Cómo Nueva Zelanda se convirtió en el hogar de los deportes extremos

2017-12-22
Nueva Zelanda se ha convertido en un imán para los aventureros extremos, en gran parte debido a las protecciones proporcionadas por Accident Compensation Corporation. Imágenes de Hagen Hopkins / Getty

Desde el día de junio de 1987 en que AJ Hackett se lanzó desde la Torre Eiffel , atado por una simple cuerda elástica, los buscadores de aventuras de todo el mundo se han enamorado del puenting. El truco promocional de Kiwi también ayudó a cimentar la reputación de Nueva Zelanda como el lugar de nacimiento de aventuras extremas. Además del puenting, aquí nacieron actividades como el zorbing (rodar cuesta abajo en una pelota de plástico gigante) y el vuelo por el cañón, una especie de combinación de puenting y tirolesa.

¿Por qué actividades extremas en Nueva Zelanda? Algunos dicen que los kiwis están un poco locos. Pero otros afirman que el auge de los deportes extremos puede estar relacionado con algo que pocas personas conocen: el ACC.

La Corporación de Compensación por Accidentes

La ACC, o Accident Compensation Corporation , fue creada en 1974 por el gobierno de Nueva Zelanda. Su propósito básico es administrar el fondo público del seguro de accidentes del país. El fondo, similar al programa de Compensación para Trabajadores de EE. UU., Paga las facturas médicas de los heridos en accidentes en suelo neozelandés. Las empresas de kiwi pagan anualmente al fondo (que también recibe dinero de otras fuentes), con primas basadas en el nivel de riesgo inherente a su tipo de negocio. Las empresas también deben seguir ciertas normas y estándares de seguridad destinados a la prevención de accidentes.

El ACC cubre tanto a residentes como a turistas. Y la culpa nunca es un problema. Entonces, si ha tirado demasiado en la habitación de su motel, luego se cae y se rompe la nariz, el ACC aún paga sus facturas médicas. Y si se lesiona cuando su bicicleta de alquiler explota un neumático, no importa si la compañía de alquiler le proporcionó un juego de ruedas peligroso o si aceleró descuidadamente sobre un montón de clavos, sus gastos estarán cubiertos. A cambio de tanta generosidad, no se puede demandar a nadie por negligencia. Y esa disposición es clave, dicen los expertos.

Sin el temor a demandas costosas y complicadas, los operadores turísticos de Kiwi han tenido la libertad de crear actividades de aventura extrema arriesgadas. En otras áreas del mundo, como Europa , los viajeros lesionados en un accidente también pueden recibir atención médica gratuita o económica como parte del sistema de atención médica universal de la región. Pero todavía suelen ser libres de demandar , digamos, al operador de salto bungee por su lesión. Por lo tanto, Nueva Zelanda es aún más atractiva para quienes ofrecen aventuras extremas.

"El ACC tiene ramificaciones de política pública más amplias que el aspecto positivo de pagar los costos médicos de una víctima", dice Bruce May, profesor emérito de la Universidad de Wisconsin-La Crosse, que actualmente estudia la gestión de riesgos en viajes de aventura. "Puede disminuir la motivación de algunos operadores turísticos de tener cuidado para no evitar lesiones".

Si bien May y otros expertos no creen que el ACC se creó como un escudo para los empresarios, es decir, para que personas como Hackett pudieran crear aventuras potencialmente riesgosas sin preocuparse demasiado por la seguridad, algunos investigadores también afirman que su presencia ayudó a crear una cultura de estándares mínimos de seguridad y descuido dentro de la industria del turismo de aventura de Kiwi, como lo demuestran varias muertes de alto perfil en el rafting a mediados de la década de 1990 y más allá.

No ayudó que la mayoría de los primeros operadores turísticos de aventuras extremas del país fueran hombres jóvenes a los que a menudo se describe como deseosos de emoción y viviendo la vida al límite. "Esta actitud afectó gravemente los juicios de seguridad y la evaluación de la capacidad del cliente", dice May.

El escenario es más positivo hoy. El ACC ha aumentado y mejorado sus estándares regulatorios y de la industria, se centró en la educación y capacitación de mayor calidad para operadores turísticos y guías, y brinda a los participantes suficiente información previa a la participación, dice May. "Los viajes de aventura en Nueva Zelanda son mucho más seguros que hace 20 años, pero la seguridad sigue siendo un área de enfoque para mejorar".

El boom del turismo de aventura

Los posibles problemas de seguridad, en Nueva Zelanda y en otros lugares, no parecen haber disminuido el entusiasmo por arrojarse por precipicios o atravesar rápidos, ya que el turismo de aventura se está disparando en todo el mundo, dice May. Según un estudio de Sandler Research , los ingresos de la industria de viajes de aventura alcanzaron los 7,88 billones de dólares en 2015. Y entre 2016 y 2020, se espera que el mercado mundial del turismo de aventura crezca otro 46 por ciento.

Por ahora, presumiblemente gracias al ACC, parece que los kiwis seguirán dominando la esfera de los viajes de aventura. Y los buscadores de emociones seguirán registrándose. "El riesgo y la emoción son una parte inherente de los viajes de aventura", dice May. "Elimine el riesgo y la emoción, y ya no tendrá una experiencia de viaje de aventura".

AHORA ESO INTERESANTE

El Shotover Jet es una de las primeras experiencias de aventuras comerciales de Nueva Zelanda. Inaugurado en 1965, más de 3 millones de visitantes han experimentado desde entonces este emocionante paseo en lancha motora a través de los cañones del río Shotover. El paseo es una de las atracciones de aventura más populares de Nueva Zelanda.

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