Coyotes: los 'perros cantores' de América del Norte

2019-09-18
Los coyotes pueden ser reconocidos por los sonidos únicos (aullidos, ladridos y aullidos) que utilizan para comunicarse entre sí. Jeremy Woodhouse / Getty Images

Los coyotes ( Canis latrans ) son miembros de la familia de los perros, tratados durante mucho tiempo como una peligrosa molestia por la sociedad o pasados ​​por alto en la cultura popular a favor del lobo más feroz o el adorable perro mascota. Pero su adaptabilidad y astucia han mantenido a los coyotes con vida durante milenios, convirtiéndolos en algunos de los supervivientes más entusiastas.

"Los coyotes son generalmente más pequeños de lo que la mayoría de la gente cree", dice el biólogo de los Servicios de Parques Nacionales Justin Brown, quien realizó un estudio de dos años para el Servicio de Parques Nacionales, publicado en 2019, sobre excrementos de coyotes (caca) en el sur de California. Según Brown, los coyotes suelen pesar entre 25 y 35 libras (10-15 kilogramos) cuando están completamente desarrollados, aunque dice que los coyotes en el noreste de los EE. UU. Suelen ser más pesados.

Los coyotes tienen un pelaje largo y áspero que es una mezcla de marrón rojizo y blanco y lucen una cola con una punta negra. Si no son exactamente conocidos por su apariencia, en su mayoría definitivamente son reconocidos por los sonidos únicos que usan para comunicarse entre sí. Estos sonidos "alternan entre aullidos, ladridos y aullidos", dice Stanley D. Gehrt, profesor de ecología de vida silvestre en la Universidad Estatal de Ohio e investigador principal del Proyecto Coyote del condado de Cook en el área metropolitana de Chicago.

Adaptabilidad y migración

Los coyotes son notablemente anodinos en términos de sus características físicas, que utilizan a su favor. "Esto realmente funciona a su favor, ya que se ajusta a su papel como generalista que es capaz de ajustar y explotar entornos altamente variables", dice Gehrt.

En otras palabras: estos mamíferos son conocidos por su adaptabilidad, lo que les permite prosperar en una variedad de entornos naturales (y no naturales) y expandir su alcance en América del Norte. Incluso si esa adaptabilidad significa hurgar en su bote de basura para su próxima comida.

Gehrt dice que los coyotes "probablemente prefieren áreas abiertas, especialmente praderas y desiertos (sus hábitats originales), pero han aprendido a tener éxito en todo tipo" de hábitats. Incluidos los entornos urbanos. "Tenemos animales con collares de radio justo al lado del centro [de Los Ángeles] en lugares con muy poco espacio verde", dice Brown.

Los coyotes se han extendido por toda América del Norte, incluidos Canadá, Estados Unidos, México y América Central. "Los coyotes se están acercando a su máxima expansión de rango en América del Norte, ya que lo han logrado en casi todas partes, con la excepción de las regiones del Ártico alto, para las que probablemente no sean adecuados", dice Brown. Aunque incluso esas áreas altas del Ártico podrían volverse accesibles a medida que se produzca el cambio climático. Brown señala que la población de coyotes se ha aventurado al sur a través de la mayor parte de América Central y dice que "la nueva frontera para los coyotes" es América del Sur. "Veremos si el Canal de Panamá es suficiente para detenerlos, dudo que así sea".

De hecho, el autor Dan Flores escribe en su libro, Coyote America: A Natural and Supernatural History , que el único otro mamífero que avanza tan lejos a través de América del Norte, y con la misma rapidez, es el humano. Pero a pesar de toda esta adaptabilidad, los coyotes todavía tienen vidas bastante cortas. "La edad promedio es entre 2 y 3 años (muchos coyotes mueren antes de cumplir 2 años), pero pueden vivir hasta 13-14 años", dice Gehrt.

Coyotes, los 'perros de la canción'

Si hay una manada de coyotes en las cercanías, es posible que tenga la suerte de escuchar sus aullidos penetrantes, que pueden alcanzar altos volúmenes y variar en intensidad a medida que los diferentes miembros del grupo, tanto jóvenes como mayores, se unen para formar una especie de espeluznante coro canino. . "Sabemos que hay dialectos regionales en el aullido de un coyote, como acentos", dice Gehrt. Estos sonidos escalofriantes le han valido al coyote la reputación de ser el " perro cantor " de América del Norte.

Comportamiento y crianza

Debido a su historial de ser cazados y atrapados por humanos durante generaciones, los coyotes son bastante apacibles e incluso tímidos, dice Gehrt. Esa historia también los hace más cautelosos, y las manadas de coyotes pueden ser territoriales, defendiendo su área de vida de otros coyotes. "Las manadas suelen ser mucho más pequeñas que las manadas de lobos, a menudo entre 3 y 6 individuos", dice Gehrt. "Hay una jerarquía, con el par alfa dominante sobre los cachorros y subordinados".

