Daddy Longlegs no son (necesariamente) arañas; Entonces, ¿qué son?

2020-07-29
La araña recolectora (Leiobunum rotundum) a menudo se llama papi patas largas, pero también lo son muchas otras especies de insectos y no insectos de patas largas. Arterra / Universal Images Group / Getty Images

Aquí hay uno que quizás hayas escuchado antes. La leyenda urbana dice que los papitos de patas largas llevan el veneno más tóxico de todas las arañas conocidas, pero supuestamente, sus pequeños colmillos no pueden penetrar la piel humana. Que conveniente.

Esta creencia no tiene ninguna base de hecho. Además, "daddy longlegs" es solo un nombre coloquial que se ha aplicado a una amplia gama de animales no relacionados . La mayoría ni siquiera califican como arañas.

"Los nombres comunes son problemáticos", nos dice Rick Vetter por correo electrónico. Biólogo y autor, Vetter es un experto en arácnidos que se ha enfrentado a muchos conceptos erróneos sobre las arañas y sus parientes.

Estación de clasificación

"Salamandra de lomo rojo", "pino de hoja corta" y "cachalote pigmeo" son ejemplos de nombres comunes. Son las etiquetas pegadizas y populares que la mayoría de nosotros usamos cuando hablamos de seres vivos en un entorno informal.

A veces, son específicos de una región. Cuando estás por encima de la línea Mason-Dixon , diciendo " cangrejo de río " en lugar de "cangrejos" podría levantar algunas cejas. Del mismo modo, la becada americana se llama de diversas maneras el "timberdoodle", el "labrador twister" y el "bogsucker".

Los nombres científicos funcionan de manera diferente. Bajo el sistema de nomenclatura binomial , cada organismo recibe un nombre de género (en mayúsculas) seguido de un nombre de especie. Estos nombres de dos partes son reconocidos internacionalmente, y cada forma de vida obtiene una combinación que es totalmente única.

Del mismo modo, un solo organismo no puede tener varios nombres científicos. Eso es un gran no-no. Entonces, aunque la becada estadounidense recopila nombres comunes como si fueran tarjetas de Pokémon, solo tiene un nombre científico: Scolopax minor .

El cosechador a menudo se llama papá piernas largas

Como dicen los nombres comunes, "daddy longlegs" se usa en exceso. Y es bastante inconsistente.

Por lo general, cuando los estadounidenses lo dicen, se refieren a una de las más de 6.000 especies de arácnidos dentro del orden Opiliones . Algunas personas conocen a estas criaturas como el "cosechador".

Pero hagas lo que hagas, no las llames "arañas". Las tarántulas, las viudas negras y otras arañas genuinas pertenecen a un orden completamente diferente.

Mire una araña y verá dos segmentos principales del cuerpo que se distinguen claramente: el cefalotórax (donde reside la cabeza) y el abdomen. En los recolectores, estos componentes se fusionan, dando al cuerpo una apariencia ovalada. Y mientras que las arañas poseen ocho ojos cada una, los cosechadores solo tienen dos.

Incapaces de producir seda, los recolectores no construyen telarañas. Sin embargo, como informó un estudio de 2014 en The Journal of Experimental Biology, la especie Mitostoma chrysomelas usa adhesivos naturales en sus patas para capturar a las víctimas que se retuercen.

Este Mitostoma chrysomelas, fotografiado en los Países Bajos, a menudo se llama erróneamente papi patas largas.

"A excepción de una extraña familia, todas las arañas tienen veneno para someter a sus presas. Los cosechadores no tienen veneno", dice Vetter. Dejemos que el registro demuestre que no son peligrosos para la gente. Puedes respirar tranquilo alrededor de estas piernas largas de papá.

En lugar de envenenar a otros animales, los cosechadores destrozan sus comidas con apéndices ubicados cerca de la boca.

Las babosas, los colémbolos y las lombrices de tierra son solo algunos de los invertebrados que estas criaturas cazarán; no son demasiado quisquillosos y no les importa hurgar en la basura de vez en cuando.

