Cómo los pájaros se emborrachan con bayas, bayas

2018-10-16
Un ala de cera de cedro (Bombycilla cedrorum), que puede o no haber tenido demasiadas bayas. Imágenes de Conrad Tan / Getty

A principios de octubre de 2018, la pequeña ciudad de Gilbert, Minnesota, fue noticia nacional . No hubo un escándalo impactante del gobierno local ni un asesinato espantoso, pero un grupo de residentes de Gilbert se volvió loco y el jefe de policía emitió una declaración al respecto: Cuidado con los pájaros, era la esencia del asunto. Están borrachos y fuera de control.

Esto ocurre de vez en cuando. Cada año, las aves migratorias o que hibernan, a menudo ala de cera de cedro, mirlos o tordos como petirrojos y arrendajos, se quedan sin insectos para comer y recurren a árboles que producen bayas como enebro, serbal o acebo para alimentarse. Las bayas, como sabemos, están llenas de azúcar: es lo que permite que la fruta se convierta en alcohol a través del proceso de fermentación . Las bayas son una excelente fuente de alimento para las aves cuando están maduras y agradables, pero una vez que comienzan a fermentar, se convierten en pequeños sacos de vino. Los hígados de aves no pueden seguir el ritmo de todo el alcohol y se nota: vuelan hacia las ventanas , se desploman en el suelo y no tienen miedo de acercarse a los depredadores o los humanos.

Aunque los ciudadanos de Gilbert notaron que las aves actuaban de manera diferente, y aunque se hicieron muchas bromas a su costa, el jefe de policía Ty Techar advirtió a la gente que tenga cuidado con "Bigbird operando un vehículo de motor de manera insegura" y "Tweety actuando como si tuviera 10 pies de altura y enfrentarse a gatos ", han intervenido los expertos en aves . Sugirieron que probablemente sea demasiado temprano en la temporada para que las bayas fermenten hasta el punto de que tantas aves puedan estar tan martilladas. En cambio, toda la acción de las aves de Gilbert podría haberse debido a una gran cantidad de aves migratorias que volaban por el área.

Y aunque la idea de pájaros borrachos puede ser divertida, también puede ser fatal. La intoxicación por alcohol es posible, al igual que la muerte por una mala toma de decisiones: los pájaros borrachos pueden morir golpeando las ventanas o los coches, ser recogidos por halcones, tirarse al tráfico, etc. Entonces, si ve un pájaro que cree que podría estar ebrio, Puede ayudar: Recójalo suavemente con una toalla y péguelo en una caja oscura y silenciosa hasta que vuelva a actuar normalmente. ¡Harías lo mismo por un amigo!

Eso es interesante

Los pájaros carpinteros llamados chupasaves de vientre amarillo ( Sphyrapicus varius ) pueden emborracharse bebiendo savia de árbol fermentada.

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