Cuervos y cuervos americanos: ¿Cuál es la diferencia?

2018-05-30
Esta litografía de 1897 muestra un cuervo del norte, también conocido como cuervo común. Es mucho más grande que el cuervo americano y tiene diferencias significativas en el pico y las alas. THEPALMER / Getty Images

Se necesita ojo para los pequeños detalles para ser un buen observador de aves. Y ese es ciertamente el caso de los cuervos y los cuervos . En total, hay más de 30 especies de cuervos y cuervos en todo el mundo. Muchos de estos tienen un parecido pasajero entre sí, por lo que cuando vea uno de los pájaros negros, identificarlo puede presentar un verdadero desafío. Pero sus ligeras diferencias de tamaño, anatomía, voz y comportamiento pueden ayudarlo a diferenciarlos.

Ahora, en lugar de comparar y contrastar los rasgos clave de cada una de las especies de cuervos y cuervos en la Tierra, nos centraremos en dos aves conocidas de América del Norte: el cuervo común ( Corvus corax ) y el cuervo americano ( Corvus brachyrhynchos ).

Comencemos con el tamaño relativo. Los cuervos comunes son notablemente más grandes ; la envergadura de sus alas puede ser de 46 pulgadas (o 1,16 metros) de longitud total, mientras que la distancia entre las puntas de sus picos y las puntas de la cola puede alcanzar las 27 pulgadas (68,5 centímetros). Compare esto con los cuervos estadounidenses, que tienen una envergadura de 36 pulgadas (0,9 metros) y llegan a medir solo 20 pulgadas (50,8 centímetros) de largo de un extremo a otro.

Esta litografía de 1897 representa un cuervo americano. Es más pequeño que un cuervo y tiene plumas de cola en forma de abanico más suaves.

Las alas mismas también se ven diferentes. En las puntas verás las plumas primarias en forma de dedos que las aves usan para impulsarse por el aire. Debido a que los cuervos vuelan con más frecuencia que los cuervos, tienen primarias más largas. Ya que estamos en el tema de las plumas, eche un vistazo a las colas. Las plumas de la cola de cuervo están dispuestas en forma de abanico de mano suavemente curvado. Por otro lado, la cola de un cuervo termina en una punta, lo que le da una apariencia de diamante. Los cuervos también tienen plumas peludas debajo de la garganta, de las que carecen los cuervos.

La forma del pico es otro punto de disimilitud: a diferencia del cuervo americano de pico recto, el cuervo común tiene un pico curvo , algo parecido a un cuchillo. Ambas aves tienen cerdas (plumas similares a pelos) alrededor de la base de la boca, pero son proporcionalmente más largas en los cuervos.

Bien, es hora de pasar a las diferencias vocales. Es posible que se sorprenda al saber que tanto los cuervos como los cuervos se consideran pájaros cantores . Sin embargo, ninguno suena muy agradable. Los cuervos estadounidenses hacen ese sonido discordante de "graznido" (entre otras vocalizaciones) mientras que los cuervos comunes emiten un sonido de graznido profundo .

Cuando se trata de sociabilidad, los dos pájaros están a años luz de distancia. Los cuervos se agrupan en grandes bandadas, o "asesinatos", y pueden posarse juntos por la noche en grandes grupos de varios cientos de aves. Los cuervos son menos sociables y prefieren volar en parejas o en unidades familiares muy unidas. Sus preferencias de hábitat también varían. Los cuervos estadounidenses generalmente prefieren los espacios abiertos, mientras que los cuervos comunes tienden a pasar el rato en los bosques.

A pesar de todas las cosas que las separan, estas aves comparten un rasgo impresionante: gran inteligencia. Los cuervos estadounidenses pueden aprender a reconocer los rostros de las personas que han intentado atacarlos, mientras que los cuervos comunes han demostrado tanto control de impulsos como planificación activa en experimentos de laboratorio.

Eso es interesante

Los mitos y cuentos populares sobre estas aves son casi demasiado numerosos para contarlos. Se decía que el dios nórdico Odin tenía cuervos parlantes que volaban por todo el mundo reuniendo noticias para su maestro divino. Y una historia de origen Lakota-Sioux dice que el antepasado de todos los cuervos fue arrojado al fuego una vez como castigo por sus fechorías, de ahí las plumas oscuras de su progenie.

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