Cómo funcionan los crayones

2017-09-07
Los crayones son omnipresentes con la infancia. Es difícil imaginar crecer sin ellos. Jennifer Smith / Getty Images

Duncan es un niño típico al que le gusta hacer fotografías. Garabatea, colorea y dibuja sin pensar en las consecuencias para su medio elegido: el humilde crayón . Pero los crayones han tenido suficiente. Cansados ​​de que se los dé por sentado, los palitos de cera y pigmento se unen y encuentran dentro de sí mismos componer una serie de cartas explicando lo maltratados que se sienten. Si bien no llegan a sindicalizarse, no hay duda de que esta es una forma de negociación colectiva, ya que cada color se toma un momento para enumerar sus problemas particulares.

Red Crayon es el primero, y señala que ser el color favorito de Duncan tiene desventajas significativas: la fatiga. Tidy Purple Crayon se queja de que se garabatea fuera de las líneas y que el beige quisiera usarse para colorear algo más que pavos asados ​​o ramas de trigo. Como Red, Grey Crayon se siente sobrecargado de trabajo debido a los animales grandes que pigmenta (elefantes, hipopótamos, rinocerontes). El blanco está atravesando una crisis existencial, el negro está cansado de aparecer solo en los contornos, el amarillo y el naranja disputan el verdadero color del sol, el azul es un trozo menguante gracias a la representación interminable de grandes masas de agua, el rosa se siente tipificado como un "color de niña" ya Peach le gustaría que se envolviera. Solo Green está contento con su suerte en la vida.

Esta es la historia del ya clásico libro para niños, " El día en que los crayones dejaron de fumar ", de Drew Daywalt y Oliver Jeffers. Encantador e hilarante, el libro es indicativo de cómo los crayones se han establecido como el medio preferido para el arte de los niños. Esta asociación se ha integrado tan profundamente en la cultura colectiva que es casi imposible imaginar un momento antes de que los niños tuvieran acceso a una gama casi infinita de colores en una caja de crayones. Pero ese tiempo existió, y no fue hace tanto tiempo.

Contenido
  1. Los precursores de los crayones
  2. Crayones modernos
  3. Colorear con lápices de colores
  4. El futuro de los crayones

Los precursores de los crayones

El crayón Conté es un descendiente de los pasteles (que se ven aquí), que se basan en mezclar pigmento con tiza en lugar de cera. Imágenes de Alice Day / EyeEm / Getty

Cuando lo pienses bien, los crayones son solo barras de cera coloreada. Dada su simplicidad, es comprensible que piense que deben haber existido desde siempre. Pero los crayones como los conocemos solo aparecieron en escena en algún momento de la segunda mitad del siglo XIX. Dicho esto, el uso combinado de cera y pigmento tiene una presencia larga e ilustre en la historia de las artes y la artesanía. Algunas personas remontan los orígenes del crayón al comienzo del arte mismo, señalando que las obras paleolíticas encontradas en las cuevas de Lascaux en Francia están hechas de una combinación de pigmentos con grasa animal, una sustancia similar a la cera [fuente: Bell ].

La hermosa tradición del batik tiene un pedigrí antiguo en el sudeste asiático. Está más estrechamente asociado con la isla de Java en Indonesia. La palabra batik es javanesa, aunque nadie está seguro de su etimología. Batik es un método para teñir telas. El médico puede crear patrones de tinte esparciendo cera caliente en cualquier forma de diseño que desee en áreas de un trozo de tela. Una vez que la cera se enfría, la tela se puede sumergir en tinte y las porciones de tela cubiertas con cera resistirán el pigmento. Una vez que la tela se seca, la cera se puede quitar calentándola nuevamente [fuente: The Batik Guild ].

Según The Batik Guild , esta idea de usar cera como método para resistir el tinte probablemente ha existido durante al menos 2.000 años. Parece haber evidencia de su uso en el antiguo Egipto, así como en China, India y África. Ya en el año 2000 a. C., los antiguos griegos usaban cera de abejas para impermeabilizar sus barcos. Fue un paso natural mezclar algunos pigmentos y usar la combinación para adornar esos barcos [fuente: Bell ].

Un precursor más cercano al crayón es una práctica conocida como arte encáustico . La pintura encáustica utiliza cera de abejas mezclada con un pigmento y calentada hasta licuarse o en forma de pasta para que pueda aplicarse a una superficie. Este método ha existido desde al menos el siglo I d.C., cuando los artistas del Egipto grecorromano lo utilizaron para pintar retratos de los difuntos en sus ataúdes de momias [fuente: Rankin ].

