Cómo la escala de Mohs clasifica la dureza

2021-06-10
La escala de dureza de Mohs se utiliza para clasificar la dureza de minerales y piedras preciosas, así como de objetos cotidianos. Estos 10 minerales siempre se incluyen en la prueba de dureza. Servicio de Parques Nacionales

Los diamantes son para siempre. No nos corresponde a nosotros decir si eso es cierto simbólicamente, pero los diamantes resisten geológicamente la prueba del tiempo; se encuentran entre las piedras preciosas más resistentes de la Tierra.

La resistencia de los diamantes se clasificó utilizando una escala desarrollada a principios del siglo XIX: la escala de dureza de Mohs. Los diamantes ocupan el puesto número 10 en la escala, lo que significa que son una de las sustancias más duras conocidas.

Historia de la escala de Mohs

Desarrollada por el mineralogista alemán Friedrich Mohs en 1812, la escala clasifica los minerales según su dureza. Se inspiró en la forma en que los botánicos agrupaban las plantas por características físicas y en Plinio el Viejo, que había comparado la dureza del diamante y el cuarzo más de 1.000 años antes.

Mohs amplió el trabajo de Pliny al delinear 10 valores de dureza que colocaban los minerales en relación entre sí basándose en una prueba de rayado. Mohs seleccionó 10 minerales específicos de diferente dureza que iban desde muy suave (talco) hasta muy duro (diamante). Antes de su escala, los minerales se clasificaban por composición química, que carecía de consistencia, según el blog de la Unión Europea de Geociencias .

La prueba de dureza de Mohs

La escala de dureza de Mohs es la que utilizan los geólogos y gemólogos estándar para clasificar minerales y piedras preciosas. Utilizan la prueba de dureza de Mohs para determinar la "capacidad de rayado" de un material. Entonces, debido a que el diamante puede rayar el cuarzo, el diamante se considera más duro que el cuarzo.

Es bastante fácil realizar esta prueba en un laboratorio o en la mesa de su cocina. Comience con dos muestras con superficies no estropeadas. Sostenga uno inmóvil contra la superficie de la mesa. Arrastre una punta afilada del segundo espécimen firmemente sobre la superficie del otro. Si aparece un rasguño, la segunda muestra es más dura que la de la mesa. De lo contrario, la segunda muestra es más blanda o tiene el mismo nivel de dureza. En ese caso, invierta la prueba para ver si la muestra uno puede rayar la muestra dos.

Solo asegúrese de que lo que está llamando un rasguño sea una ranura en la muestra y no un residuo de un material blando usado para hacer la prueba.

Dónde se clasifican las cosas

En la escala de Mohs de 10 minerales, el diamante es más duro en el n. ° 10 y el talco es más blando, en el n. ° 1. Casi cualquier sustancia se puede clasificar en la escala, por ejemplo, el rubí es un 9, la tanzanita es aproximadamente un 6 a 7, y las encimeras de esteatita están alrededor de un 3. También se puede medir la dureza de más minerales y rocas. Una uña es un 2.5, por lo que no rayará un diamante, pero tampoco un clavo de acero, que se ubica en 6.5.

Eso es interesante

Aunque el diamante fue el material más duro que Mohs puso en la escala, hay seis materiales que ahora se sabe que son más duros , como el nitruro de boro de wurtzita o un meteorito de lonsdaleita puro, pero los otros cuatro no son de origen natural.

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