¿Cuál es la diferencia entre un avispón y una avispa?

2019-10-09
¿Es esta chaqueta amarilla un avispón o una avispa? ¡Lea nuestro artículo para averiguarlo! Imágenes de Nenad Druzic / Getty

Muchos de nosotros usamos las palabras avispón y avispa indistintamente, pero esa es una gran generalización que hace un flaco favor a estas criaturas aladas. Comprender las diferencias entre avispones y avispas podría ayudarlo a tomar mejores decisiones sobre el control de plagas, evitar que mate especies beneficiosas y, por supuesto, tal vez evitar una picadura dolorosa.

Esto es lo más importante que debe saber: todos los avispones son avispas, pero no todas las avispas son avispones.

¿Avispón o avispa?

"Los avispones son solo una especie de avispa", dice Jason Gibbs, profesor asistente de entomología en la Universidad de Manitoba en una entrevista por correo electrónico. "Avispa es un término muy amplio que cubre muchas especies diferentes con diferentes estilos de vida".

Hay más de 100.000 especies de avispas en la Tierra, cada una de las cuales es un testimonio de la sorprendente diversidad de estos insectos alados. Se encuentran en todas partes del mundo excepto en las áreas polares. Por lo general, es fácil identificarlos, ya que la mayoría de las veces tienen rayas negras y amarillas, una cintura estrecha y bien definida y un abdomen afilado.

A la izquierda hay un primer plano de un avispón en una hoja. A la derecha hay una avispa reina de papel construyendo un nido.

Los avispones son generalmente un poco más regordetes y más grandes que sus esbeltas hermanas avispas, y algunas especies renuncian a las rayas amarillas y negras comunes por las marcas blancas y negras. Su mayor tamaño significa que también llevan una carga sustancial de veneno, por lo que en algunos casos estos insectos son más peligrosos que otros tipos de avispas. Afortunadamente, si dejas a los avispones y las avispas en paz, por lo general tampoco quieren tener nada que ver contigo.

Las avispas y los avispones mastican fragmentos de madera y usan la pulpa resultante para construir sus característicos nidos de papel. Encontrará estos nidos, que tienen una segmentación en forma de panal, en muchas superficies horizontales, incluidos los aleros de los techos, los techos de los garajes y otros lugares, colgando de un solo hilo delgado. Algunos avispones, como el avispón gigante europeo, también pueden excavar en el suelo para construir nidos. Sus nidos pueden medir hasta un pie de diámetro.

"Los avispones son depredadores [y] carroñeros, como la mayoría de las avispas", dice Gibbs. "Desde una perspectiva evolutiva, las abejas también son avispas". Las avispas, como las abejas , son polinizadores increíblemente importantes, ya que ayudan a las plantas a mantener la vida vegetal y los cultivos agrícolas saludables. También tienden a devorar orugas y moscas dañinas, lo que las hace beneficiosas para los humanos. Esa es una de las razones por las que algunos lugares, como Alemania, prohíben que las personas molesten a estas criaturas.

Las avispas también exhiben una afinidad voraz por los alimentos y bebidas azucarados y, como tales, a menudo se convierten en invitados no deseados en reuniones al aire libre como picnics o eventos deportivos.

Además, también les encanta la dulzura de la fruta fermentada y podrida que cae al suelo en otoño. Se atiborrarán hasta el punto de volverse agresivos ebrios , a veces persiguiendo mascotas o personas si se sienten molestas o amenazadas.

A medida que sus fuentes de alimentos naturales continúan disminuyendo en el otoño, estos insectos pueden volverse aún más audaces, una de las razones por las que debe limitar el acceso fácil a los alimentos humanos. Eso te mantiene a ti, y a las avispas, a salvo de daños.

Primer plano de un avispón gigante en una rama.

Si bien los avispones pueden comer fruta o comida de picnic, es mucho más probable que se alimenten de insectos , como grillos y saltamontes.