En la Italia del Renacimiento a finales del siglo XVI, nada menos que Leonardo da Vinci parece haber estado incursionando en un medio parecido a un crayón. Escribe sobre el uso de palos de colores a base de cera para dibujar [fuente: Bell ]. El experto en crayones y coleccionista (sí, existe tal cosa) Ed Welter confirmó que da Vinci fabricó sus propios crayones.

"Casi todo el mundo lo hizo hasta mediados del siglo XIX", dice Welter en un correo electrónico. "Los ingredientes eran variados y contenían muchos ingredientes no seguros, ya que se usaban con fines artísticos, industriales y comerciales". Welter también señala que el maestro expresionista noruego Edvard Munch creó sus propios crayones a finales del siglo XIX.

El interés por el arte encáustico se renovó en el siglo XVIII y ha ido en aumento desde entonces. Simultáneamente con su regreso, se desarrolló el crayón Conté a finales del siglo XVIII en Francia [fuente: Welter ]. El crayón Conté es un vástago de los pasteles, que se basa en mezclar pigmento con tiza en lugar de cera. Los crayones Conté, que llevan el nombre del científico francés Nicolas-Jacques Conté, quien los inventó, se fabrican combinando arcilla y grafito y generalmente están disponibles en negro, rojo o marrón. El crayón Conté ofreció a los artistas una forma de crear nuevas obras con palos de colores de mano que no requerían tiempos de calentamiento, enfriamiento o secado. Fue un paso más hacia el moderno crayón de cera.

¿Por qué los llamamos crayones?

La palabra francesa para "lápiz" es "crayón". Viene del término francés para tiza, que es " craie " (pronunciado "cray"). Los franceses obtuvieron ese nombre de " creta " , una palabra latina, también para tiza [fuente: Merriam-Webster ].

Crayones modernos

A raíz de la Guerra Civil estadounidense, varias empresas estadounidenses se lanzaron al negocio de los crayones y un fabricante de Massachusetts llamado Charles A. Bowley se convirtió en el primero en utilizar un material llamado parafina. Imágenes de Garry Gay / Getty

Se desconoce quién fabricó el primer crayón de cera, pero un fabricante de suministros de arte parisino llamado Joseph Lemercier es un candidato probable. En la década de 1820, su empresa producía y vendía crayones de cera de colores [fuente: Welter ]. Unos años más tarde, en 1835, la empresa alemana JS Staedler comenzó a fabricar un crayón de cera con carcasa de madera. Sin embargo, la cera era dura y difícil de usar [fuente: Bell ]. Hasta este punto, todos los intentos de hacer un crayón se limitaban a usar cera de abejas, que era costosa y difícil. El siguiente paso adelante sería un cambio de material.

A fines del siglo XIX, las crecientes operaciones de extracción de carbón bituminoso en Europa del Este comenzaron a producir un subproducto ceroso que se conoció como ceresina . La ceresina era más barata y blanda que la cera de abejas y la empresa checa Offenheim & Ziffer comenzó a utilizarla para producir un nuevo tipo de crayón que pronto fue elogiado por la durabilidad de las marcas que producía [fuente: Bell ].

A raíz de la Guerra Civil estadounidense , varias empresas estadounidenses se lanzaron al negocio de los crayones y un fabricante de Massachusetts llamado Charles A. Bowley se convirtió en el primero en utilizar un material similar a la ceresina llamado parafina. La parafina se deriva del carbón y sigue siendo la cera utilizada en la mayoría de los crayones contemporáneos en la actualidad. Bowley también fue uno de los primeros fabricantes en hacer esas barras de cera de colores en la forma redonda en forma de lápiz que reconocemos hoy [fuente: Bell ].

Como señala Welter, la razón del repentino repunte en la fabricación de crayones posterior a la Guerra Civil se debió, en su mayor parte, a la rápida industrialización que tuvo lugar en la segunda mitad del siglo XIX. Esto, junto con el material de parafina recientemente disponible, creó las condiciones para el crayón moderno producido en serie.

Por suerte, estas innovaciones en la fabricación de crayones coincidieron con un creciente interés en la educación infantil. Los crayones, fáciles de almacenar, sostener y usar sin temor a derramar pintura o manchar la ropa, eran ideales para los niños. A medida que aparecieron los jardines de infancia en todo el país, se forjó el vínculo indeleble entre los niños y los crayones.

La clave de esta conexión fue la creación de nuevos medios no tóxicos para fabricar crayones. "Todos los crayones eran tóxicos hasta el movimiento del jardín de infancia en la década de 1880", dice Welter. "Hubo un par de grandes casos documentados de intoxicación que ayudaron a promover los cambios. La combinación de cera de parafina disponible a precios económicos, la necesidad de ir a la escuela en la era industrial y el impulso del arte en las escuelas fomentaron la necesidad de la industria".

