Cómo funciona la megafauna carismática

2017-04-18
El panda gigante súper popular ha disfrutado de un aumento de la población salvaje del 17 por ciento, en gran parte debido a los esfuerzos masivos de conservación y cría en cautiverio. Christophe Boisvieux / Getty Images

Los pandas gigantes son, por definición, carismáticos: su encanto natural y sus caras lindas y tiernas ciertamente inspiran el amor y la devoción de incluso los corazones más duros. Características como las de los pandas son exactamente en lo que confiaban los conservacionistas cuando establecieron el término megafauna carismática (también conocida como especie insignia ) en la década de 1980 como parte de un esfuerzo importante para salvar especies en peligro de extinción [fuente: Ducarme]. Estos animales populares son a menudo los niños del cartel en la publicidad de los zoológicos y los llamamientos de protección ambiental, simplemente porque son tan queridos que la gente tiende a prestar más atención a los mensajes. Por lo tanto, el dinero de los donantes fluye más fácilmente para apoyar los esfuerzos de conservación e investigación que benefician a estos amados animales y a otros.

"La megafauna carismática son especies de animales grandes que tienen un atractivo popular generalizado; son los animales que la mayoría de las personas pueden reconocer y que incluso pueden conocer algunos datos de la cabeza", dijo la Dra. Stephanie Braccini, curadora de mamíferos en el zoológico de Atlanta. explica en una entrevista por correo electrónico. "La megafauna carismática son las 'mariposas sociales' del mundo de los zoológicos en el sentido de que puedes venir al zoológico para verlas y te presentan las especies menos conocidas". Agrega que 36 especies en peligro crítico y en peligro de extinción viven en el zoológico de Atlanta. "Si bien alguien puede venir al zoológico para ver a nuestros pandas gigantes o leones o jirafas, puede que se vaya con un amor por las ranas ardilla o un interés en las tortugas estrella birmanas, y en esa acción, se realiza un conservacionista".

Los ejemplos comunes de megafauna carismática incluyen leones, tigres, gorilas, pandas gigantes y elefantes. En el mundo acuático, los delfines, pingüinos y nutrias encajan perfectamente. El gran atractivo de estas especies se genera por varios factores, incluido el aspecto, el comportamiento y la relación en general, según Braccini. "Los pandas gigantes tienen un atractivo lindo y esponjoso con orejas y payasadas casi caricaturescas", dice ella. “Los mamíferos más grandes tienen el tamaño de su lado. Ver a los elefantes moverse en una gran manada a través de un terreno árido es casi hipnótico, moviéndose a un ritmo como si solo ellos pudieran escuchar la música.

Mientras tanto, las especies de grandes simios son fáciles de antropomorfizar para los humanos. "Ver a mi propia familia observar al grupo familiar de gorilas en el zoológico de Atlanta y escuchar a mis propios hijos hablar sobre el gorila 'papá' y los gorilas 'mamá' enciende el fuego y la pasión por la conservación, y para eso necesitamos estas especies, para ser el impulso que inspire a las personas a preocuparse por la naturaleza y la vida silvestre ", agrega.

Aunque pueda parecer que los "niños geniales" del zoológico obtienen toda la gloria, el objetivo de promover la megafauna carismática es en realidad ayudarlos a sobrevivir tanto a ellos como a sus vecinos que a menudo se pasan por alto.

Contenido
  1. Megafauna carismática como especie paraguas
  2. Cómo ha ayudado la etiqueta Carismática Megafauna
  3. Críticas a la carismática plataforma de megafauna

Megafauna carismática como especie paraguas

Los elefantes son otra especie insignia que se ha convertido en un símbolo de protección de la vida silvestre y el hábitat africanos. Imágenes de Auscape / Getty

Uno de los principios fundamentales del movimiento carismático de la megafauna es que estos animales funcionan como una especie paraguas . "Esto significa que llaman la atención sobre un área de distribución o ecosistema a través de su gran atractivo, y luego ayudan a proteger otras especies que componen ese ecosistema", explica Braccini. "Piense en los osos sol y los orangutanes. Comparten hábitats en Borneo y Sumatra, y llaman la atención sobre los muchos problemas de conservación que enfrentan esos ecosistemas. Al proteger la megafauna reconocible, a su vez estamos ayudando a las plantas, insectos, pequeños mamíferos y aves de ese ecosistema. también. Es beneficioso para todas aquellas especies que necesitan atención de conservación ".

