo que los hace brillantes y aparecen como solo tres puntos de luz en el cielo.

Publicado originalmente: 23 de noviembre de 2020

Preguntas frecuentes sobre el cinturón de Orion

¿De qué constelación forma parte el cinturón de Orión?
Las tres estrellas que componen el Cinturón de Orión son parte de la constelación de Orión, el Cazador.
¿Qué constelaciones hay cerca del Cinturón de Orión?
Según In-The-Sky.org , las constelaciones de Eridanus, Géminis, Lepus, Monoceros y Tauro están cerca del Cinturón de Orión.
¿Dónde puedo encontrar el cinturón de Orión?
Para encontrar el Cinturón de Orión, busque la forma de reloj de arena de Orión y las tres estrellas que crean la parte estrecha del Cinturón de Orión en forma de reloj de arena. A fines de noviembre, Orión parece estar acostado de costado, con las tres estrellas del cinturón apuntando hacia arriba, en el hemisferio norte.
¿Dónde está la constelación de Orión en este momento?
El cinturón de Orión se encuentra en el ecuador celeste, un círculo imaginario alrededor del cielo que está directamente sobre el ecuador de la Tierra.
¿Cuál es la historia detrás de Orion?
Un mito griego dice que Orión el Cazador estaba persiguiendo a las Pléyades (siete hermanas) en la Tierra y Zeus las puso en el cielo por seguridad. Orión todavía los persigue en el cielo nocturno.

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