Cómo la carne cultivada en laboratorio podría cambiar el mundo de los alimentos para mascotas

2021-06-18
Los pasillos de alimentos para mascotas en las tiendas de comestibles actuales están repletos de opciones de alimentos, la mayoría de los cuales se producen de manera insostenible y nutricionalmente incompletos. Wikimedia Commons (CC BY 1.0)

En un nuevo mundo de hamburguesas imposibles y más allá de la carne, donde comer cigarras se considera una opción real rica en proteínas y adoptar una dieta basada en plantas es una elección legítima e inteligente, ¿qué hacemos con todos esos carnívoros y omnívoros que duermen boca arriba? de nuestros sofás y perseguir ardillas por nuestros patios traseros?

¿Qué ponemos en el plato de la cena de KittyKat si no es carne? ¿Qué le damos al bueno de Bowser ? ¿Cómo nos aseguramos de que lo que alimentamos a nuestras mascotas no solo sea bueno para ellas, rico en proteínas y todos los nutrientes necesarios para mantenerlas saludables, sino también para nuestro planeta?

Ciencia, por supuesto. La ciencia es la respuesta. O esa es la esperanza.

"Todo es factible", dice Greg Aldrich , profesor asociado de investigación y coordinador del Programa de Alimentos para Mascotas en el departamento de ciencia e industria de granos de la Universidad Estatal de Kansas. "Puedo formular una dieta vegetariana para un perro, puedo hacer una dieta vegana para un perro. Es mucho más difícil equilibrarlo todo ... y luego hacer que les guste".

El problema con la comida para mascotas

La Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad contra los Animales estima que más de 160 millones de perros y gatos viven en hogares estadounidenses . El Pet Food Institute sitúa ese número en 180 millones. Cualquiera que sea, la Asociación Estadounidense de Productos para Mascotas informa que los estadounidenses gastaron más de $ 42 mil millones en alimentos y golosinas para mascotas en 2020.

Son muchos los miembros peludos de la familia que comen muchos alimentos que, en su mayor parte, son de origen animal. Eso, claramente, no está ayudando a nuestro planeta. Un artículo de 2017 escrito por el investigador de UCLA Gregory Okin encontró que los perros y gatos estadounidenses son responsables, a través de los alimentos que comen, de la liberación de hasta 64 millones de toneladas (58 millones de toneladas métricas) de gases de efecto invernadero dañinos cada año.

El desafío, entonces: sacar a Fido y Fifi de la basura basada en animales y ponerlos en algo más sostenible.

Porque, animales. está utilizando un proceso que recolecta células y las convierte en tejido que puede usarse en golosinas y alimentos para mascotas.

No es como si estuviéramos alimentando a nuestras mascotas con grandes trozos de costillas de brontosaurio y pollos vivos. Los alimentos para mascotas en los EE. UU. Generalmente tienen muchos granos incluidos. El maíz, de hecho, es el ingrediente número uno que se utiliza en general en los alimentos para perros y gatos, según la North American Renderers Association .

Pero la mayoría de los alimentos para mascotas tienen un gran componente animal. La razón es simple: los perros y gatos (y tú y yo) necesitamos proteínas, y comer carne o subproductos cárnicos es a menudo la mejor, más fácil y barata fuente de proteína.

"El perro es un omnívoro, como los humanos [que comen tanto plantas como animales], pero sus requisitos nutricionales son tales que son más fáciles o mejor respaldados nutricionalmente si consumen proteínas y grasas animales al menos como parte de su dieta", dice Aldrich. . "Y el gato que consideramos un carnívoro obligado [es decir, aquí, biológicamente necesario ]".

"Entonces, ¿de qué estoy hablando allí? ¿Es solo porque los etiquetamos como carnívoros y por lo tanto tenemos que alimentarlos con carne? No. Realmente se reduce a algunos de sus requisitos nutricionales, la utilización metabólica de cosas como aminoácidos y grasas ácidos. "

Los perros y gatos, dice Aldrich, no necesariamente necesitan carne. Pero necesitan lo que contiene y la carne es más fácil de digerir. Entonces, ¿cómo podemos alimentar a tantos animales que biológicamente necesitan carne, o al menos son más fáciles o mejor alimentados con carne, cuando la producción de esa carne es dañina para el planeta y, para muchos, moralmente objetable?

De nuevo. Ciencias. Ciencia al rescate.

Carne de cultivo celular

Bond Pet Foods es una empresa de alimentos para mascotas en Boulder, Colorado, que está "utilizando biotecnología para crear alimentos que sean nutricionalmente comparables a la carne convencional pero sin todas las cosas malas". A fines de 2020, Bond anunció que había producido la primera "proteína de pollo sin animales" del mundo para usar en alimentos para mascotas.

Bond tomó una muestra de sangre de un pollo vivo, extrajo el código genético y luego lo combinó con un poco de levadura de grano alimenticio. La mezcla, cultivada en un tanque de fermentación, "produce proteínas de carne que son idénticas a las que se producen típicamente en la granja y el campo. Es un proceso de fermentación similar que se ha utilizado durante medio siglo para producir enzimas para el queso, pero Bond está reensamblando el proceso para cosechar proteínas animales de alta calidad ".

El proceso produce "carne de cultivo celular"; básicamente, carne fabricada en laboratorio sin la necesidad o el desorden de criar y matar animales. Bond no es la única empresa que está experimentando con él. Porque, animales. está utilizando un proceso relativamente similar que recolecta células y las convierte en tejido que puede usarse en golosinas y alimentos para mascotas.

