¿Cómo obtienen los caracoles sus conchas?

2018-05-04
La concha de un caracol, que se compone principalmente de carbonato de calcio, comienza a formarse durante el período de gestación del caracol. Klaus Vartzbed / EyeEm / Getty Images

A mucha gente le gusta mimar a sus cangrejos ermitaños . Haga una búsqueda rápida en Google y encontrará conchas de diseñador construidas especialmente para los crustáceos de bolsillo . Hay un mercado para las bonitas baratijas porque los cangrejos ermitaños (en su mayoría) viven dentro de conchas vacías que otros animales han dejado atrás. Saque uno de estos cangrejos de su casa portátil y se escabullirá para encontrar uno nuevo.

Los caracoles no tienen esta opción. Los moluscos de movimiento lento desarrollan conchas protectoras a las que están físicamente unidos. El desalojo significa la muerte, ya que ningún caracol puede sobrevivir al ser arrancado de su fortaleza privada y calcificada. Pero, ¿cómo se desarrollan exactamente los caparazones de los caracoles y qué los distingue de otros tipos de armaduras de animales?

Antes de llegar a eso, un poco de caracol 101: el número total de especies de caracoles podría llegar a 43.000. La mayoría de nosotros estamos familiarizados con las variedades terrestres o las que viven en estanques, pero también existen caracoles marinos. Cuando se trata de la procreación, ciertas especies se reproducen sexualmente, mientras que otras son hermafroditas autofertilizantes . Oye, lo que sea que haga el trabajo, ¿verdad?

Todos tienen una cosa en común: todos los caracoles nacen de los huevos. Generalmente, los padres los colocan en tierra suelta o los fijan a rocas, aunque algunas especies son ovovivíparas , lo que significa que sus huevos eclosionan dentro del cuerpo de la madre. Luego, los recién nacidos se retuercen y se enfrentan al mundo.

Ahora volvamos a esa pregunta sobre el caparazón. Es durante el período de gestación cuando comienza a formarse la concha de un caracol. El manto es un órgano crucial que poseen los moluscos como los caracoles. ¿Su función? Fabricación y desarrollo de conchas. El carbonato de calcio es el ingrediente principal de las conchas de los caracoles (aunque también entran pequeñas cantidades de proteína en la mezcla). Entonces, para construir estas capas, el manto crea una corriente eléctrica que ayuda al organismo a empujar los iones de calcio a su lugar.

Antes de eclosionar, a un caracol bebé le crece una protoconcha , el primer componente de su caparazón. Una vez que nuestro pequeño caracol deja el huevo, la alimentación saludable se convierte en una prioridad. El manto requerirá calcio adicional para fortalecer y expandir la cáscara. El instinto obliga a los caracoles recién nacidos a devorar lo que queda del huevo rico en calcio del que acaban de escapar. Y así comienza un hábito de por vida.

Los caracoles de todas las edades y tamaños deben seguir comiendo alimentos con alto contenido de calcio. Ésta es una de las razones por las que los moluscos se consideran plagas con tanta frecuencia; a algunos de ellos les gusta comer espinacas, brócoli, nabos y otros cultivos cargados de calcio . También pueden obtener su dosis de calcio al tragar tierra o roer piedra caliza .

La protoconcha viene con una pequeña abertura o " boca ". El manto agrega nuevas capas de carbonato de calcio y proteínas a la boca desde abajo. A medida que el nuevo material se endurece en la boca, la cáscara crece. Se forman espirales en espiral alrededor de la protoconcha, que gira gradualmente alrededor y alrededor, convirtiéndose en el ápice, o punta superior, de la concha que se ensancha del caracol. Dependiendo de la especie, la protoconca permanecerá allí permanentemente o se romperá en algún momento.

A diferencia de las conchas de nautilus, las conchas de caracoles siempre se enrollan hacia la izquierda o hacia la derecha. Esa es otra cosa que varía de una especie a otra. La mayoría de los caracoles poseen conchas que apuntan hacia la derecha, pero hay algunos cuyas conchas están orientadas hacia la izquierda. Y en algunas especies, el caparazón se puede enrollar en cualquier dirección.

Si tuviera que cortar una concha de caracol, notaría varias capas principales en la sección transversal. En la superficie, está el periostracum, una capa externa delgada generalmente hecha con material orgánico. Debajo de eso, tiene una capa de calcio duro sobre un manto de nácar, un material compuesto resistente mejor conocido como "nácar".

Sin embargo, una cosa que no encontrará es una red de nervios y vasos sanguíneos. Los caparazones de tortuga contienen ambos. En la mayoría de los casos, las conchas que encontramos en estos reptiles tan adorados son en realidad redes de huesos modificados, como costillas, vértebras y elementos pélvicos, que se han fusionado y cubierto por placas duras. Cuando el caparazón de una tortuga se rompe, el cuerpo envía células para intentar reparar el daño. Los caracoles tienen un método diferente para arreglar las grietas: las secreciones de calcio y proteínas de sus mantos se pueden usar para ayudar a fortalecer el área dañada.

Por supuesto, tener un caparazón, incluso uno que pueda curarse a sí mismo, no garantiza la seguridad. Irónicamente, a muchas aves que anidan les gusta comer caracoles porque sus caparazones "protectores" contienen mucho calcio. Para mantenerse un paso por delante de los depredadores, muchos caracoles han mejorado seriamente su juego de autodefensa. Por ejemplo, la especie de aguas profundas Chrysomallon squamiferum está cubierta de sulfuro de hierro , lo que le da a todo el animal una extraña apariencia metálica. Los investigadores han estudiado la posibilidad de utilizar el asombroso exterior de este animal para desarrollar una mejor armadura para los soldados humanos. No sería la primera vez que la tecnología militar sigue el ejemplo de la madre naturaleza.

Eso es interesante

Algunos caracoles, incluidos algunos miembros del género Trochulus , tienen estructuras similares a pelos que cubren sus caparazones. Los científicos no saben para qué sirven, pero es posible que los pequeños apéndices ayuden a los caracoles a arrastrarse por superficies húmedas con mayor facilidad.

Preguntas frecuentes sobre cómo obtienen los caracoles las conchas

¿Cuánto tiempo vive un caracol?
Se sabe que algunas especies de caracoles viven hasta diez años. Los caracoles terrestres, por otro lado, pueden vivir alrededor de un año.
¿De dónde vienen las conchas de los caracoles?
Tan pronto como nace un caracol bebé, comienza a masticar la cáscara del huevo del que nació. Estas conchas son ricas en nutrientes y ayudan en el crecimiento de la concha de un caracol.
¿Los caracoles hacen sus propias conchas?
Para producir un caparazón fuerte, los caracoles requieren una dieta rica en proteínas, conquiolina y calcio.
¿Los caracoles dejan sus conchas?
Los caracoles no pueden vivir sin sus caparazones, ya que están permanentemente adheridos a su piel, lo que les dificulta dejar sus caparazones.
¿Se regeneran las conchas de los caracoles?
Un caracol puede curarse solo. Puede reparar pequeños daños infligidos a su caparazón, pero no puede hacer que vuelva a crecer.

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