¿Cómo sobreviven los animales a las grandes tormentas?

2018-10-02
Los caballos salvajes pastan en la Reserva Estuarina Rachel Carson en Beaufort, Carolina del Norte. La mayoría sobrevivió al huracán Florence de 2018. Bonnie Gruenberg / USADO BAJO COMUNIDADES CREATIVAS CC BY-ND 3.0

Aún se está midiendo el impacto total del huracán Florence de septiembre de 2018. Su número de muertos verificado sigue aumentando: ahora se sabe que cuarenta y ocho personas en tres estados han muerto en la tormenta o sus secuelas. Lamentablemente, las muertes que dejaron a Florence no se limitaron a los humanos. En Carolina del Norte (un importante centro ganadero), las inundaciones han matado aproximadamente a 3,4 millones de aves domésticas y 5.500 cerdos cautivos.

Sin embargo, los aficionados a los animales locales también recibieron buenas noticias. Durante casi cinco siglos, manadas de caballos salvajes han vivido en las islas de barrera del estado de Tarheel . Se cree que descienden de los mustangos traídos por exploradores españoles , estos equinos de Outer Banks son amados por la comunidad y disfrutan de la protección del gobierno.

Resulta que también son bastante hábiles con las tormentas. Los censos tomados después del huracán Florence mostraron que, si bien algunas personas permanecen desaparecidas, una gran mayoría de los caballos amantes de la playa resistieron la tormenta. ¿Por qué los caballos de la isla barrera sobrevivieron a Florencia cuando perecieron tantas criaturas de la granja? ¿Y cómo reaccionan normalmente otras especies animales a los huracanes? Siga leyendo para averiguarlo.

Ir alto o profundo

Más de 100 de los caballos de playa que deambulan libremente por Carolina del Norte viven en Cape Lookout National Seashore , una reserva que abarca tres islas de barrera diferentes . Florence no fue de ninguna manera su primer rodeo cuando se trata de grandes huracanes. Como le recordó la bióloga del parque Sue Stuska a Associated Press , los caballos han estado soportando tempestades durante cientos de años. Bien sintonizados con los cambios en el clima, instintivamente buscan terrenos altos durante las inundaciones y se refugian en áreas densamente vegetadas una vez que los vientos se vuelven violentos.

Se producen muertes (tres caballos se ahogaron en el huracán Isabel de 2003), pero cuando azotan los huracanes, las manadas salvajes de los Outer Banks disfrutan de una alta tasa de supervivencia general.

Desafortunadamente, muchas poblaciones de animales no pueden hacer lo mismo. Los huracanes , y las inundaciones que producen, son notoriamente duros para los camarones, cangrejos y ostras que abrazan la costa. Los invertebrados han evolucionado para vivir en aguas con niveles de salinidad específicos . Cuando la escorrentía de las inundaciones generadas por los huracanes se vierte en bahías y estuarios, el porcentaje de sal en el agua disminuye. Esa disminución a menudo termina matando decenas de ostras, camarones y otros organismos marinos. Los pescadores de Texas fueron testigos de este problema de primera mano después de que el huracán Harvey afectara los delicados ecosistemas de la costa del Golfo.

Sin embargo, hay criaturas marinas que se mantienen alejadas de los huracanes de manera proactiva. Los tiburones pueden percibir los cambios de presión en la columna de agua y detectar vibraciones transmitidas por el agua mediante una red de canales y poros incrustados en su piel. El mismo sistema les alerta de las tormentas que se avecinan. La presión atmosférica barométrica desciende poco antes de que llegue un huracán o tormenta tropical. Al sentir esto, los tiburones punta negra jóvenes que normalmente viven en bahías poco profundas huyen a la relativa seguridad de las aguas profundas de la costa y luego regresan después de que pasa la tempestad.

Profundizar es una buena táctica para los tiburones, pero no es una opción para los mamíferos nadadores (como los delfines) que deben salir a la superficie para respirar. También es menos que ideal para los habitantes de lagos, pantanos y sistemas fluviales. Los caimanes a menudo se ahogan o mueren a causa de los escombros que vuelan durante las marejadas ciclónicas. Para mantenerse a salvo, pueden trepar a los caminos de entrada y los porches del patio trasero que logran permanecer por encima del nivel del agua, para disgusto de algunos propietarios .

Soplando en el viento

Por encima de las cabezas de los caimanes y otras criaturas terrestres, las ardillas arbóreas enfrentan sus propios problemas. Los vientos huracanados de alta velocidad pueden despojar a los árboles de sus nueces, poniendo en peligro el suministro de alimentos de los mamíferos . Además, las poderosas tormentas sacan a las ardillas bebés de los nidos en los árboles de sus padres. El huracán Irene cargó a los grupos de rehabilitación de vida silvestre con cientos de ardillas recién nacidas huérfanas que habían sido desalojadas de sus nidos y probablemente hubieran perecido si las hubieran dejado para valerse por sí mismas.

Y hablando de árboles, cuando el huracán Hugo arrasó los bosques de Carolina del Sur en 1989, el desastre natural casi acabó con la población más grande del mundo de pájaros carpinteros de cresta roja en peligro de extinción, una especie que depende de los pinos vivos.

Las aves responden a los huracanes de muchas formas diferentes . El gorrión de garganta blanca, por ejemplo, controla la presión barométrica y pospondrá su migración de otoño o primavera para evitar las tormentas que se avecinan si es necesario. Muchas especies de aves asumen el agotador desafío de volar hacia el ojo de un huracán y luego seguir su ritmo a medida que la tempestad amaina gradualmente. Es comprensible que algunas aves que intentan esto se vean vencidas por la fatiga y mueran antes de que amaine la tormenta.

La vida (a veces) encuentra un camino

Vivir en cautiverio no necesariamente protege a las bestias contra los estragos de los desastres naturales. A pesar de los valientes esfuerzos de los granjeros de Carolina del Norte, el estado perdió millones de animales de ganado por el huracán Florence. Carreteras bloqueadas, graneros inundados, cortes de energía y presas rotas contribuyeron a este deprimente exceso de pavos, pollos y cerdos muertos, cuyos cadáveres presentan importantes riesgos para la salud de la población humana.

Si hay un lado positivo aquí, es el hecho de que ciertos animales han convertido tormentas como el huracán Florence en oportunidades. Considere el sapo pata de espada del este. A este anfibio reservado le gusta reproducirse en estanques temporales , donde los peces y otros depredadores acuáticos no pueden atraparlo fácilmente. Estos cuerpos de agua de vida corta se vuelven comunes después de las fuertes lluvias. Por eso mismo, los sapos se reproducen como locos a raíz de un huracán. En un momento en que las poblaciones de anfibios están disminuyendo en todo el mundo, es algo alentador de ver.

AHORA ESO ES INTERESANTE.

Los huracanes pueden estar obligando a los reptiles a controlarse. Literalmente . Los anoles son un grupo de lagartos del Nuevo Mundo que trepan paredes con almohadillas adhesivas para los dedos. Un estudio de 2018 argumentó que una especie podría estar desarrollando patas traseras más cortas y almohadillas de dedos más largas. ¿La razón? Dicho plan corporal podría facilitar que las lagartijas se aferren a las ramas de los árboles mientras soplan vientos huracanados.

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