Avispas sociales y solitarias

Las avispas se dividen ampliamente en dos categorías: especies sociales y solitarias. Las especies sociales presentan especies como avispas de papel, avispas chaqueta amarilla y sí, avispones.

La mayoría de las especies de avispas se consideran solitarias. Las hembras viven solas y se reproducen utilizando algunas técnicas notables, incluida la puesta de huevos en otros insectos (como las arañas), que paralizan y mantienen como rehenes en sus propios nidos, matando finalmente a los huéspedes que sirven de alimento a las larvas de avispas.

Las especies sociales, por otro lado, viven en grandes colonias, en poblaciones que a menudo superan los 100 miembros , con una reina que pone huevos, así como obreras que no se reproducen.

"Las avispas y las abejas han desarrollado el comportamiento social con más frecuencia que cualquier otro grupo de animales y, curiosamente, también lo han perdido muchas veces", dice Gibbs. "El comportamiento eusocial (básicamente generaciones superpuestas con división del trabajo reproductivo, es decir, reinas y obreras) ha evolucionado varias veces en el reino animal".

Este comportamiento también se ha reconocido en las abejas sudoríparas, el área de especialización de Gibbs. "Las abejas sudoríparas son particularmente interesantes para los estudios de la evolución social porque son muchos vaivenes en el árbol evolutivo. De hecho, puedes tener nidos eusociales y solitarios dentro de la misma especie", dice. "Es increíblemente complejo e interesante y, maravillosamente, todo esto está pasando ante nuestras narices".

Las chaquetas amarillas son otro tipo de avispa social. Son más pequeños y construyen nidos en el suelo que pueden presentar a cientos de individuos. Algunas personas confunden estas avispas del tamaño de una pinta (que tienen cuerpos de alrededor de media pulgada de largo) con abejas. A medida que sus nidos en el suelo se expanden, el suelo se afloja y crea un sumidero. Si tienes la mala suerte de entrar en uno de estos sumideros, es posible que te encuentres a merced de cientos de avispas chaqueta amarilla enojadas.

Evitar las picaduras de avispas y avispones

Las avispas solitarias, como los embadurnadores de barro, rara vez pican. Eso es cierto incluso si perturbas sus nidos. No intentan defenderlos.

Las avispas sociales y los avispones, por otro lado, pueden ser extremadamente agresivos si amenaza sus vidas o sus nidos. A menudo, enjambrarán a los intrusos y lanzarán múltiples picaduras. Matar a las avispas es, digamos, una mala idea. Hacerlo hace que el insecto libere feromonas alertando a otras avispas de una amenaza (usted) y que es hora de atacar.

Incluso una picadura de avispa puede ser muy dolorosa. Varias picaduras pueden causar daños graves, especialmente a cualquier persona alérgica al veneno. Y en el peor de los casos, las avispas pueden picar docenas o cientos de veces, un acto que puede matar incluso a personas fuertes y sanas que no son alérgicas al veneno.

La mejor estrategia es mantener la comida cubierta si está afuera, especialmente las bebidas azucaradas, para no atraer avispas. Si una avispa vuela cerca de ti, mantén la calma; probablemente saldrá volando. Si un enjambre se le acerca, huya en línea recta sin agitar los brazos.

Nota del editor: la imagen de la pantalla dividida se ha actualizado para incluir una foto de un avispón. La imagen anterior mostraba incorrectamente la imagen de una polilla. Además, los comentarios de Gibbs sobre nidos eusociales y solitarios dentro de la misma especie se han ampliado para mostrar que se estaba refiriendo a las abejas sudoríparas en lugar de a las avispas y avispones.

AHORA ESO INTERESANTE

La cultura japonesa celebra el consumo de larvas de avispas y avispones . Los cultivadores tienden a hacer nidos de avispas durante todo el verano y luego devoran las deliciosas larvas en otoño. Y los cazadores rastrean las larvas de avispones gigantes asiáticos, que son tan peligrosos que matan a decenas de personas cada año, y ahora, esos infames avispones han comenzado a aparecer en América del Norte .

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