Cómo funcionan los osos polares

2020-02-11
El icónico oso polar ha fascinado a la gente durante milenios. Fotografía de Brad R Lewis - InMyLens.com/Getty Images

Los osos polares han cautivado a los humanos desde el comienzo del tiempo registrado. Escritos que se remontan al 57 d.C. en la antigua Roma describen anfiteatros inundados donde osos polares y focas se enfrentaron entre sí (resulta que no es una gran pelea). Los reyes del antiguo Egipto y de la antigua Noruega fueron los primeros en mantener cautivos a los osos polares, y la fascinación por ellos se ha mantenido a lo largo de los siglos [fuente: Polar Bears International ]. Una versión aterradora del animal aparece inexplicablemente en una isla tropical en la serie de televisión "Lost". Las campañas publicitarias en todo el mundo presentan osos polares para vender de todo, desde agua embotellada hasta sistemas de transporte y refrescos.

Una campaña publicitaria de Coca-Cola en la década de 1990 agregó "adorable" a la imagen del oso polar. Los anuncios mostraban a un cachorro torpe y animado que unía la desconfianza natural entre los osos polares y los pingüinos para compartir una agradable botella fría de Coca-Cola. Los osos polares en realidad no tienen una afinidad natural por los pingüinos, ya que los dos no viven en ninguna de las mismas regiones y nunca se ven. Pero aún así, lindo es lindo.

La impactante blancura, ferocidad y tamaño de los osos polares los convierten en iconos de pureza y poder. Los machos pueden crecer hasta 10 pies de altura (3 metros) y pesar hasta 1,500 libras (680 kilogramos) [fuente: Federación Nacional de Vida Silvestre ]. Un solo oso puede enfrentarse a una morsa de 2500 libras y aferrarse a la enorme captura con garras de 2 pulgadas (5 centímetros). Caminan cientos de millas a través de capas de hielo cada invierno, siguiendo a sus presas.

En el Ártico, los osos polares se encuentran en la parte superior de la cadena alimentaria y no solo por su tamaño. Están tan bien adaptados a su entorno que no experimentan cambios en la temperatura corporal a menos 34 grados Fahrenheit (menos 37 grados Celsius). Sin embargo, los increíbles mecanismos de supervivencia que les permiten prosperar en inviernos gélidos pueden resultar su perdición. Debido al calentamiento global , los inviernos son menos fríos y los osos polares están muriendo . Algunos científicos proyectan que si continúan las tendencias climáticas, el 30 por ciento de la población actual de osos polares desaparecerá en 2050 [fuente: UICN ].

¿Cómo es la vida de un animal que necesita un frío tan extremo para sobrevivir? Vayamos al Ártico y veamos cómo viven los osos polares en el hielo.

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