Los científicos investigan la megafauna carismática a menudo a tasas más altas de sus hermanos más pequeños y menos adorables. Esto se debe a que la conciencia y las donaciones a menudo son estimuladas por el interés y la atracción personal, y muchas personas simplemente encuentran que las jirafas son más atractivas que un pequeño roedor en peligro de extinción . Entonces, la teoría del efecto paraguas sostiene que más de los pequeños se salvarán si una luz continúa brillando sobre los animales populares.

"Sería bueno si el estado de peligro estuviera correlacionado con una variable carismática; realmente ayudaría a contar la historia de la conservación de muchas especies pasadas por alto", dice Braccini. Pero no es así. "Por ejemplo, el mejillón de agua dulce de Spengler está en peligro crítico de extinción , con una disminución de la población de más del 90 por ciento en los últimos 30 años y ahora está extinto en muchas áreas europeas. Pero una especie de mejillón no es muy carismática".

Sacar a una especie del borde de la extinción es un problema increíblemente complejo, ya que rara vez es el resultado de un problema solucionable. A menudo, los zoológicos presentan una o dos especies de animales grandes en un hábitat como una forma de hacer que un concepto difícil, como la relación entre la extinción de los animales, la erosión del medio ambiente y la actividad humana, sea más digerible. "Al patrocinar a este animal individual, un problema que es confuso y abrumador por su interconexión (pérdida de hábitat, cambio climático, caza furtiva, patrones globalizados de comercio y consumo) se traduce en una escala más pequeña y manejable", explican los investigadores de conservación de la Universidad de Londres. Katherine Robinson y Monica Krause en un artículodiscutir cómo se manipula la difícil situación del orangután en una campaña para generar interés y, por lo tanto, donaciones. "Aunque algunos expertos han instado durante mucho tiempo a que la conservación se concentre en áreas, no en especies, las especies continúan dando forma al trabajo de conservación", escriben.

Estadísticas aterradoras

En abril de 2017, 16.306 especies de plantas y animales se consideran en peligro de extinción y en peligro de extinción [fuente: Tierra en peligro de extinción ].

Cómo ha ayudado la etiqueta Carismática Megafauna

Un estudio mostró que las personas eran más propensas a apoyar los esfuerzos de protección dirigidos a los simios que a los murciélagos. SpxChrome / Fusible / Getty

Los términos megafauna carismática y especie insignia a menudo se usan indistintamente y, en general, describen una especie que funciona como embajadora o símbolo de un hábitat o causa en particular. Estas pueden o no ser también especies clave , que desempeñan un papel importante o esencial en el ecosistema o hábitat en cuestión (como el papel de la abeja en la polinización). Una especie indicadora es un indicador de lo que está sucediendo en un ecosistema dado (por ejemplo, una población de cangrejos de río en declive es un indicador de que el suministro de agua dulce está contaminado) [fuente: Fondo Mundial para la Naturaleza ].

La megafauna carismática como herramienta para la promoción de la conservación funciona porque nosotros, como seres humanos, parecemos estar programados para priorizar los intereses de los animales atractivos. Un estudio de la Universidad de Arizona descubrió que es más probable que las personas apoyen los esfuerzos de preservación de animales que son atractivos y se parecen a los humanos; los participantes del estudio prefirieron volantes con la imagen de un simio a la de un murciélago. Otro estudio mostró que las mujeres, en particular, están más inclinadas a apreciar y simpatizar con los animales adorables, en contraposición a los animales "relevantes para el miedo", como reptiles, anfibios e insectos [fuente: Schlegel ].