Según Gehrt, las coyotes hembras suelen dar a luz una vez al año a una camada de seis cachorros, pero una camada puede alcanzar hasta 12-13 cachorros. Los papás coyotes también ayudan con la crianza de los hijos, a diferencia de los perros , lo que explica la supervivencia de estos tamaños de camada más grandes. Los coyotes se aparean al final del invierno y dan a luz dos meses después. Brown dice que los coyotes suelen utilizar guaridas o cavidades subterráneas para criar a sus crías.

Un cachorro de coyote, en la entrada de su guarida, parece que le vendría bien una siesta.

Los coyotes también tienen la capacidad de reproducirse con perros domesticados, lo que lleva a " perros coyotes " híbridos en cautiverio. Pero es bastante raro ver coydogs en las ciudades debido a las diferentes temporadas de reproducción entre perros y coyotes y la posibilidad de una menor fertilidad entre los coydogs.

Dieta y depredación

Fiel a su forma adaptable, la dieta del coyote "generalmente fluctúa durante el año" dependiendo de la fuente de alimento que esté disponible en su ubicación actual, dice Gehrt. Los coyotes no son precisamente quisquillosos, dice Brown: "Siempre me gusta decir con los coyotes: si es comestible, se lo comerán". Brown, en su estudio de excremento de coyote, descubrió que los coyotes consumen mucha fruta, principalmente de árboles plantados por humanos en sus patios, y recogen basura, comida para mascotas y pilas de abono. Desafortunadamente, también a veces matan y se comen a algún gato doméstico. Pero los coyotes también cazan y hurgan en una serie de fuentes de alimentos naturales, como conejos, tuzas, ardillas, pájaros y reptiles.

Gehrt también menciona que los coyotes consumen ratones y otros pequeños roedores, además de huevos, peces y aves. "Ocasionalmente, los coyotes pueden atacar a un animal más grande como un ciervo, pero más a menudo se alimentan de ese tipo de animales", dice Gehrt.

Los coyotes tienen pocos depredadores naturales, pero una amenaza es el lobo, dice Brown. Y, por supuesto, la mayor amenaza para los coyotes son las personas. Brown señala que los coyotes a menudo viven más en áreas donde la caza y la captura no son comunes.

Ataques a humanos y mascotas

"Coyotes - ¿amigos o enemigos?" Titulares como estos son comunes en América del Norte, donde los coyotes a menudo tienen una mala reputación por ser una molestia pública o incluso una amenaza para la forma de vida de los humanos. Flores señala que entre 1998 y 2010, hubo "1.214 artículos de periódicos y revistas dedicados a los encuentros entre humanos y coyotes en los Estados Unidos".

Pero, ¿son los coyotes realmente el tipo malo que los titulares suelen llamarlos? No del todo, dice Gehrt. "Los coyotes atacan con muy poca frecuencia a los perros, e incluso con menos frecuencia a las personas". Aunque la tasa de ataques a los perros puede variar según la temporada, los coyotes pueden ser más hostiles durante la temporada de apareamiento y justo después de que nacen sus cachorros.

Pero los ataques ocurren de vez en cuando. Entonces, ¿deberían las autoridades locales intentar sacar a los coyotes de áreas con poblaciones humanas importantes? Si un coyote individual representa una amenaza significativa para los humanos, Gehrt dice que puede ser necesario "eliminarlo letalmente" o matarlo. Pero Gehrt también dice: "No recomendamos intentar una eliminación general para reducir la población de coyotes porque los coyotes se reemplazan a sí mismos muy rápidamente". En cambio, Gehrt sugiere métodos de prevención de conflictos, "como eliminar las fuentes de alimento (que atraen a los coyotes a los patios y vecindarios) y mantener a los perros atados en parques o espacios verdes, especialmente durante la temporada de apareamiento".

Coyote Legends

Los coyotes tenían una poderosa reputación en las Américas mucho antes de que los colonizadores europeos llegaran a estas costas. El coyote ha funcionado como una figura mitológica y "el principal animal de la época anterior a los humanos" entre las tribus nativas americanas de California, el suroeste y las llanuras de América del Norte. La historia oral a menudo presenta a Coyote como "creador, amante, mago, glotón y embaucador".

Esta reputación de tramposo probablemente se remonta a la astucia del coyote para adaptarse y sobrevivir en una variedad de terrenos difíciles. Por ejemplo, " Wile E. Coyote " de Looney Tunes , que, hasta donde sabemos, nunca atrapó al Road Runner. Y buena suerte sacándote de la cabeza el tema musical durante el resto del día. Eres bienvenido.

Eso es interesante

Uno de los usos más conocidos de 'coyote' en la cultura pop proviene de la película del 2000 " Coyote Ugly ". El movimiento se basa en la historia de Liliana Lovell, quien fundó el Coyote Ugly Saloon original en Nueva York. En la película, la jerga vulgar " coyote feo " se refiere a una pareja sexual con la que uno se arrepiente de acostarse debido a su falta de atractivo.

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