¿Cómo se convirtió 'Fido' en el nombre predeterminado para un perro?

2017-08-11
¿Quién es un buen chico? ¿Quién quiere un capricho? ¿Quién se llama Fido al azar ... y por qué? Hero Images / Getty Images

Es posible que hayas conocido a un peludo Ace, Bandit, Jack o Sparky . Es posible que incluso hayas conocido a Bella, Max o Cinnamon, pero las posibilidades de que te presenten a Fido son mucho, mucho menores. En estos días, Fido ni siquiera está entre los 100 primeros , pero el nombre que alguna vez fue popular para los perros machos se ha convertido en una abreviatura genérica de "perro" en sí, al igual que Kleenex tiene para pañuelos de papel o Dumpster para grandes contenedores de basura.

Entonces, ¿por qué el nombre de perro Fido es tan parte del léxico estadounidense? El mérito es de Abraham Lincoln , el decimosexto presidente de Estados Unidos. Mientras todavía era un precomandante en jefe y aún vivía en Springfield, Illinois, la casa de Lincoln incluía varios perros y gatos. El socio legal de Lincoln, William Herndon, escribió sobre el papel del perro en la vida de Lincoln, reflexionando sobre Honest Abe que "si se agota por pensamientos severos y prolongados ... se pondría con un perrito o un gatito para recuperarse".

Antes de mudarse a la Casa Blanca, la familia Lincoln supuestamente hizo varios retratos fotográficos de su amado perro Fido, aunque la investigación histórica pone en duda los detalles de la línea de tiempo.

Un perro particularmente terapéutico fue Fido, un perro de raza mixta de color amarillo cuyo nombre en latín significa "fiel". Fido se convirtió en el compañero casi constante de Lincoln unos cinco años antes de que el entonces abogado se convirtiera en presidente. Según el Museo Presidencial de Mascotas , Fido disfrutó de sobras del plato de Lincoln en las comidas, esperó pacientemente fuera de la peluquería o cualquier otro establecimiento que Lincoln frecuentara y, en general, se hizo conocido como un "perro de la ciudad" bondadoso.

En 1863, mientras se preparaba para mudarse a la Casa Blanca, se hizo evidente que Fido era demasiado amistoso, y quizás maleducado, para un alto cargo. (Un perfil de Fido de 1954 publicado en la revista Life lo llamaba un "mestizo juguetón"). A los Lincoln también les preocupaba que el bullicio y el ruido de la vida en Washington, DC, pudieran molestar al perro. Al mudarse a la Casa Blanca, los Lincoln le dieron la bienvenida a un perro llamado Jip , así como a unas cabras llamadas Nanny y Nanko, en sus vidas.

Para asegurarse de que Fido tuviera una buena vida en Springfield, Lincoln decidió que John Roll , un carpintero local, y su familia se ocuparan de Fido, dejándoles instrucciones detalladas para el cuidado y mimos adecuados del perro. Fido nunca debía ser reprendido por tener las patas embarradas en la casa y le iban a dar sobras de la mesa a la hora de comer. Lincoln incluso le dio a la familia Roll un sofá que él mismo construyó; un enorme sofá hecho a medida para acomodar al abogado de 6'4 ", era el sofá favorito de Fido para dormir. Y para ayudar a calmar la sensación de pérdida que sus hijos, y presumiblemente él mismo, sintieron, Lincoln hizo que le tomaran el retrato formal de Fido con la tecnología fotográfica relativamente nueva.

Un grabado antiguo de la época de la Guerra Civil muestra a Abraham Lincoln en la foto frente a su antigua casa de Illinois, montado a caballo mientras la multitud aplaude. La inscripción dice: "El regreso a casa de Abraham Lincoln, después de su exitosa campaña para la presidencia de los Estados Unidos, en octubre de 1860".

(O eso dice la historia. El historiador Dr. James Cornelius, curador de la Colección Abraham Lincoln de la Biblioteca y Museo Presidencial Abraham Lincoln , utiliza la investigación histórica local para cuestionar la fecha en que se tomó realmente el retrato de Fido, y señala la Vida perfil de la revista como la primera mención de esa motivación específica para la creación de la imagen).

Independientemente de su procedencia, la foto se abrió camino en numerosos periódicos y, poco después, Fido, tanto el perro como el nombre, se disparó en popularidad. El ascenso meteórico del nombre continuó durante la presidencia de Lincoln y fue impulsado aún más por su asesinato en 1865. Mientras los dolientes acudían en masa a Springfield para el funeral del presidente, Roll regresó a la casa de Lincoln con Fido y dejó que el público de luto conociera al perro. Más tarde, una persona escribió que acariciar al antiguo compañero de Abraham Lincoln "me consoló en este momento de dolor, ya que tocar a este perro debió de brindarle consuelo al presidente durante su vida".

Así como el maestro de Fido fue asesinado por otro hombre, también Fido tuvo un final desafortunado a manos de otro. En 1866, un año después del asesinato de Lincoln, Fido, siempre el perro confiado y amante de la gente, se encontró con un hombre aparentemente durmiendo en una acera. Fido comenzó a lamer la cara del hombre, lo que provocó que el hombre, que estaba borracho en ese momento, se despertara, entrara en pánico y sacara un cuchillo al ver la boca del perro tan cerca de su cara, apuñalando a Fido en defensa propia.

Con la popularidad del nombre alcanzando su punto máximo a fines del siglo XIX, Fido se abrió camino en la conciencia pública durante una era en la que los medios de comunicación se estaban imponiendo en el país y permaneció allí durante los próximos años. Si bien Fido tuvo un final trágico, su nombre sigue vivo en la cultura popular, lo que significa el ideal platónico de un perro amigable y fiel.

Eso es interesante

A lo largo de los años, los residentes presidenciales de 1600 Pennsylvania Ave. han mantenido todo tipo de mascotas en la Casa Blanca , desde osos y caballos hasta hienas, ovejas y, supuestamente, incluso caimanes.

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