Cómo te refrescan las telas de alta tecnología cuando te calientas

2021-09-16
La manta ponderada Tranquility de American Textile Company es un buen ejemplo de tecnología de reducción de temperatura, que funciona transfiriendo el calor lejos de usted, lo que lo ayuda a mantenerse fresco y dormir mejor. Tranquilidad ™

Desde almohadas hasta mantas y colchones enteros, los fabricantes de hoy ofrecen una variedad de productos promocionados para mantener a la gente fresca. Pero a diferencia de las versiones calentadas de estos productos, que tienen algún tipo de sistema en su interior, los textiles de enfriamiento son solo eso, textiles.

Entonces, ¿cuál es el secreto? ¿Cómo estos productos reducen su temperatura sin tecnología sofisticada? ¿Y realmente funcionan?

Tipos de tecnologías de enfriamiento

La historia de las telas de enfriamiento se remonta a los primeros días de la NASA, cuando los científicos trabajaban en cómo los textiles podían afectar a alguien con un traje espacial, dice Jim Ross, vicepresidente senior de desarrollo de productos de American Textile Company y fabricantes de mantas pesadas Tranquility .

Por supuesto, la NASA ahora utiliza otra tecnología en sus trajes espaciales para mantener frescos a los astronautas, incluidos paneles de enfriamiento con canales llenos de líquido y una red de tubos estrechos conectados a una unidad de refrigeración de mochila. Esto está muy lejos de las elegantes camisetas, pantalones cortos y otras prendas deportivas que se ofrecen hoy en día, como Dri-FIT de Nike y Adidas Climacool , solo por nombrar algunas.

"Hay varias tecnologías de enfriamiento diferentes que se pueden usar con textiles", dice Ross. Se pueden dividir en dos categorías principales, balance de temperatura y abatimiento de temperatura .

Las telas que se enfrían usando el equilibrio de temperatura se enfocan en la absorción. Nike explica en su sitio web que Dri-FIT absorbe el sudor y lo dispersa por la superficie de la tela para que se evapore más rápido. La ropa Adidas Climacool funciona de manera similar.

Por lo general, estos tejidos se tratan con un polímero , que es una cadena larga de moléculas orgánicas que se ensamblan a partir de muchas moléculas más pequeñas llamadas monómeros. El calor y la humedad que crea su cuerpo activan el acabado de polímero, que luego aleja la humedad de la superficie de la tela, ya sea una camiseta deportiva o un par de mallas.

"Se trata de impulsar la evaporación de la humedad", explica Ross. Compara el equilibrio de la temperatura con el frescor que experimentamos después de una ducha cuando el agua (o la humedad) se evapora.

La reducción de la temperatura, por otro lado, funciona transfiriendo realmente calor; este es el tipo de tecnología detrás de la manta ponderada Tranquility de American Textile Company . En ambos casos, la forma en que se trata el tejido determina cómo afecta el enfriamiento.

Con el enfriamiento por reducción de temperatura, el tejido se siente frío al tacto, aunque técnicamente no lo es. El frescor se consigue gracias a la conductividad del hilo de la tela, que es polietileno (PE) de alta conductividad. Mientras que la tecnología de mecha consiste en un tratamiento aplicado a la tela, en este caso, el hilo en sí está hecho para enfriar. El hilo de PE transfiere rápidamente el calor lejos de la superficie.

Ross explica que el proceso de transferencia es similar a cómo se sienten al tacto diferentes tejidos, madera y metal. Si las muestras de estos tres están colocadas una al lado de la otra, por ejemplo, el metal se sentirá más frío al tacto aunque la temperatura ambiente de los tres sea la misma. Pero cuando se aplica el calor de su mano, algunos materiales, como el metal, transferirán el calor de la superficie más rápido, dando una sensación de frescor. El hilo de PE funciona de la misma manera.

Una manta fría al tacto que incorpora un hilo de PE conductor de calor absorbe el calor corporal y desplaza la energía térmica para crear un efecto de enfriamiento. ¿Estás notando una tendencia? En ambos casos, el enfriamiento es el resultado de la transferencia: el calor o la humedad se transfieren fuera de su cuerpo.