Cómo se hacen los crayones Crayola

La cera de parafina se calienta hasta que se derrite en un líquido. Luego se mezcla con pigmento y un aditivo fortalecedor. Las bombas mueven ese líquido de color a moldes de acero refrigerados por agua con 110 cavidades en forma de crayón. Un operador utiliza presión hidráulica para expulsar los crayones de los moldes, donde un brazo robótico los transporta para obtener etiquetas. Los crayones se introducen en embudos, que dejan caer uno de cada color en una plataforma donde se colocan en cajas. Finalmente, un código de fecha se graba con láser en la caja de cartón y un detector de metales escanea el contenido para asegurarse de que no haya nada dentro más que crayón.

Colorear con lápices de colores

Según Crayola, el color de crayón más popular es el azul. Imágenes de Michael H / Getty

Para muchas personas, los crayones son parte del mundo de la infancia y, por lo tanto, pertenecen al reino de la inocencia apolítica que asociamos con los niños. Pero incluso los crayones pueden ser políticos. En 2014, un estudiante de derecho de la India demandó a un fabricante indio por poner el nombre "piel" en la etiqueta de un crayón rosa [fuente: Reilly ]. Este es solo uno de los casos más recientes de controversia asociados con los crayones y el color.

Durante muchos años, la empresa Crayola tuvo un crayón llamado "carne". Crayola sostuvo que esto se refería al color más o menos universal que se encuentra en la palma de la mano humana independientemente de la etnia [fuente: Boboltz ]. Sin embargo, los investigadores en la década de 1960 notaron que los niños lo usaban para colorear dibujos de personas, interpretándolo como el color de piel predeterminado. En 1962, Crayola dejó caer la etiqueta de "carne" a favor de "melocotón" para ese tono de su crayón. Del mismo modo, la empresa cambió el nombre del crayón "rojo indio" por "castaño". El nombre "rojo indio" se deriva de un pigmento vegetal de la India, pero existía la preocupación de que se malinterpretara como una referencia a ideas racistas sobre el color de piel asociado con los nativos americanos [fuente:Davidson ].

Otros cambios de color han sido menos tensos. Los primeros colores simplemente se apropiaron de la paleta de pinturas de los artistas. Muchos de los colores de Crayola, como el "ámbar crudo", el "azul cobalto" y el "rojo veneciano", se han eliminado de la línea de cajas de crayones para niños clásicas para dar cabida a nuevos colores. Pero para reemplazarlos, Crayola ha trabajado duro para crear nuevos tonos. El color más reciente en ser retirado por Crayola fue "diente de león" en marzo de 2017 . Fue solo la tercera vez que la compañía retiró colores de su paleta y la primera vez que quitó uno de su caja de 24 crayones.

Welter dice que la compañía introdujo "oro", "plata" y "cobre" en 1903, pero no agregaron otros metálicos hasta la década de 1980. Sin embargo, han estado ocupados introduciendo otros colores. Welter ha identificado 331 colores distintos, aunque Crayola a veces ha intentado sacar uno rápido dando al mismo color dos nombres diferentes y poniéndolos en la misma caja [fuente: Boboltz ].

A principios de la década de 1990, Crayola comenzó a subcontratar el nombre de nuevos colores a los fanáticos de los crayones [fuente: Boboltz ]. Algunos de los resultados más memorables han sido, "Macarrones con queso", "Tickle Me Pink" y "Purple Mountain's Majesty".

Top 10 colores

Según Crayola , probablemente el fabricante de crayones más conocido del mundo, el color de crayones más popular es el azul. Le siguen el rojo, violeta, verde, rosa clavel, negro, azul turquesa, azul verde, bígaro y magenta.

El futuro de los crayones

Puede hacer sus propios crayones derritiendo esos trozos viejos y vertiendo la cera en moldes resistentes al calor en formas nuevas y geniales. Lisa Gutierrez / Getty Images

Parecería que las posibilidades de una mayor renovación del crayón se han agotado hace mucho tiempo. En este punto, los crayones son crayones y, por lo tanto, permanecerán. Pero el ingenio humano es incansable. La introducción de colores metálicos en 1903 fue una gran innovación. Más recientemente, los crayones de neón e incluso los crayones que brillan en la oscuridad han aparecido en el mercado. Sin duda, los departamentos de investigación y desarrollo de las empresas de crayones seguirán experimentando y sacando nuevos productos.

Además del crayón familiar hecho específicamente para niños, existen crayones para artistas adultos que son más suaves y más densamente pigmentados. Y tanto para niños como para adultos, hay un crayón soluble en agua. Después de colorear un espacio, por ejemplo, un poco de agua en un pincel puede mezclar y esparcir el pigmento. Y tal vez esta práctica sea una pista sobre el futuro del crayón. Quizás las innovaciones más interesantes se llevarán a cabo fuera de los laboratorios de los fabricantes.