Algunas moscas se llaman Daddy Longlegs

Los cosechadores pueden no ser arañas, pero al menos son arácnidos. "En Gran Bretaña", señala Vetter, el nombre daddy longlegs "se refiere a ... moscas de la grulla ".

Esos son insectos . Se nota porque mientras que las arañas, los cazadores y otros arácnidos caminan sobre cuatro pares de patas, las moscas grulla solo tienen tres. Casualmente, todos los insectos poseen tres segmentos corporales principales (más un conjunto de antenas).

"Mosca de la grulla" es un nombre común que se refiere a cualquier miembro de la familia de insectos Tipulida. En Inglaterra y en otros lugares, estos se llaman daddy longlegs. ¿Ves el problema con los nombres?

Las moscas grulla representan un orden de insectos, los Tipulidae, que tiene más de 4.400 especies fuertes . La gente tiende a mezclarlos con mosquitos, pero estas moscas no chupan sangre. Pasan la mayor parte de su vida como larvas en el agua o en el suelo. Una vez que termina esa fase, los invertebrados maduran y se convierten en adultos de dos alas.

Los británicos no los llaman "papá piernas largas" por nada. Tal como se anuncia, las moscas grullas maduras, de hecho, tienen patas notablemente largas. A veces, estos apéndices tienen el doble de la longitud del cuerpo del insecto. Según la Entomological Society of America , la mosca de grúa más grande conocida muestra una longitud de pierna de 10 pulgadas (25,4 centímetros).

Los adultos no suelen tener mucho apetito; ciertas especies dejarán de comer por completo después de la etapa larvaria. Sin embargo, las moscas grullas proporcionan una importante fuente de alimento para otros animales, incluidos reptiles, aves y arañas.

Hablando de que...

Los habitantes del sótano también se llaman Daddy Longlegs

En un giro sorpresa, algunas personas reservan el nombre común "papá piernas largas" para (¡redoble de tambores!) Un grupo de arañas reales .

Damas y caballeros, ya es hora de que presentemos a los Pholcidae.

Más conocidas como las "arañas del sótano", a estos arácnidos les gustan los hábitats oscuros como madrigueras vacías, grietas rocosas y, por supuesto, sótanos descuidados.

Esta imagen muestra un Pholcus phalangioides, también conocido como, sí, Daddy longlegs.

Una especie de origen europeo vive ahora en viviendas humanas en todo el mundo. Pholcus phalangioides es un depredador de color marrón amarillento que teje redes orientadas horizontalmente.

Los colmillos folcidos son diminutos, solo miden alrededor de 0,009 pulgadas (0,25 milímetros) de largo, y están diseñados para hacer contacto físico con la columna correspondiente para formar pinzas, no muy diferente a un par de pinzas.

Es cierto que los folcidos son venenosos, pero la buena noticia es que los venenos no afectan a todos los objetivos por igual. Cuando los investigadores examinaron el veneno de un folcido llamado Physocyclus mexicanus en 2019 , encontraron que era extremadamente peligroso para los insectos. Sin embargo, la mordedura de la criatura tuvo un efecto "intrascendente" en los mamíferos.

Simplemente no hay evidencia de que este arácnido, o cualquiera de las arañas del sótano, sea dañino para los seres humanos.

Aún así, podemos estar en la cúspide de algo aquí. Pholcus phalangioides se especializa en matar y devorar otras arañas, incluidos miembros de su propia especie. ¿Quién sabe? Tal vez esas preferencias dietéticas dieron lugar a rumores sin sentido sobre el veneno súper tóxico de papá piernas largas.

Eso es interesante

Las arañas (como los recolectores ) ocurren naturalmente en todos los continentes excepto en la Antártida. Mientras estemos acabando con los mitos, la repetida afirmación de que "nunca estás a más de 3 pies (0,9 metros) de distancia de una araña" es una tontería .

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