¿Cuál es el puntaje de equidad de árboles de su ciudad?

2021-07-31
Rittenhouse Square en el centro de Filadelfia, Pensilvania, se realza y la atmósfera de la ciudad se limpia y embellece con su abundancia de árboles. Saltar rocas / Getty Images

Cuando hablamos de ciudades urbanas y desigualdad, tendemos a centrar nuestras conversaciones en los ingresos y la vivienda. Pero ¿qué pasa con los árboles ? Sí, la desigualdad también puede venir en forma de cobertura de árboles en su vecindario. La cobertura de árboles puede llevar a pasar más tiempo al aire libre, mejorar la salud debido a una mejor calidad del aire , temperaturas generales más bajas, menos inundaciones e incluso menos estrés.

Desafortunadamente, al mirar un mapa urbano de la ciudad desde arriba, puede ver disparidades específicas en la cobertura de árboles, que a menudo solo se vuelven más exuberantes en los vecindarios más ricos. Estos datos fueron mostrados por American Forests , una organización sin fines de lucro , una de las organizaciones de conservación más antiguas de EE. UU.

Por ejemplo, en vecindarios con desventajas socioeconómicas, las familias tienden a ver más asma en sus hijos debido a la exposición repetida a factores ambientales, como mala calidad del aire, smog y más. Los árboles de todo el país absorben 17,4 millones de toneladas (15,7 toneladas métricas) de contaminantes del aire , lo que previene casi 700,00 casos de asma al año. Por eso es importante la equidad de los árboles.

¿Qué es el Tree Equity Score?

Los árboles se han convertido en una mercancía, ya que a menudo se plantaban por razas y clases, a menudo en vecindarios más ricos, generalmente blancos, según American Forests. Las áreas crónicamente ignoradas a menudo albergan a personas desatendidas y personas de color en áreas de alta densidad del paisaje urbano. Los vecindarios con una mayoría de personas de color tienen un 33 por ciento menos de copa de árboles en promedio que las comunidades de mayoría blanca.

"Las copas de los árboles tienen tantos beneficios ambientales y para la salud. Todo, desde la calidad del aire, que resulta en menos asma y otros problemas de salud, hasta la salud mental y la calidad del agua", dice el codirector ejecutivo de Trees Atlanta , Greg Levine.

"A menudo, las áreas económicas más bajas no tienen una buena cobertura de árboles y tienen más pavimento a su alrededor de las áreas urbanas. Tampoco ven tantos esfuerzos de replantación ya que no son tan importantes en la agenda de las necesidades de la comunidad".

Según American Forests, el Tree Equity Score indica si un vecindario tiene suficientes árboles en los lugares correctos para que todos los residentes disfruten de los beneficios económicos, de salud y de otro tipo de los árboles.

De 100 puntos, el puntaje de equidad del árbol considera la copa de los árboles existentes, la densidad de población, los ingresos, el empleo, la temperatura de la superficie, la raza, la edad y la salud. La puntuación solo se calcula en lugares con una población de 50.000 o más personas.

Por ejemplo, en Atlanta, áreas como el centro de la ciudad, los vecindarios circundantes y los antiguos desarrollos de la Autoridad de Vivienda de Atlanta tienen menos del 5 por ciento de cobertura de árboles, según Trees Atlanta . A principios de 2020, la ciudad de Atlanta compró 13 acres (5 hectáreas) de espacio verde para llevar un parque lleno de árboles a la comunidad del suroeste de Atlanta, algo que históricamente le faltaba al área.

En el suroeste de Atlanta, cerca del estadio Mercedes-Benz, el Tree Equity Score es 48 de 100. La cobertura actual de la copa de los árboles es solo del 10 por ciento. El índice de salud, que indica una mala salud física y mental, es 53 de 100, y el 99 por ciento de los residentes son personas de color.

¿Por qué son importantes las copas de los árboles urbanos?

A medida que el cambio climático amenaza al mundo con patrones climáticos impredecibles, que incluyen olas de calor y mala calidad del aire, estos vecindarios desatendidos con puntajes de equidad de árboles bajos pueden experimentar el "efecto de isla de calor urbano".

El efecto forma pequeños focos de temperaturas peligrosamente altas que plantean problemas de salud, incluidos golpes de calor y muertes relacionadas con el calor, en estas comunidades de bajos ingresos. La bolsa de calor puede ser hasta 7 grados Fahrenheit (-14 grados Celsius) más caliente que el resto de la ciudad.

"Los árboles enfrían todo el planeta", dice Levine. "Pero la gente no suele pensar en cómo enfría su propio vecindario".

"Hicimos una prueba en Atlanta BeltLine: el centro de BeltLine estaba 22 grados F (-5 grados C) más alto que debajo de un árbol que estaba a aproximadamente 15 yardas (2.7 metros) del centro del camino. Esto muestra saber cuánto pueden calentarse los lugares cuando no hay sombra ".

Trees Atlanta está haciendo su parte al trabajar con varios municipios del área metropolitana de Atlanta para traer más árboles de sombra a los patios y aceras de las personas. Desde su fundación en 1985, Trees Atlanta ha plantado más de 140.000 árboles. El dosel de árboles urbanos en Atlanta varía en gran medida según la zonificación y el uso de la tierra, pero los vecindarios pueden hacerse cargo de eso. Por ejemplo, a través del programa de árboles gratuitos en el patio delantero de la organización sin fines de lucro , los residentes pueden recibir hasta tres árboles de sombra en su patio delantero con solo enviar una solicitud.

"En Atlanta, somos un poco diferentes a otras ciudades. Se trata más de dónde estás ubicado que necesariamente de tus niveles económicos", dice Levine. A menudo, las áreas de ingresos mixtos como el centro de la ciudad, Midtown, Old Fourth Ward y Summerhill tienen poca cobertura de árboles. Mientras que en el noroeste, comienza a ver una mayor cobertura de árboles.

Desafortunadamente, ese no es el caso de otras ciudades donde la brecha de ingresos es más evidente, dice Levine. "Creemos que todos deberían poder caminar en algún lugar bajo la sombra".

Tree Equity Score alerta a las ciudades sobre la desigualdad de árboles y también puede funcionar como un punto de datos para promulgar políticas y requisitos dentro de la ciudad. Pueden aprobar leyes que protejan los árboles existentes y requieran la plantación de otros nuevos.

Eso es interesante

Puede ver cómo la cobertura arbórea de su ciudad está a la altura del Tree Equity Score al buscar su ciudad en TreeEquityScore.org

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