Dejar que su gato trabaje por la comida lo hace más feliz y saludable

2016-09-14
¡Trabaja Kitty! Los expertos dicen que los rompecabezas de comida mejoran el bienestar de los gatos de interior. Diana Lee Angstadt / Getty Images

Mantener a tu gato en el interior de forma permanente puede ser bueno para su seguridad y bienestar físico , pero no necesariamente para su salud mental. ¿Alguna vez has visto a tu gato mirando fijamente por la ventana o tumbado en la alfombra con aire aburrido? Hay una buena razón para ello.

El antepasado salvaje más cercano al gato doméstico es el gato salvaje africano. Los gatos monteses africanos son depredadores que cazan varias veces al día para procurarse pequeñas comidas. Cuando los gatos domésticos se ven privados de este instinto básico (cazar con frecuencia para alimentarse) pueden enfermarse o portarse mal. El alojamiento interior de los gatos se ha relacionado con problemas de comportamiento, como la agresión y problemas de salud, como la obesidad.

Entonces, ¿qué debe hacer el dueño de una mascota responsable? Un nuevo informe , publicado en el Journal of Feline Medicine and Surgery, dice que la respuesta a los gatos de interior felices y saludables puede ser tan simple como un rompecabezas alimenticio.

Un rompecabezas de comida es un objeto que puede contener comida y luego soltarla cuando el gato interactúa con ella. Puede ser móvil o estacionario. Uno de los rompecabezas móviles más comunes es un objeto tipo bola con agujeros. Después de colocar golosinas dentro de la bola, se la das a Fluffy. Mientras golpea la pelota, caerán pequeños trozos de comida de los agujeros. Una versión estacionaria sería una estructura con una base resistente y cubículos para que tu amigo felino pueda pescar su comida.

Los rompecabezas de comida se crearon originalmente para animales alojados en zoológicos y laboratorios. Si bien se han realizado pocos estudios sobre el uso de rompecabezas de alimentos con mascotas, los autores del informe dicen que al menos un estudio mostró que los rompecabezas de alimentos redujeron los problemas de comportamiento en los perros. En sus propias prácticas veterinarias y de comportamiento, los autores escriben que han observado muchos beneficios al usar rompecabezas de alimentos con gatos, incluyendo "pérdida de peso, disminución de la agresión hacia humanos y otros gatos ... cese del comportamiento de búsqueda de atención y resolución de la evitación de la caja de arena". "

Aquí hay dos tipos de acertijos de comida que puede crear fácilmente para su amada mascota.

Rompecabezas de comida de botella de agua

Tome una botella de agua vacía y corte numerosos agujeros en los lados. Los agujeros deben ser más grandes que el tamaño de las croquetas o las golosinas de su gato. Coloque las golosinas en el interior a través de la abertura de la botella, luego vuelva a colocar la tapa. Voilà, has creado un rompecabezas de comida. Una vez que su gato haya dominado el rompecabezas, puede crear versiones más difíciles haciendo los agujeros más pequeños y haciendo menos agujeros en general.

Rompecabezas de comida de lata de muffins

Si su mascota prefiere la comida húmeda, el rompecabezas de comida más simple que puede crear comienza con una lata de muffins casera. Todo lo que necesita hacer es llenar cada taza con una pequeña cantidad de su comida. Tu gato tendrá que caminar alrededor de la lata e investigar cada taza para encontrar toda la comida, lo que proporciona estimulación.

Una pista: comience ofreciéndole a su mascota rompecabezas sencillos, para que no se frustre, y luego pase gradualmente a otros más complejos. Y si Fluffy no parece interesado en ninguno de los acertijos que ofrece, intente colocar golosinas más sabrosas dentro de ellos.

¡Eso es mucho!

Los estadounidenses poseen entre 74 y 96 millones de gatos. Aproximadamente 3 millones se entregan a refugios cada año; El 37 por ciento de ese número es adoptado y el 41 por ciento es sacrificado. 

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