Por superficial que parezca, varios animales ya se han beneficiado de la etiqueta carismática de megafauna. Las águilas calvas , un símbolo de los Estados Unidos, fueron la especie de cartel del movimiento anti-pesticidas (específicamente, DDT) de las décadas de 1960 y 1970. Desde entonces, su número se ha recuperado de manera tan significativa que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos los eliminó de la lista de especies en peligro de extinción.

Los elefantes son otra historia de trabajo en progreso. Aunque la caza furtiva ilegal de varias especies sigue siendo una amenaza trágica, los elefantes a menudo han enfrentado campañas y regulaciones internacionales contra la caza furtiva, que afectan a más de 35.000 especies, incluidos estos gentiles gigantes, así como tigres, rinocerontes y tiburones [fuente: McCarthy ].

El siempre popular panda gigante ha disfrutado de un aumento de la población salvaje del 17 por ciento durante la última década, en gran parte debido a los esfuerzos masivos de conservación y cría en cautiverio. De hecho, la especie fue noticia recientemente cuando la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza cambió su estado de "en peligro" a "vulnerable". Un panda es famoso al frente del logotipo del Fondo Mundial para la Naturaleza , posiblemente el mayor defensor organizacional de los problemas de conservación en el mundo.

Por supuesto, la megafauna carismática sigue siendo una atracción popular en los zoológicos y acuarios, y es probable que continúe funcionando como "especies portavoces" en el futuro previsible. Esto es tanto por su propio bien como por el de los otros animales que protegen. "Los zoológicos también son increíblemente importantes para la supervivencia de la megafauna carismática", explica Braccini. "Muchas de estas especies no son seguras en sus hábitats naturales debido a la caza, la caza furtiva y / o la pérdida de hábitat, y la supervivencia de las especies puede reducirse a la población mantenida dentro de los zoológicos y acuarios acreditados".

Críticas a la carismática plataforma de megafauna

Demasiado lindo: el koala es un animal de cartel para la carismática megafauna. ¿Esto es malo? Himani / Getty Images

Los esfuerzos de conservación en todo el mundo han mejorado a pasos agigantados en las últimas dos décadas, pero esta evolución ha alejado a algunos del enfoque carismático de megafauna.

"Esta es una teoría que estaba muy presente como guía para las actividades de conservación a mediados de la década de 1980", explica la representante de San Diego Zoo Global, Christina Simmons, en una entrevista por correo electrónico. "San Diego Zoo Global ha ido más allá de este modelo y, con toda honestidad, la crisis de extinción global ha cambiado la forma en que vemos la extinción". Ella explica que el modelo del zoológico de San Diego se enfoca en salvar especies críticas para su medio ambiente. "Nosotros ... trabajamos con especies que tenemos la experiencia y programas para apoyar con la idea de que si podemos recuperar estas especies, pueden convertirse en agentes en la recuperación de su hábitat".

Este es un gran salto del modelo carismático de megafauna. "Esto significa que muchos de nuestros proyectos se centran en animales que la mayoría de la gente no consideraría muy carismáticos, como el ratón de bolsillo del Pacífico y el 'alala [cuervo hawaiano]", dice Simmons. Sin embargo, la página de inicio del sitio web del zoológico Sand Diego en 2017 presentó varias criaturas carismáticas, como el panda, el oso polar y el orangután.

Una de las críticas a la promoción de la megafauna carismática es que fomenta un sesgo significativo hacia los mamíferos principalmente grandes, lo que desvía desproporcionadamente los esfuerzos y la atención de otros que podrían necesitar atención individual. Esto preocupa a los científicos, ya que podría significar que solo las especies conocidas podrían ser designadas como "en peligro de extinción " [fuente: Ducarme et al. ].

