Cómo la masacre de Boston avivó las llamas de una revolución

2020-01-07
El grabado de Paul Revere, que se utilizó como propaganda después de la masacre de Boston, muestra una línea de soldados vestidos de rojo disparando contra un contingente de colonos desarmados. Biblioteca del Congreso

En las frías primeras semanas de 1770, la ciudad de Boston era un polvorín absoluto. Los soldados británicos y otros leales a la corona jugaron con colonos enojados que se irritaban por los impuestos impuestos por Inglaterra y hablaban abiertamente de comenzar una nueva nación. Las tensiones aumentaron. Se eligieron los lados. Los soldados enviaron un mensaje a casa de que todo podría explotar en cualquier momento.

Y en una noche invernal de marzo de ese año, lo hizo.

La Masacre de Boston, en los términos más estrictos, no inició la Revolución Americana . Eso era todavía unos años y un Tea Party de distancia. Pero los trágicos acontecimientos del 5 de marzo de 1770 cimentaron la idea de que la relación entre Inglaterra y sus colonias se había roto irremediablemente, convenciendo a muchos colonos de que la única forma de avanzar era liberarse del dominio inglés.

Todavía puede visitar el sitio de la Masacre de Boston hoy, en la intersección de las calles Devonshire y State (anteriormente King) en el centro de Boston, al pie de Old State House . Los escolares de Nueva Inglaterra realizan peregrinaciones regulares al área como parte de su plan de estudios. Los turistas pasan en sus caminatas por el Freedom Trail .

Pero la historia de la Masacre de Boston, lo que el agitador Paul Revere llamó la " Masacre sangrienta perpetrada en King Street " en un grabado realizado pocas semanas después del evento, no es tan simple como se cuenta a menudo.

Boston era un barril de pólvora

"La masacre de Boston", dice Katie Drescher, supervisora ​​de la galería y educadora principal de la Bostonian Society y la Old State House , "duró unos 10 años. Esto no sucedió de la nada. Sucedieron muchas cosas. . "

Para entender esa noche, tienes que sentir las tensiones entre los leales a Inglaterra y los que estaban cansados ​​de ella. Hay que entender por lo que habían pasado los residentes de Boston y sus familias, algunos de los cuales se remontan a más de 100 años antes de la fundación de la ciudad; brotes de viruela , un gran terremoto en 1755, un " gran incendio " en 1760.

Los comerciantes se negaban a pagar los impuestos impuestos por la Ley del Timbre en 1765 y las Leyes Townshend dos años más tarde. La idea completa de "no tributación sin representación" se estaba afianzando. Los colonos no estaban representados en el Parlamento de Inglaterra y muchos sintieron que sus derechos como ingleses estaban siendo despojados. En todas las colonias, creció una resistencia.

Los británicos enviaron más soldados a Boston - casacas rojas, "espaldas de langosta" - para restaurar el orden y hacer cumplir la ley. Siguieron refriegas. Estallaron protestas. Y luego, 11 días antes del incidente frente a la Old State House (la sede del Gobierno Real y la Asamblea de Massachusetts), un empleado del servicio de aduanas británico mató a un niño de 11 años que disparó contra una multitud rebelde en el North End de Boston.

Cientos de personas, tal vez más de mil, asistieron al funeral del niño. Un Boston enojado estaba listo para que sucediera algo malo. Y así fueron las cosas la noche del 5 de marzo.

"No fue un evento sorprendente", dice Drescher sobre la Masacre de Boston. "Creo que fue algo bastante inevitable".

¿Qué pasó esa noche?

Para uno de los incidentes más conocidos e investigados de la era de la guerra anterior a la Revolución de Boston, aún no está claro exactamente qué desencadenó la Masacre de Boston.

"Una de las cosas más importantes de la Masacre de Boston es que todavía no sabemos realmente por qué esos soldados dispararon contra la multitud, qué sucedió realmente para provocar el primer disparo", dice Drescher. "Tenemos entendido que un soldado disparó contra la multitud, y como que provoca una reacción en cadena, los otros soldados dispararon. Pero, ¿cuál fue su motivo? ¿Fue accidental? Por supuesto, todos los soldados dijeron que se estaban defendiendo de la ¿Pero qué fue ese momento que hizo que este hombre disparara? ¿Fue golpeado con algo? ¿Se tropieza y cae? Alguien dijo que se resbala en el hielo y se cae y dispara su mosquete. uno, consenso general ".

Esto es lo que sí sabemos: una turba enfurecida, cientos de personas, se enfrentó a algunos soldados frente a la Aduana, cerca de Old State House en State Street. De la declaración del capitán Thomas Preston en el juicio que siguió:

Vi a la gente en gran conmoción y los escuché usar las amenazas más crueles y horribles contra las tropas. Unos minutos después de que llegué al guardia, unas 100 personas lo pasaron y se dirigieron hacia la casa de la aduana donde se deposita el dinero del rey. Inmediatamente rodearon al centinela apostado allí, y con garrotes y otras armas amenazaron con ejecutar su venganza sobre él.

