Conoce al ocelote: el gato grande más lindo

2019-06-20
En las décadas de 1960 y 1970, el ocelote era el gato manchado más explotado por el comercio de pieles; se estima que cientos de miles de animales murieron y se vendieron pieles durante este período de tiempo. Wikimedia Commons (CC BY-2.0)

En el proceso de investigar esta historia, me enamoré. El objeto de mi recién descubierto afecto: la monada de abrigo manchado con cara de gatito conocida como el ocelote. Formalmente conocida como Leopardus pardalis , esta belleza felina poco conocida puede no ser un nombre familiar como sus primos, el león , el tigre y el jaguar, pero es igualmente digna de adoración. Y todavía necesita protección, aunque no lo parezca en base a designaciones oficiales de peligro un tanto engañosas .

"Es fácil confundirse al comprender los sistemas de clasificación que identifican el estado de conservación de las especies amenazadas y en peligro", dice Shari Wilcox, Ph.D. , Representante de Texas para la organización nacional de conservación Defenders of Wildlife . "En los Estados Unidos, normalmente hacemos referencia a dos sistemas diferentes para identificar especies en riesgo: la Ley de Especies en Peligro de Extinción de los Estados Unidos (ESA), también llamada comúnmente Lista de Especies en Peligro de Extinción, y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN)".

El panorama internacional

"La UICN mantiene una lista, conocida como Lista Roja, que es un estándar aceptado a nivel mundial para la clasificación de especies en peligro", dice Wilcox. “Los ocelotes figuran actualmente en la Lista Roja de la UICN como una especie de 'menor preocupación'. Sin embargo, la tendencia de la población se considera "decreciente". Esta lista de 'preocupación menor' se debe en gran parte a que enfrentan un riesgo de extinción relativamente bajo en comparación con otras especies de gatos que se evalúan como 'amenazadas' o 'casi amenazadas' y no refleja el estado de la especie en diferentes partes de su área de distribución. "

Entonces, si bien la designación de "menor preocupación" hace que parezca que el ocelote está prosperando, esa conclusión está lejos de ser cierta. "Los ocelotes están clasificados por la UICN como 'menor preocupación' porque hay una cantidad suficiente de ocelotes salvajes (1 a 3 millones), ubicados principalmente en América Central y del Sur", dice Susan Bass, directora de relaciones públicas de Big Cat Rescue , una de las los santuarios acreditados más grandes del mundo dedicados a los grandes felinos abusados ​​y abandonados. "Su número se ha recuperado en las últimas décadas ahora que su piel ya no se usa para abrigos de piel. En comparación, los tigres se consideran 'en peligro', el nivel más alto de la UICN, porque solo quedan unos 4.000 en estado salvaje".

De hecho, no se considera que el ocelote corra un peligro tan inmediato como estos otros animales, posiblemente gracias en parte a los esfuerzos de conservación de las últimas décadas. En las décadas de 1960 y 1970, el ocelote era considerado el gato manchado más explotado por el comercio de pieles; se estima que se vendieron cientos de miles de pieles durante este período. Pero afortunadamente, en 1989 , las prohibiciones de importación de todos los gatos manchados ralentizaron significativamente la industria y salvaron la vida de innumerables gatos.

"En general, la especie de ocelote se clasifica como 'menor preocupación' debido a su gran variedad", dice Pat Bumstead, director de la Sociedad Internacional para Gatos en Peligro de Extinción. "Se encuentran desde el norte de México hasta Argentina y se encuentran en todos los países intermedios. Debido a esta enorme variedad, se cree que su población es lo suficientemente grande como para mantenerse a sí misma para las generaciones futuras".

Pero nuevamente, "menor preocupación" no equivale a "estar a salvo de la extinción". "Sospecho que los factores que informan a los 'menos amenazados' son complejos, pero en realidad se reducen al hecho de que los gatos más pequeños están muy poco estudiados en comparación con sus primos más grandes", dice Wilcox. "Los gatos más grandes también suelen requerir más espacio, una base de presas más amplia, y es más probable que se encuentren en conflicto con los humanos, todo lo cual puede generar presiones significativas sobre su población. Las prohibiciones sobre las pieles de ocelote le dieron un golpe a la especie, aunque La caza furtiva reciente para la medicina oriental ahora está afectando a algunas especies de gatos en el hemisferio occidental ".

Hoy en día, el comercio internacional del ocelote está prohibido y la especie está protegida en la mayoría de los países , incluidos Argentina, Brasil, Bolivia, Colombia, Costa Rica, Guayana Francesa, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Surinam, Trinidad y Tobago. , Estados Unidos, Uruguay y Venezuela (la caza está permitida pero regulada en Perú). Es posible que la especie en su conjunto no se considere en peligro inmediato de extinción, pero poblaciones específicas en Colombia, Argentina y áreas de Brasil fuera de la cuenca del Amazonas se consideran vulnerables, y la población de ocelotes de México también figura en peligro de extinción. Según Wilcox, las protecciones actuales solo hacen tanto como "la mayoría de las especies de gatos son vulnerables si no están actualmente en riesgo".

Ocelotes en EE. UU.

Pero a pesar de que la población de ocelotes se ha recuperado de manera importante de los días más oscuros de la especie (ahora se estima que se encuentran entre 800.000 y 1,5 millones en todo el mundo), el ocelote todavía se considera en riesgo. Quedan aproximadamente 80 ocelotes en los EE. UU., En una parte aislada del sureste de Texas, aunque en un momento , se pudieron encontrar en todo el suroeste.

"Históricamente, los ocelotes se han extendido por todo el hemisferio occidental desde el suroeste de Estados Unidos hasta Argentina", dice Wilcox. "Hoy, los ocelotes están en peligro extremo en los Estados Unidos y en riesgo de extirpación (extinción localizada). Solo hay aproximadamente 80 ocelotes que residen en dos poblaciones pequeñas en Texas, con algunos dispersores solitarios documentados en Arizona en los últimos años".

La buena noticia es que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (FWS) ha tomado medidas para proteger a los ocelotes que quedan en el país. Debido a que el animal se enfrenta a amenazas como la pérdida de hábitat y las colisiones con vehículos, las agencias de protección animal están haciendo todo lo posible para mantener a salvo al pequeño grupo de miembros de la especie sobreviviente. "Desde 1982, el ocelote ha sido catalogado como 'en peligro de extinción' y recibe la protección total otorgada por la ESA", explica Wilcox. "Reconociendo que la especie cumple con los criterios de estar en peligro de extinción en una parte significativa de su área de distribución, particularmente dentro de sus hábitats nativos dentro de los EE. UU."

Junto con el FWS, el Servicio de Pesca de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de EE. UU. Hace cumplir la ESA al exigir a las agencias federales "que se aseguren de que las acciones que autoricen, financien o lleven a cabo no pongan en peligro la existencia continua de ninguna especie o resultar en la destrucción o modificación adversa del hábitat crítico designado de tales especies ".

Entonces, aunque las agencias de animales tienen la espalda del ocelote, es importante recordar que la especie todavía necesita una protección continua; mantenerse informado sobre los desarrollos que podrían afectar a la especie, como la construcción recientemente propuesta de tres grandes terminales de gas natural licuado en el sur de Texas , es una forma de asegurarse de que está luchando del lado del ocelote.

Eso es interesante

Los ocelotes son criaturas principalmente nocturnas , por lo que, aunque pasan la mayor parte del día descansando en los árboles, viajan hasta 5 millas (8 kilómetros) por noche y capturan aproximadamente una presa cada 3,1 horas.

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