¿Cuál es la diferencia entre un armiño y una comadreja?

2020-07-29
Los armiños pueden parecer comadrejas, pero no lo son. Los armiños son en realidad más grandes que las comadrejas y son depredadores luchadores conocidos por "hipnotizar" a los conejos. fotografía de Linda Lyon / Getty Images

Al ver por primera vez un armiño, muchas personas asumen que este pequeño mamífero carnívoro está relacionado con una comadreja . Y esa es una muy buena suposición, especialmente porque ambos son mustélidos pequeños, marrones, rápidos y feroces , con cuerpos sinuosos y patas cortas.

Aunque los armiños son animales parecidos a las comadrejas, "generalmente son de tamaño mucho más grande con una punta de cola negra distintiva", dice Charli Burbidge, cofundador del sitio web británico Petz , por correo electrónico. "Su apariencia es similar a la de la comadreja", agrega, "pero un armiño tiene un cuello alargado y un cráneo más largo. Los armiños también tienen ojos redondos, negros y protuberantes, con orejas cortas y planas y garras enormes en comparación con el tamaño de sus dedos".

Otra cosa que distingue a las comadrejas y los armiños: ¡los armiños tienen un superpoder inesperado! Son cazadores ágiles, que suelen atacar a presas como ratas, ratones, zarigüeyas, pájaros y ardillas con un solo mordisco en el cuello. Pero cuando se trata de cazar conejos, los armiños usan su mente inteligente para hipnotizar a las criaturas antes de cazarlas. El armiño en la caza se volverá loco - girando, saltando y retorciéndose - con su comportamiento maníaco atrayendo la atención del conejo. A medida que el armiño se acerca más y más, el conejo permanece paralizado hasta que, bueno, es demasiado tarde.

¿Estás ansioso por saber más sobre estas pequeñas criaturas geniales? Aquí hay cinco datos más divertidos que quizás no conozca sobre el armiño, que generalmente se encuentra en la campiña inglesa.

1. Cambian de color en invierno

El pelaje de verano del armiño es de color marrón rojizo con una panza cremosa, pero en el invierno se vuelve completamente blanco . "Esto es para ayudarlos a permanecer menos visibles", dice Burbridge. "Sin embargo, su cola de punta negra permanece a lo largo de las estaciones". El pelaje de invierno es más grueso que el de verano para ayudar a mantener caliente al armiño, y el pelaje blanco camufla al animal en la nieve.

Cuando está en su abrigo de invierno, el armiño también se conoce como armiño . En climas moderadamente fríos, el pelaje se vuelve solo parcialmente blanco . Desafortunadamente, el abrigo de invierno del armiño es especialmente apreciado por el comercio de pieles y se utiliza para recortar abrigos y estolas.

Durante los meses de invierno, el pelaje del armiño cambia a un blanco espeso y exuberante para ayudar a mantenerlo caliente y camuflarlo en la nieve.

2. No son buenas mascotas

Técnicamente, puedes tener un armiño como mascota, si te gusta vivir al límite. Si bien son extremadamente adorables, los armiños definitivamente no están destinados a compartir un hogar con un gato, un perro, una mascota pequeña o un niño. Los armiños se adhieren a la parte posterior del cuello de sus presas y, por lo general, las víctimas no pueden defenderse con sus patas, garras o alas. Finalmente, la herida del cuello se ensancha hasta que el flujo sanguíneo es imparable. ¡Ay!

Los gatos tienen más posibilidades de sobrevivir que los perros contra los ataques de armiños. Los mustélidos no pueden trepar y los gatos a menudo pueden alcanzar la parte posterior del cuello con las garras, algo que los perros no encuentran tan fácil. Además, si encuentra armiños a la venta, generalmente son especímenes silvestres capturados ilegalmente, por lo que si compra uno, promoverá el comercio ilegal y dañino de vida silvestre.

3. El armiño es una especie invasora

De hecho, fue nominada como una de las 100 peores especies exóticas invasoras del mundo por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza en 2000. La lista, que está dominada en gran parte por plantas e insectos, incluye al lindo armiño como uno de los top 10 mamíferos invasores .

¿Qué los hace tan invasivos? Los armiños son nativos de Asia, Europa y América del Norte , pero se introdujeron en Nueva Zelanda y Gran Bretaña (en contra del consejo de muchos científicos) para ayudar a controlar la población de conejos. (¿Recuerda cómo supuestamente pueden inmovilizar conejos hipnotizándolos con un "baile"?) Sin embargo, después de unos pocos años, la población de aves disminuyó rápidamente y su introducción también tuvo un efecto devastador en las especies de roedores.

Eso es porque los armiños pueden adaptarse a muchos entornos y prosperar en la mayoría de los climas. El armiño también es un depredador oportunista, se mueve rápidamente y revisa cada madriguera o hendidura disponible en busca de alimento, y a menudo trepa a los árboles para encontrar nidos de pájaros.

Los armiños son depredadores feroces. Atacan a sus presas mordiéndolas en el cuello hasta que la presa se desangra lentamente.

4. Un embarazo armiño dura alrededor de 300 días

Cuando finalmente dan a luz, por lo general tienen entre cinco y 15 bebés (llamados kits) a la vez. También suelen tener solo una camada durante su vida, que es un promedio de cuatro a seis años. Los machos no ayudan a criar a los bebés.

"Cuando nacen los jóvenes, nacen ciegos y sin dientes", dice Burbridge. "También nacen cubiertos de pelaje blanco-rosa, y comenzarán a ganar la vista alrededor de las 4 semanas de edad. Este pelaje blanco-rosado cambiará a medida que el armiño envejece".

5. Roban las guaridas de sus presas

Los armiños machos y hembras viven por separado en sus propias guaridas, y se sabe que los armiños tienen varias guaridas que utilizan al mismo tiempo. Los sitios de sus guaridas están bien escondidos, típicamente los nidos de presas que han matado y tomado. Incluyen agujeros en troncos de árboles y madrigueras de conejos. Los armiños revisan todas las madrigueras y huecos que ven, y si encuentran un pájaro que anida en el suelo, tiene muy pocas posibilidades de escapar .

AHORA ESO INTERESANTE

La raíz de la palabra "armiño" probablemente sea la palabra holandesa "stout" (que significa travieso) o la palabra gótica "stautan" (que significa empujar).

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