Si eres padre, sabes acerca de la plaga de tallos rotos o desgastados que pueden ensuciar todos los rincones de una casa. Es cierto que esos fragmentos de cera de colores a menudo son demasiado pequeños para usarlos, pero antes de tirarlos, considere una alternativa: ¡el renacimiento del crayón! Primero, quita los trozos de cualquier envoltorio de papel que aún pueda estar adherido a ellos, luego colócalos en un recipiente resistente al calor y derrítelos en un horno a fuego lento. El resultado es un nuevo crayón de varios tonos en colores arremolinados del arco iris . Si quieres ponerte realmente elegante, puedes encontrar o comprar moldes resistentes al calor en formas interesantes para crear nuevas formas geniales de crayones.

Y, para completar el círculo del sujeto, puede seguir el ejemplo de la artesanía batik para crear pinturas llamativas. Empiece por hacer un dibujo o diseño en papel con crayones. Luego pinte sobre él con acuarelas. Las marcas de cera de los crayones resistirán la pintura, creando una combinación multimedia inusual que, por alguna razón, parece casi luminosa.

Crayon Madness

Los crayones en sí mismos pueden convertirse en un objeto de arte. El artista con sede en California Hoang Tran crea esculturas en miniatura increíblemente detalladas tallando directamente en crayones individuales [fuente: DesignSwan ].

Mucha más información

Nota del autor: Cómo funcionan los crayones

Amo los crayones por la misma razón que amo los bolígrafos. Ser zurdo tiene sus desafíos, uno de los cuales es el problema de las manchas. Para aquellos diestros que no saben de lo que estoy hablando, el problema de las manchas tiene que ver con cómo el lado de la palma de una persona zurda tiende a manchar su escritura a medida que avanza por la página. Indeleble e inconfundible, el humilde crayón es uno de los mejores amigos del joven zarpa sur.

Artículos relacionados

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Más enlaces geniales

Fuentes

  • Bell, Lorraine. "El arte del crayón: dibujar, colorear, resistir, esculpir, tallar". Editores de Rockport. 2016. (4 de agosto de 2017) https://books.google.ca/books?id=bN-cDAAAQBAJ&pg=PA12&lpg=PA12&dq=early+crayons+were+made+with+beeswax+later+ceresine&source=bl&ots=i6BKmfnQYV&sig = 7ei6bGKnDnJhkHRChrhRLjxKi4s & hl = en & sa = X & ved = 0ahUKEwjlwaCEocXVAhWHxYMKHcUTAXkQ6AEIKjAA - v = onepage & q = ear
  • Boboltz, Sara. "Una breve pero compleja historia de colores de los crayones Crayola". HuffPost. 22 de mayo de 2015. (3 de agosto de 2017) http://www.huffingtonpost.com/2015/05/22/crayola-crayon-color-history_n_7345924.html
  • DesignSwan.com. "Escultura de crayón intrincada de Hoang Tran". 19 de diciembre de 2014. (10 de agosto de 2017) https://www.designswan.com/archives/intricate-crayon-sculpture-by-hoang-tran.html
  • Crayola. "¿Cuál es el color Crayola Crayon más popular?" (10 de agosto de 2017) http://www.crayola.ca/faq/another-topic/what-is-the-most-popular-crayola-crayon-color/
  • Merriam Webster. "Lápiz de color." (4 de agosto de 2017) https://www.merriam-webster.com/dictionary/crayon
  • Rankin, Lissa. "Arte encáustico: la guía completa para crear bellas artes con cera". Watson-Guptill. 2010. (5 de agosto de 2017) https://books.google.ca/books?id=yMBublr9AMMC&printsec=frontcover&source=gbs_ge_summary_r&cad=0 - v = onepage & q & f = false
  • Reilly, Jill. "Un estudiante indio demanda una compensación de $ 100.000 por herir sentimientos después de que una caja de crayones contenía una rosa con la etiqueta 'color de piel'". Correo en línea. 5 de febrero de 2014 (3 de agosto de 2017) http://www.dailymail.co.uk/news/article-2552265/Indian-student-sues-100-000-compensation-hurt-feelings-box-crayons -contenido-rosa-uno-etiquetado-color-de-piel.html
  • El gremio de batik. "La Historia del Batik". (5 de agosto de 2017) http://www.batikguild.org.uk/batik/what-is-batik
  • El gremio de batik. "¿Qué es Batik?" (5 de agosto de 2017) http://www.batikguild.org.uk/batik/what-is-batik
  • Welter, Ed. "La historia de los crayones". Crayon Collecting.com. (5 de agosto de 2017) http://www.crayoncollecting.com/hoc01.htm
  • Welter, Ed. Historiador de crayones. Entrevista por correo electrónico. 16 de agosto de 2017.

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