Sin embargo, ahí no es donde termina la controversia. "Sólo las especies carismáticas parecen ser capaces de atraer el interés suficiente para recaudar fondos e interés suficientes para conservarse decentemente", señalan los autores de un artículo sobre la megafauna carismática. En consecuencia, estos esfuerzos de conservación se basan en un terreno no científico que crea una especie de lucha de clases entre los animales 'ricos' y exitosos y los animales pobres y condenados: es como si los humanos pudieran decidir sobre el derecho a existir o no de los animales que gustar o disgustar, independientemente de las preocupaciones ecológicas y la sostenibilidad ". De hecho, muchas especies en peligro de extinción, como el rinoceronte e incluso el panda, no son especies clave, por lo que, en teoría, su supervivencia no es tan crítica para sus ecosistemas.

Teniendo en cuenta que el carisma está en el ojo del espectador ( un estudio mostró que a los niños británicos les encantaban los leones y elefantes, mientras que los niños tanzanos los encontraban temerosos, prefiriendo cebras y jirafas), ¿hay otra forma de llamar la atención sobre la vida silvestre o los hábitats en peligro de extinción? Algunos expertos dicen usar una especie insignia, pero la colocan en su contexto adecuado en la campaña de promoción. Otros sugieren elegir un animal al azar del ecosistema para representarlo y construir carisma, si es necesario, a través del marketing [fuente: Ducarme et al. ].

Si bien estas ideas, sin duda, tienen su lugar, estamos bastante seguros de que los tigres, delfines, osos koala y similares continuarán encendiendo nuestras emociones (y nuestras billeteras) durante muchos años más.

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Nota del autor: Cómo funciona la megafauna carismática

Todas las criaturas, grandes y pequeñas, son dignas de nuestro amor y protección. Excepto los escorpiones. Son espeluznantes. ¡Es una broma! También deben estar protegidos, siempre que no esté cerca de mí, de mi casa o de cualquier lugar en el que pueda estar.

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Más enlaces geniales

Fuentes

  • Boal, Amy. "La megafauna más carismática". Patatero. 2017 (19 de marzo de 2017) http://www.ranker.com/list/most-charismatic-megafauna/amylindorff
  • Braccini, Stephanie, PhD. Zoológico de Atlanta. Entrevista por correo electrónico. 13 de marzo de 2017.
  • Ducarme, Frédéric; Gloria M. Luque, Franck Courchamp. "¿Qué son las 'especies carismáticas' para los biólogos de la conservación?" Reseñas maestras de biociencias, julio de 2013 (19 de marzo de 2017) http://biologie.ens-lyon.fr/ressources/bibliographies/pdf/m1-11-12-biosci-reviews-ducarme-f-2c-m.pdf? lang = fr
  • El economista. "Branding Land". 7 de enero de 2008 (23 de marzo de 2017) http://www.economist.com/node/10486391
  • Tierra en peligro de extinción. "La difícil situación de las especies en peligro de extinción". 2017 (19 de marzo de 2017) http://www.endangeredearth.com/
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  • Union Internacional para la Conservación de la Naturaleza. "Especies emblemáticas: cómo proteger a los rinocerontes puede ayudar a otros animales salvajes amenazados". 22 de septiembre de 2014 (19 de marzo de 2017) https://www.iucn.org/content/flagship-species-how-protecting-rhinos-can-help-other-threatened-wildlife
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  • Schlegel, Jürg y Reto Rupf. "Actitudes hacia las posibles especies animales emblemáticas en la conservación de la naturaleza: una encuesta entre estudiantes de diferentes instituciones educativas". Revista para la conservación de la naturaleza. Diciembre de 2010 (23 de marzo de 2017) https://www.researchgate.net/publication/248907611_Attitudes_towards_potential_animal_flagship_species_in_nature_conservation_A_survey_among_students_of_different_educational_institutions
  • Simmons, Christina. Zoológico de San Diego Global. Entrevista por correo electrónico. 8 de marzo de 2017.
  • Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. "Águilas calvas." 2017 (22 de marzo de 2017) https://www.fws.gov/midwest/Eagle/recovery/index.html
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  • Fondo Mundial para la Vida Silvestre. "Los pandas salvajes reciben un impulso". Revista World Wildlife. Primavera de 2017 (20 de marzo de 2017) https://www.worldwildlife.org/magazine/issues/spring-2017/articles/wild-pandas-get-a-boost--2

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