Mencionamos que había dos formas de categorizar las tecnologías de enfriamiento, pero en realidad hay un material de cambio de tercera fase (PCM). Esta sustancia puede cambiar - de ahí el nombre - de estado líquido a sólido dependiendo de la temperatura. Funciona para absorber o liberar calor. En un colchón o textiles, PCM puede regular el calor. Por ejemplo, se dice que la ropa de cama de la colección Eli & Elm Whitney proporciona un ciclo de enfriamiento y calentamiento durante la noche, por lo que la persona que duerme nunca tiene demasiado calor ni demasiado frío. Funciona por cortesía de pequeñas cápsulas de PCM en las fibras de la tela.

La tela Nike Dri-FIT absorbe el sudor y lo dispersa por la superficie de la tela. Este es un ejemplo de tecnología de equilibrio de temperatura.

¿Cuál es el más genial?

Cualquiera de las tecnologías de enfriamiento anteriores brindará lo que se supone que debe hacer. Un tejido que utiliza la reducción de la temperatura se sentirá más frío al tacto, y si se envuelve en una manta refrescante, la temperatura más fría es obvia.

Con el equilibrio de la temperatura, su cuerpo se enfriará, es más pasivo, dice Ross. El equilibrio de temperatura se enfría durante más tiempo a medida que continúa eliminando la humedad. Una tela se siente fresca, dice, mientras que la otra funciona en el fondo para bajar la temperatura.

Y el PCM funciona en un ciclo, por lo que no solo enfría, sino que también intenta regular la temperatura corporal.

¿Dónde se utilizan estas tecnologías de refrigeración? En la ropa, casi toda la tecnología de enfriamiento es de absorción dinámica, en parte porque los hilos de PE no son tan cómodos contra la piel y son más difíciles de trabajar. Pero Ross dice que podría haber más opciones de reducción de temperatura apareciendo en la ropa en el futuro a medida que los tecnólogos mejoren su trabajo.

Pero cuando se trata de textiles para el hogar, se encuentran disponibles todos los tipos de productos de enfriamiento. Por ejemplo, la marca Tranquility tiene mantas pesadas para equilibrar la temperatura y frías al tacto . Los colchones y almohadas también ofrecen varias versiones de enfriamiento. Aunque los términos de marketing pueden cambiar, el colchón tendrá un tipo de tela absorbente, usará hilo de PE que sea frío al tacto o incluirá algún tipo de PCM.

La tecnología de material de cambio de fase (PCM) en realidad cambia de estado líquido a sólido dependiendo de la temperatura.

Entonces, ¿realmente funcionan?

¿Son estos productos suficientes para mantenerte fresco mientras haces ejercicio o duermes toda la noche? En teoría, todos deberían funcionar. Pero un factor que puede afectar lo fresco que te sientes es la cantidad de barreras que hay entre tú y el tejido de enfriamiento.

Por ejemplo, si tiene un colchón refrescante, pero encima hay varias capas de telas que no refrescan, es posible que no obtenga los beneficios. Otra cosa a considerar es que hay dos lados de su cuerpo: el lado del colchón y el que mira hacia arriba. Tal vez el colchón sea genial, pero la manta encima de ti no lo es. Eso también afectaría su frialdad general.

El microclima incluye aquello sobre lo que nos acostamos y lo que tenemos encima, dice Ross. Una sábana superior puede crear un microclima de calor que tu cuerpo irradia y atraparlo, pero una manta fría afecta la superficie superior, ayudándote a refrescarte. La misma idea se aplica a la ropa que absorbe la humedad cuando hace ejercicio.

La buena noticia es que las telas de enfriamiento siguen funcionando mientras las usa porque están diseñadas para funcionar cuando su cuerpo agrega una fuente de calor o humedad.

"No se disipa ni desaparece", dice Ross sobre la tecnología de reducción de temperatura. "Es activado por tu cuerpo".

De manera similar, la tecnología de absorción permanece inactiva hasta que se aplica calor y luego comienza a transferirse. Es un poco como la pregunta sobre la caída de un árbol en un bosque: las tecnologías solo enfrían cuando el calor corporal de alguien está ahí para notarlo.

Eso es interesante

No es necesario que esté en casa o en la cama para disfrutar de las tecnologías de refrigeración actuales. Incluso sin asientos para el automóvil con aire acondicionado , hay muchas opciones sin electricidad para evitar que la parte trasera se sobrecaliente en su automóvil. ¿Puede decir que los asientos de espuma de gel refrigerante transfieren el calor lejos del cuerpo?

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