"Está surgiendo una nueva ola de producción responsable de alimentos, trabajando con lo mejor que la naturaleza y la ciencia tienen para ofrecer, y nuestro equipo está liderando esta ola", dijo Rich Kelleman, cofundador y CEO de Bond Pet Foods, en un comunicado de prensa. : "Los continuos desarrollos de nuestro equipo están sentando las bases para llevar proteínas cárnicas de alto valor y nutrición a perros y gatos, al tiempo que eliminan a los animales de granja de la ecuación".

Los desafíos que se avecinan

Una nueva era de alimentos para mascotas elaborados con un impacto ambiental reducido, más sostenibilidad y más responsabilidad: no se necesitan grandes campos para las vacas, no se produce metano, no hay instalaciones de cría de pollos o cerdos infinitamente hacinadas, no hay lugares de pesca sobreexplotados y nada de eso matanza inconcebible de animales - no está a la vuelta de la esquina. Esta nueva forma de alimentar a la mascota doméstica va a llevar algún tiempo.

La ciencia, en la medida en que está avanzada, aún no es muy importante. Por un lado, los fabricantes tendrán que encontrar las mejores formas de acelerar el proceso. Es posible que aún se necesiten grandes cantidades de material de origen animal (sangre, tejido, lo que sea), al menos inicialmente.

"Ya sea que hayan llegado o no a donde puedan llevarlo a escala, entonces en lugar de ganar un par de gramos, ganar un millón de libras, no sé si lo han resuelto todavía", dice Aldrich.

Otra pregunta a responder, y nada despreciable: una vez producida esta "carne cultivada", ¿la comerán tus mascotas? ¿Les gustará?

Después de eso, las empresas tendrán que educar al público, que puede ser exigente con lo que incluye el plato de Fido. Es posible que tengan que vencer a los ambientalistas y defensores de los derechos de los animales que pueden objetar, aún así, el uso de sangre u otro material animal que constituye la base del nuevo alimento.

Las empresas deberán comercializarlo de forma eficaz. Sin duda, se enfrentarán a una competencia más dura, ya que incluso los grandes fabricantes de alimentos para mascotas compiten por una posición en un mercado en el que las proteínas buenas y asequibles son cada vez más difíciles de conseguir. Los nuevos tendrán que hacer que su producto sea asequible.

Entonces, aunque este nuevo producto de cultivo celular puede que no se apodere del pasillo de alimentos para mascotas en su Walmart o Target local en el corto plazo, el deseo de una opción a la carne, una opción más humana y sostenible, está claramente ahí.

"Podría ser un nicho viable en el mercado en los próximos cinco a 10 años", dice Aldrich. "Mientras tengamos (¿qué es, 180 millones de perros y gatos en los EE. UU.?), Habrá demanda de proteínas, por lo que cualquier suministro adicional de proteínas ayudará. Ya sea que la carne cultivada con células se convierta o no en la corriente principal probablemente va a estar muy lejos ".

Eso es interesante

La comida para mascotas no se diferencia de la comida de las personas en muchos aspectos. Todas las instalaciones comerciales de alimentos para mascotas en los EE. UU. Deben registrarse en la Administración de Drogas y Alimentos y se someten a inspecciones con regularidad. Además, el etiquetado y la publicidad de los alimentos para mascotas están regulados por la Comisión Federal de Comercio, y el Departamento de Agricultura de los EE. UU. Establece estándares tanto para la calidad de la carne como para los animales que se pueden utilizar en la comida para mascotas.

Suggested posts

La voraz mosca linterna moteada está invadiendo el este de EE. UU.

La voraz mosca linterna moteada está invadiendo el este de EE. UU.

La mosca linterna moteada invasora se está extendiendo por el este de los EE. UU. Esto es lo que necesita saber sobre esta plaga voraz.

¿Está bien besar a sus mascotas en la boca?

¿Está bien besar a sus mascotas en la boca?

A algunos les encanta hacerlo; otros lo encuentran asqueroso. ¿Pero hay alguna razón de salud para no besar a tus amigos peludos?

Related posts

La Segunda Guerra Mundial provocó la obsesión por los tiburones en Estados Unidos, no 'Tiburón' o la Semana del Tiburón

La Segunda Guerra Mundial provocó la obsesión por los tiburones en Estados Unidos, no 'Tiburón' o la Semana del Tiburón

Décadas antes de que Discovery comenzara su tremendamente exitosa Semana del Tiburón, los estadounidenses quedaron paralizados por las historias de aguas infestadas de tiburones.

Es un pájaro, es un avión, es una ... ¿Araña voladora?

Es un pájaro, es un avión, es una ... ¿Araña voladora?

Las arañas no tienen alas, por lo que técnicamente no pueden volar. Pero algunos arácnidos pueden volar por el aire con la mayor facilidad.

Ardillas blancas fantasmales acechan un pueblo en el condado de Transilvania, Carolina del Norte

Ardillas blancas fantasmales acechan un pueblo en el condado de Transilvania, Carolina del Norte

Las ardillas leucistas son raras, pero Brevard, Carolina del Norte, tiene una población próspera.

Cómo consolar a su perro durante los fuegos artificiales

Cómo consolar a su perro durante los fuegos artificiales

Los perros y los fuegos artificiales simplemente no se mezclan. Y en los Estados Unidos, el 4 de julio es la peor pesadilla de un perro.

Top Topics

Language