Preston ordenó a varios hombres y un oficial que respaldaran al centinela, pero las cosas solo empeoraron. Algunos en la multitud tenían garrotes, incluido el marinero Crispus Attucks , un esclavo fugitivo convertido , que se dice que lideraba la multitud enojada. Según los informes, otros arrojaron bolas de nieve, piedras, trozos de carbón o conchas. En la confusión, un soldado, a menudo identificado como el soldado Hugh Montgomery , fue golpeado por alguien de la mafia (algunos dicen que fue Attucks quien lo golpeó). Según los informes, Montgomery se levantó del golpe y disparó, matando a Attucks. Otros siguieron. Más de Preston:

Cuando les pregunté a los soldados por qué disparaban sin órdenes, dijeron que escucharon la palabra fuego y supusieron que venía de mí. Este podría ser el caso, ya que muchos de la turba gritaron fuego, fuego, pero les aseguré a los hombres que no di tal orden; que mis palabras fueron, no dispares, deja de disparar. En resumen, los soldados apenas podían saber quién dijo disparar, o no disparar, o dejar de disparar.

Esto también lo sabemos con certeza: cinco hombres de la multitud murieron , incluido Attucks, quien finalmente se hizo conocido como el primer mártir de la Revolución Americana. Preston, ocho soldados británicos y cuatro civiles fueron arrestados y acusados ​​de las muertes. En octubre de 1770, se enfrentaron a un juicio . Preston fue absuelto, al igual que seis de sus soldados y los cuatro civiles. Dos soldados fueron condenados por homicidio involuntario.

El equipo de defensa estaba dirigido por John Adams , quien finalmente se convirtió en el segundo presidente de los Estados Unidos, en un esfuerzo que luego describió como "una de las acciones más galante, generosa, varonil y desinteresada de toda mi vida, y una de las más importantes de mi vida". los mejores servicios que he prestado a mi país ".

Sin embargo, la "Masacre sangrienta" demostró ser un punto de reunión para aquellos que buscan la independencia de Gran Bretaña, en gran parte gracias al grabado propagandista de Revere que muestra una línea apretada de soldados vestidos de rojo disparando contra un contingente de soldados desarmados y bien vestidos. colonos.

"La mayoría de los conceptos erróneos sobre la masacre de Boston provienen de la imagen de Paul Revere, que creo que fue la intención de la imagen en la década de 1770", dice Drescher. "Quería que la gente pensara que eso es lo que pasó. Y ha estado rondando por cientos de años. La gente todavía lo ve y dice: 'Oh, sí, sé lo que pasó'".

En un grabado separado de la masacre de Boston, se muestra a Crispus Attucks siendo asesinado a tiros. Es recordado en la historia como el primer mártir de la Revolución Americana.

La masacre de Boston hoy

Al menos una vez al año, se lleva a cabo una recreación de la noche del 5 de marzo de 1770 en el lugar de la Masacre de Boston. Una exhibición multimedia de seis minutos en una de las antecámaras del segundo piso de Old State House se lleva a cabo seis veces al día. Un marcador , hecho de 13 secciones de adoquines, con un adoquín en el centro adornado con una estrella, se coloca en la calle cerca del lugar donde los cinco hombres fueron fusilados.

A los estudiantes locales, que comienzan alrededor del tercer grado, se les cuenta una versión diluida de la masacre de Boston. Los guías turísticos obsequian regularmente a los turistas con historias de uno de los eventos más infames en la historia de la ciudad rica en historia.

"Está nevando bastante bien afuera en este momento, y hay gente ahí afuera, así que ...", dice Drescher, un nativo del área de Boston, en una tarde reciente de principios de diciembre. "No importa qué tipo de clima. Todos los días la gente está tomando una foto".

Eso es interesante

Paul Revere no fue el único colono que utilizó la "Masacre sangrienta" para unir a la gente contra la Corona. Samuel Adams argumentó que los bostonianos deberían armarse contra los británicos. Y John Hancock, en un discurso cuatro años después de la Masacre, conmovió a la multitud con esto: "Algunos se jactan de ser amigos del gobierno; yo soy amigo del gobierno justo, de un gobierno fundado sobre los principios de la razón y la justicia; pero yo gloriarme en confesar públicamente mi eterna enemistad con la tiranía. ¿Es el sistema actual, que la administración británica ha adoptado para el gobierno de las Colonias, un gobierno justo, o es una tiranía? "

Publicado originalmente: 6 de enero de 2020

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