Delfines y marsopas: ¡son diferentes!

2018-06-29
Una marsopa sin aletas recién nacida del Yangtze (centro) nada con su madre (izquierda) y su hermano en el Instituto de Hidrobiología de la Academia de Ciencias de China. Primo del delfín baiji, es la única marsopa del mundo que vive en agua dulce y se enfrenta a un riesgo muy alto de extinción en estado salvaje. Fotos de China / Getty Images

Los delfines y las marsopas son diferentes. Probablemente pensaste que esto era cierto, aunque cuando los imaginas en tu mente, se ven exactamente iguales. Admitelo.

Pero resulta que los delfines y las marsopas son muy diferentes. Ambos son muy inteligentes y se comunican mediante un sonar, que se produce a través de una estructura bulbosa en la parte frontal de sus cabezas llamada melón. Si bien hay muchas más especies de delfines (32 especies en comparación con las seis especies de marsopas conocidas), ambas pertenecen, como las ballenas, a un grupo de mamíferos marinos llamado Cetacea (del griego ketos, "gran criatura marina"), el pariente vivo más cercano son los hipopótamos. Pero si tuvieras que mirar un delfín y una marsopa uno al lado del otro, probablemente te dirías a ti mismo: "¡Oh, eso no es lo que pensé que se parecía una marsopa en absoluto!"

Los delfines son mamíferos muy sociales; aquí, un par de ellos se besan en la naturaleza.

La diferencia física más obvia entre el delfín alargado y elegante y la marsopa más corpulenta se puede observar al frente y al centro de sus caras. El hocico, o pico, de un delfín es alargado, en comparación con la nariz más aplastada de una marsopa. Los dientes de un delfín tienen forma de cono, mientras que los de una marsopa tienen forma de pequeñas palas. De manera similar, puede identificarlos por la forma de la aleta en la espalda: si ve una aleta en forma de gancho que sobresale del agua, es probable que sea un delfín, y una aleta más triangular podría pertenecer a una marsopa.

En el comportamiento, también son muy diferentes: los delfines se hablan mucho más que las marsopas y tienen un rango de sonido mayor que sus primos. Por ejemplo, los delfines pueden hacer silbidos que las marsopas no pueden hacer; los científicos creen que las diferencias en la forma en que se forman sus orificios respiratorios pueden explicar la incapacidad de las marsopas para silbar.

Eso es interesante

La orca, o ballena asesina, es en realidad el miembro más grande de la familia de los delfines.

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